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Munich, Alemania El BMW 2002tii es claramente el predecesor de la Serie 3. Era un cupé deportivo 2+2 de 2 puertas, 4 pasajeros, tracción trasera, 130 caballos de fuerza. Pero la Serie 3 se ha vuelto considerablemente más grande y más pesada que en la década de 1980. Con la Serie 3 subiendo la escalera, ahora hay espacio en la parte inferior para un 2+2 más pequeño y liviano. Y este, por supuesto, es el BMW Serie 1.

Por lo tanto, no fue una sorpresa que la Serie 1 se mostrara a los medios estadounidenses en presencia de un Inka Orange 2002tii antiguo de 1972. El BMW 135i 2008 es el Serie 1 de primera línea que llega a nuestras costas en marzo; bueno tambien recibire el 128i. Pero EE. UU. solo verá el estilo de carrocería cupé, a diferencia del otro lado del charco donde venden versiones de 3 y 5 puertas con la mezcla habitual de motores más pequeños.

Nosotros, por supuesto, tomamos los grandes motores de gasolina directamente de la Serie 3, lo cual no es una gran sorpresa ya que la Serie 1 se produce en un chasis de la Serie 3 modificado, aunque más corto en casi 10 pulgadas. Su distancia entre ejes se reduce exactamente en 4 in., sin embargo, su peso se reduce solo en aproximadamente 200 lb. a 3371 lb. No es exactamente el peso pluma que esperábamos. Aunque es más alto, también es un poco más estrecho. Gana más de una pulgada de altura, lo que le da un aspecto de caja sobre ruedas, muy parecido al original de 2002. Nos gusta, pero desearíamos que se hubiera puesto a dieta para ahorrar otras 200 lb.

Los periodistas volaron a Suecia para conducir el automóvil en Gotland Ring, un circuito fluido con un mínimo de rectas. Al llegar encontramos un grupo de 135is, todos con la misma pintura Sedona Red Metallic que es exclusiva de la Serie 1. Cada uno estaba equipado con el manual estándar de 6 velocidades. Una automática Steptronic de 6 velocidades es opcional para ambos modelos, al igual que las paletas de cambio montadas en el volante. Nuestro automóvil tenía un interior de cuero Boston opcional, mientras que el cuero sintético es estándar. El acabado interior es de dos maderas oscuras o aluminio brillante.

El coche no es un Serie 3, pero bien podría ser una variación del mismo. No hay nada evidente que haga que la Serie 1 sea menos costosa que la Serie 3, aparte de su tamaño. La navegación iDrive es opcional, al igual que un ingenioso puerto USB para iPods o tarjetas de memoria llenas de MP3, aunque no se preocupe, todavía hay una entrada auxiliar estándar. Con el 135i costando alrededor de cuatro mil dólares menos que una Serie 3, BMW podría tener un verdadero ganador en sus manos.

El motor de 6 cilindros en línea con doble turbo de inyección directa y 300 caballos de fuerza se siente igual que en el divino 335i. El 135i viene estándar con suspensión deportiva M, una opción de mejora para el 128i. Cabe destacar los frenos: las enormes pinzas delanteras de 6 pistones se sientan dentro del motor de 18 pulgadas. ruedas; incluso las traseras tienen pinzas de 2 pistones. Esto es inusual, ya que BMW ha usado pinzas flotantes durante mucho tiempo; incluso el nuevo M3 conserva lo que muchos consideran componentes de freno inferiores.

Doy fe de la capacidad de agarre a la carretera del 135is. Se conduce como un auténtico sedán deportivo BMW, pero con una marcada tendencia al subviraje. Incluso con todos los controles de estabilidad desactivados, era demasiado difícil inducir el sobreviraje. Esto probablemente se debió a los temores de un litigio por una posible rotación excesiva causada por la distancia entre ejes más corta y la potencia excesiva del turbo-6.

Con un manejo por debajo del límite, el 135i es como un 335i más nítido, con una respuesta aguda y un carácter ágil. El 135i será una gran plataforma para un auto de carrera. Los neumáticos traseros más anchos seguramente ayudan a mantener la parte trasera plantada, al igual que la falta de un diferencial de deslizamiento limitado. En lugar de un verdadero LSD, el automóvil está equipado con un sistema que controla el deslizamiento de las ruedas a través de los frenos, esencialmente un diferencial sensible a la velocidad, pero claramente uno que se enfoca en la seguridad en lugar del rendimiento.

En el Salón del Automóvil de Tokio, BMW presentó el concepto tii, un 135i aligerado y orientado al rendimiento. Esto podría estar insinuando que pronto llegará una versión M completa. Sabemos que el descapotable va por buen camino, así que podemos esperar que para 2009 haya un 135i verdaderamente deportivo. Entonces BMW puede restablecerse como una verdadera marca de conductores en toda su gama.