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Durante los últimos 45 años, Williams Racing ha visto todo lo que hay que ver en la F1. Autos de campeonato, respaldo de fábrica, pilotos legendarios e incluso la familia Williams real han ido y venido del equipo desde su fundación en 1977. Las transiciones más recientes han sido las más radicales de todas: el equipo ahora es propiedad de un grupo de inversión. , liderado por alguien fuera de la familia Williams, y compitiendo con un límite presupuestario diseñado para ayudar a que él y otros equipos más pequeños dentro de la serie alcancen los poderes al frente de la parrilla.

Piscina Getty Imágenes

El director ejecutivo y director del equipo de Williams, Jost Capito, ha estado en carreras de autos y autos de alto rendimiento desde mediados de la década de 1980. Ha trabajado en los motores de alto rendimiento de BMW, el programa de rally mundial de Volkswagen y la división de carreras de Porsche. Ahora, se le ha encomendado la tarea de volver a subir en la parrilla. Él ve el tope presupuestario como la clave de ese proceso:

"El recorte presupuestario fue un factor importante en la decisión de Dorilton Capital de adquirir Williams Racing. Un equipo que está al final de la parrilla tiene la oportunidad de avanzar bajo una era de límite presupuestario, ya que todo es igual para todos los equipos". A mediano plazo creo que los equipos se volverán más parecidos y el campo se acercará”.

Capito, quien dice que liderar a Williams es el "mayor desafío de [su] carrera", está comenzando el año con un auto que superó el peso mínimo de la categoría. La solución del equipo ha sido quitar la pintura de la librea completamente azul que había revelado inicialmente. En el Gran Premio de Miami de hoy, los autos compiten con vainas laterales de carbono desnudo.

Imágenes falsas de Mark Thompson

El piloto canadiense Nicholas Latifi ha tenido problemas con el nuevo Williams. Todavía tiene que sumar un punto en cuatro carreras, y un desempate por mejor resultado lo tiene detrás del piloto suplente de Aston Martin, Nico Hulkenberg, en el puesto 21 en la clasificación. Sabe que el coche necesita mejorar si el equipo va a capitalizar esta oportunidad de ascender en la parrilla:

"Está claro que no estamos donde queremos estar. Tenemos algunas limitaciones en el lado del equilibrio que sabemos que debemos abordar para volver a formas más competitivas, pero es una temporada muy larga… y tenemos mucho tiempo para ponerse al día."

Imágenes falsas de Mark Thompson

Alex Albon ha vencido a su compañero de equipo Latifi en las cuatro carreras de esta temporada, incluida una décima posición en Australia con una estrategia de neumáticos radical. Sin embargo, el auto tiene algunas fortalezas centrales y él cree que el equipo puede aprovecharlas:

"Diría que lo principal es que tenemos una buena carga aerodinámica en el automóvil, solo necesitamos descubrir cómo optimizarla. Siento que el automóvil en sí mismo cuando estamos en la ventana correcta es bueno, pero obviamente es temprano y todavía estamos entendiendo cómo maximizar el auto. Conocemos las debilidades, solo necesitamos abordarlas".

Albon pasó 2020 en Red Bull Racing, pero las nuevas contrataciones tanto en Red Bull como en Toro Rosso en 2021 lo dejaron completamente fuera de la F1. Pasó la temporada como piloto de reserva de Red Bull mientras competía en el DTM basado en GT3. Lo preparó para Williams de manera única, particularmente para su nuevo papel como piloto principal que tendrá que desempeñar un papel importante en el desarrollo del automóvil:

"Mucho de lo que aprendí en mi año fue sobre el papel de un conductor además de girar el volante y operar los pedales. Fue una visión global de cosas como cómo funciona el desarrollo del automóvil, cómo extraer el tiempo de vuelta con los ingenieros. , lo que puede hacer en un simulador y cómo las configuraciones pueden afectar ciertas cosas y compromisos entre la aerodinámica y los equilibrios mecánicos. Hay muchas cosas muy técnicas que sentí que aprendí además de ser un poco más un líder en quién era yo porque fui una parte muy importante del desarrollo del automóvil Red Bull el año pasado y sentí que aprendí mucho sobre el desarrollo del automóvil, lo que me coloca en un lugar muy bueno".

Williams no ha ganado una carrera de F1 desde 2013. La última victoria del equipo antes de eso fue en 2004, hace 18 años. Una victoria puede ser poco probable este año, pero el equipo ya ha sumado puntos y tiene la oportunidad de ascender en la parrilla durante la temporada a medida que se desarrolla el nuevo auto. Con el tiempo, ese trabajo incremental es lo que hace que un equipo vuelva al estado de potencia. Es una tarea difícil, pero el nombre de Williams lo ha superado todo. Un regreso a la gloria está lejos de ser imposible.

¿Qué coche es Williams F1?

El Williams FW43 es un automóvil de Fórmula Uno construido por Williams para competir en el Campeonato Mundial de Fórmula Uno de 2020. El auto fue conducido por Nicholas Latifi y George Russell, quienes estaban en su primer y segundo año con el equipo respectivamente.

¿Williams compite con Mercedes?

Desde entonces, Williams ha ampliado su relación técnica con Mercedes, regida por un acuerdo que se extenderá hasta 2025, pero ha subrayado la importancia de su independencia. Elegir a Albon como socio de Nicholas Latifi en lugar de la opción que quería Mercedes "muestra y confirma que no somos un equipo B", dice Capito.

¿Williams Racing todavía está en el negocio?

En agosto de 2020, la familia Williams vendió su participación mayoritaria a la firma de inversión estadounidense Dorilton Capital luego de años de declive, terminando en la parte inferior del campeonato de constructores en tres temporadas consecutivas desde 2018 hasta 2020.

¿Williams F1 es un BMW?

Para la temporada de debut de BMW, el 2000 fue bastante sólido. BMW Williams F1 terminó tercero en el campeonato de constructores, nunca una amenaza para Ferrari o McLaren, pero solo sentó las bases.