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Cuando trabajé en la revista Cycle World a principios de los años ochenta, heredé esta bonita y antigua caja de herramientas Kennedy de siete cajones. Se estaban instalando nuevos armarios de herramientas en nuestro taller, y este estaba afuera, a punto de ser tirado. No se podía permitir que eso sucediera, así que lo atrapé de las fauces del olvido. La caja había sido utilizada por el editor/editor Joe Parkhurst y su feliz banda de escribas durante los años sesenta mientras competían en varias carreras de motos. ¿Cómo se puede tirar una caja con una calcomanía que dice "Participante, Bonneville Speed ​​Trials de 1963" o una calcomanía de Castrol del TT de la Isla de Man de 1959?

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Resultó ser la caja de herramientas más práctica que he tenido, ya que tiene el tamaño justo para guardar todas las herramientas que necesito para una carrera de fin de semana. Es la caja principal de mi taller porque contiene las herramientas necesarias una y otra vez, mientras que las cosas más arcanas se quedan en los grandes armarios cercanos. Esto también hace que sea fácil tirar la camioneta cuando voy a hacer una inspección del comprador en uno de mis proyectos típicos, por ejemplo, un roadster británico completamente destruido que nadie con sentido común tocaría con un poste de 10 pies. También es una buena caja de herramientas móvil para llevar en un primer viaje después de haber realizado una restauración de tres años en ese automóvil pero aún tiene dudas.

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Este es el cajón general de diminutas herramientas de precisión, calibres, imanes, atizadores, pinzas, cuchillos y tijeras. Si no puedes pincharte los dedos llegando aquí, no se puede hacer. Las tiritas que no se muestran en esta imagen están en el estante superior, cerca de los manuales de mi tienda.

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Algunas de las herramientas más útiles jamás diseñadas, del cajón de enfrente. Dos de los mejores son el pedazo doblado de alambre blanco sucio, útil para verificar el nivel de aceite en transmisiones y diferenciales, y el legendario Mac SW10 (o "Swine Ten", como solíamos llamarlo en el taller donde trabajaba), una herramienta de gancho que recogerá casi cualquier cosa y es buena para estirar resortes y dejar una cicatriz blanca irregular en la palma de la mano izquierda. Tenga en cuenta que este tiene ganchos rotos. Eso es porque me negué a prestar su reemplazo más nuevo al estudio fotográfico ni siquiera por un fin de semana. El cepillo de dientes probablemente debería desinfectarse antes de que alguien lo use para el propósito previsto. En este momento sabe a limpiador de carbohidratos.

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Ah, sí, la famosa herramienta Uni-Syn, conocida por todos los aficionados a los automóviles británicos. Lo sostiene sobre la boca de un carburador SU mientras el motor está al ralentí y mide la succión relativa a través de cada uno de los carburadores gemelos en, digamos, un MGB haciendo flotar la pequeña bola roja en la columna de vacío de vidrio. Esto lo ayuda a ajustar el ralentí, o simplemente determinar a su propia satisfacción que el tipo E que acaba de comprar no funciona en absoluto con los dos cilindros intermedios.

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La mejor herramienta de palanca jamás fabricada es el indestructible destornillador Craftsman x 12, sin el cual ningún motor habría sido forzado a colocarse en sus soportes, ni ninguna campana de la caja de cambios separada de su bloque de motor. Tengo tres de estas cosas, y creo que en realidad usé una en la cabeza de un tornillo una vez, pero no puedo recordar por qué ni cuándo.

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Los enormes alicates ajustables Craftsman son ideales para triturar filtros de aceite cuando eres demasiado perezoso para usar la herramienta adecuada, y también funcionan muy bien para quitar la bola oxidada del enganche de tu remolque. O cuando necesite hacer palanca para separar el guardabarros doblado de su neumático después de haber golpeado la pared en la curva 4.

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Tres de las mejores carracas de la historia, dos Craftsman y una Snap-on, con varios accesorios. Cuando era aprendiz de mecánico en Foreign Car Specialists en Madison, Wisconsin, me subí al camión Snap-on de visita y gasté casi el salario de una semana entera en ese trinquete pulido de cabeza giratoria, que tenía la belleza de una herramienta dental. pero sin la promesa del dolor. Los 13 mecánicos de nuestro taller tenían uno de estos. Desgasté la pieza giratoria después de siete años de uso constante, y el hombre de Snap-on me dio un reemplazo gratis. Como hizo Sears con los otros dos, cuando se les desgastaron los dientes. Todas estas son herramientas de segunda generación.

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Armas que a Thor le habrían encantado. Un hueso de perro rudimentario pero efectivo (izquierda) para cada tapón de drenaje diferencial en la tierra; no es necesario bajarse de esa enredadera y buscar otra herramienta y un martillo de los dioses (arriba) para golpear los cubos de imitación y todo lo demás que no coopera, cuando también mucha fuerza no es suficiente. A menudo se usa con esos enormes alicates de cuello de cisne y un destornillador Craftsman para enderezar guardabarros doblados en boxes.