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Equipo de diseño de plataformas de medios

Toma nota, Japón. Los coreanos están en una curva de aprendizaje tan empinada como el Monte Everest, y el último sherpa-hauler de Kia, el Spectra5, está mirando hacia la cima en las filas de nivel de entrada.

En realidad, hay dos estilos de carrocería Spectra: un sedán de 4 puertas en los niveles de equipamiento LX, EX y SX, y el hatchback Spectra5, su nomenclatura de palabras/números es un guiño a Mazda y un estilo atractivo que parece el resultado de un experimento de empalme genético. involucrando al Toyota Matrix y al Honda Civic Si.

Con un deflector de aire más profundo, paneles de balancines acampanados, un alerón de techo ordenado, una rejilla de malla negra y neumáticos estándar de 16 plg. aleaciones con P205/50R-16 Goodyear (los sedán tienen ruedas de acero de 15 pulgadas con caucho 195/60R-15), parece parte de un deportivo urbano.

Sin embargo, el aspecto más atractivo del Spectra5 es en realidad la suma de varios ajustes en las válvulas de los amortiguadores, las velocidades de los resortes y las barras estabilizadoras que actúan sobre la suspensión de puntal en cada esquina, porque nos parece el primer Kia que es razonablemente entretenido en el torcidos. No estamos hablando de niveles de respuesta o capacidad de lanzamiento similares a los de Miata aquí; más bien, suficiente precisión, retroalimentación de dirección y control de balanceo para hacer que atacar la serpentina sea un placer en lugar de una tarea que castiga los neumáticos.

Es totalmente coherente con el plan maestro de la matriz Hyundai de dotar a los automóviles Kia de una sensación más deportiva y europea. Al mismo tiempo, la loable absorción de impactos del 5 tampoco te hará rechinar los dientes en la infraestructura urbana en ruinas. Si no le gusta el estilo de carrocería de 5 puertas, la misma apariencia y cambios de manejo se pueden encontrar en el sedán SX, que se presentará más tarde a mediados de 2005.

Cualquiera que sea el nivel de equipamiento, obtienes frenos de disco en las 4 ruedas (el ABS es una opción de $400 y no está disponible en el LX base) y dirección asistida de piñón y cremallera sensible a la velocidad del motor. En el frente de seguridad, todos los Spectras vienen de serie con seis bolsas de aire, dos frontales, dos laterales montadas en los asientos y dos laterales de cortina de cuerpo entero, que se despliegan del forro del techo.

Acelere en las rectas y encontrará más potencia que el Spectra de 1.8 litros del año pasado, gracias a su motor Beta diseñado por Hyundai, un dohc de 2.0 litros y 16 válvulas con otra primicia de Kia: sincronización variable para su árbol de levas de admisión. La salida es de 138 bhp y 136 lb-ft. de torque, ganancias respectivas de 14 y 17, a menos que obtenga la versión PZEV-SULEV con 132 bhp y 133 lb-ft. eso está instalado en versiones automáticas de 4 velocidades en California, Massachusetts, Maine, Nueva York y Vermont. Se aprecia la aceleración de rango medio más gruesa, al igual que el sonido recientemente refinado y la vibración reducida en la línea roja de 6400 rpm, piense en una máquina de coser o en un procesador de alimentos bien engrasado, no en una trituradora de madera.

Sin embargo, hay margen de mejora en la transmisión. La articulación de la transmisión manual de 5 velocidades, aunque más sólida que la del año pasado, se siente un poco pegajosa al entrar y salir de cada puerta, y el cambio de 4-5 ocasionalmente fallará. El embrague toma cuenta otro demérito; parece que arranca justo al ralentí o se desliza con revoluciones ligeramente más altas, dejándote buscando el punto óptimo de compromiso.

El interior espacioso de Spectra tiene plásticos mejorados, mejor refinamiento.

En otros lugares, hay mucho que elogiar. Ahora construidos sobre la plataforma Hyundai Elantra (con 2.0 pulgadas adicionales de distancia entre ejes y 0.4 pulgadas más de ancho que el Spectra del año pasado), estos Kia tienen el mejor espacio interior en su clase, con enormes puertas traseras que permiten el acceso a los asientos traseros. área que es un ajuste fácil para pies de 6 pies. Los asientos delanteros son razonablemente cómodos, y los instrumentos sencillos y el tratamiento del tablero superior oscuro/inferior claro son agradables a la vista. Las perillas de control de ventilación son grandes y tienen marcas legibles.

Se ha mejorado notablemente la atención a los detalles en muchas áreas: plásticos del tablero bien texturizados, espacios reducidos en los paneles, un golpe sólido en el cierre de la puerta; y otras sutilezas, como tapas amortiguadas para la guantera y porta anteojos de sol, y un ventilador que es relativamente silencioso en su velocidad más alta.

El sedán Spectra5 y SX tiene detalles adicionales en el interior, como una envoltura de cuero para el volante y la palanca de cambios, una tela más deportiva para los asientos, almohadillas de pedales de aluminio y molduras interiores metalizadas.

Los precios son ciertamente razonables, con $12,620 comprando un sedán LX y el SX de 4 puertas y Spectra5 en el vecindario de $15,000. Pero decimos ponte al día con los modelos de mejor manejo; te lo agradecerás en medio de la primera hoja de trébol.