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Alguien escribió una vez: "Te conviertes en guitarrista de folk para conocer chicas, pero terminas hablando con otros hombres de mediana edad sobre tus uñas". De la misma manera, me convertí en una rata de pista para experimentar altas velocidades, pero terminé hablando con otros hombres de mediana edad sobre los compuestos para frenos. Siempre me sorprende lo que mis amigos y compañeros conductores no saben sobre frenos, pastillas de freno, líquido de frenos y otros temas por el estilo. A veces me sorprende lo que no sé.

Así que repasemos algunos de los conceptos básicos que no escuchará de sus amigos o del foro promedio de entusiastas de los automóviles. Si leyó todo esto y aún tiene preguntas, hágalas en la sección de comentarios al final de esta página e intentaré abordarlas en un artículo futuro. ¡En sus marcas, listo, listo!

¿Cómo me ralentizan los frenos de disco?

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Cuando presiona el pedal del freno, mueve un pistón hidráulico dentro de un cilindro. Este pistón suele ser angosto (diámetro pequeño) y cubre una larga distancia (carrera larga), empujando el fluido hacia las cuatro esquinas del automóvil. En cada rueda, hay un pistón ancho pero poco profundo o varios pistones que aprietan las pastillas de freno contra un disco giratorio que está montado en el cubo o eje de la rueda. La fricción del contacto de las pastillas de freno contra el disco de freno reduce la velocidad del disco, generando calor en el proceso.

¿Cómo puede una persona que presiona el pedal del freno tener la fuerza suficiente para detener un automóvil?

Originalmente, esto se hacía con apalancamiento. Los diferentes diámetros del cilindro maestro del freno y los cuatro pistones del freno disminuyen la distancia que recorren las pastillas de freno mientras aumentan la fuerza. Presionas el pedal del freno tres o cuatro pulgadas; las pastillas de freno se mueven tal vez un cuarto de pulgada o menos, pero con mucha más fuerza. Aquí hay una excelente explicación de los conceptos básicos de los sistemas hidráulicos y cómo cambian el movimiento a la fuerza.

Los automóviles modernos tienen frenos de potencia. Los sistemas más antiguos usaban el vacío del motor en marcha para ayudar a "aumentar" la fuerza del pie del conductor. Muchos sistemas más nuevos tienen una bomba eléctrica separada que puede generar su propia presión de frenado con o sin su ayuda.

¿Cómo funcionan los frenos antibloqueo?

Una computadora compara la velocidad de las cuatro ruedas a medida que se aplican los frenos. Si alguna de las ruedas está desacelerando más rápido que el resto, la computadora opera una válvula electrohidráulica para "bombear" los frenos de esas ruedas individuales.

¿Qué es el "frenado de umbral"?

Es cuando usa la presión máxima de los frenos lo que reducirá la velocidad del automóvil sin bloquear las ruedas (en un automóvil sin ABS) o activar el ABS (en un automóvil equipado).

¿Qué me detiene más rápido: Frenado de umbral o ABS?

Si eres absolutamente perfecto en el umbral de frenado, funciona mejor que el ABS. La gran mayoría de los fanáticos de las pistas y los corredores de clubes no son perfectos, así que no seas demasiado autocrítico si el ABS te afecta. En las clases de carreras en las que se permite el ABS, es una gran ventaja

Casi todos los automóviles tienen frenos lo suficientemente fuertes como para activar el ABS y exceder el agarre de los neumáticos. ¿Por qué algunos autos tienen frenos más grandes que otros?

Es una cuestión de resistencia al calor. Los frenos más grandes resisten mejor el calor. En la calle, esto rara vez es un problema a menos que estés descendiendo una colina larga. En la pista, usamos los frenos con fuerza, a menudo varias veces por minuto, acumulando calor que no se puede disipar fácilmente. Lo que lleva a desvanecerse.

¿Por qué mis frenos se debilitan en la pista?

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¡Porque los estás usando! Los frenos se calientan incluso en el uso normal en la calle. Si no pueden refrescarse antes de la próxima vez que se comprometan, se calentarán más. En algún momento, si el calor de las pinzas de freno continúa aumentando, hervirá el líquido de frenos en los pistones, lo que provocará la formación de burbujas de aire en el líquido. Si alguna vez has llenado globos con agua y aire, sabrás que los fluidos no se comprimen, pero los gases sí. Cuando sus líneas de freno contienen burbujas de aire en el líquido, ese aire se "aplasta" cuando pisa el pedal del freno, absorbiendo el movimiento del líquido como un resorte y los pistones del freno no se moverán hasta que las burbujas de aire dejen de aplastarse, generalmente a muy alta presión.

¿La solución para esto? Use un líquido de frenos de alta temperatura con un punto de ebullición de 600 grados o más.

¿Las malas noticias? El líquido de frenos de carreras es algo de vida limitada. Si no lo descarga al menos una vez al año, comenzará a descomponerse, momento en el que funcionará peor que el líquido normal de la calle.

Herví mis frenos en la última sesión, pero mejoraron entre sesiones. ¡Ahora estoy de vuelta en el camino y mi pedal está en el suelo otra vez! ¿Que esta pasando?

Cuando el líquido de frenos hervido vuelve a la temperatura normal, puede absorber algunas de las burbujas de aire y recuperar el funcionamiento normal. Pero una vez que ha sido hervido, los químicos en el fluido han sido alterados, haciendo aún más probable que vuelva a hervir. La única solución: Purgar los frenos.

¿Por qué, cómo y cuándo se purgan los frenos?

Al purgar los frenos, se expulsa el líquido de frenos dañado por el calor, así como las burbujas que se desarrollaron durante el frenado a temperaturas extremadamente altas. El "cómo" depende de su automóvil en particular. El "cuándo" es simple: una vez al año como mínimo, y cada vez que el pedal se afloja en el camino.

¿Qué hace que una pastilla de freno de "pista" sea diferente de una pastilla de calle?

Cada pastilla de freno funciona mejor a una temperatura particular. Las pastillas de freno de calle están optimizadas para su uso en condiciones normales de conducción. Tienen que trabajar a temperaturas ambiente bajo cero y tienen que trabajar en el Valle de la Muerte. Pero no manejan muy bien el calor de la aplicación constante en la pista. Para eso, necesitará pastillas de freno de alta temperatura. Funcionan mejor en la pista, pero pueden resultar en paradas dudosas y aterradoras cuando están frías, y la conducción en la calle probablemente no las lleve a la temperatura de operación. También hacen mucho ruido. Lo mejor que puedes hacer es cambiar las almohadillas en la pista.

Si tengo líquido de alta temperatura y las pastillas adecuadas, ¿realmente necesito frenos más grandes?

A menudo, la respuesta es no. Mis dos autos de carreras, un Plymouth Neon y un Mazda Miata MX-5 Cup, usan las pinzas y los discos originales de fábrica, delanteros y traseros. Cambiar las pastillas al compuesto DTC de Hawk y cambiar el líquido a Motul 600 es suficiente para prepararlas para la carrera. En autos más pesados ​​y potentes, es posible que deba hacer más que eso.

Calibradores fijos vs. deslizantes: ¿Cuál es la diferencia?

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Érase una vez, la mayoría de las pinzas de freno de disco tenían un pistón a cada lado del disco. Los frenos de disco originales del tren de aterrizaje de los aviones a reacción funcionaban así; también lo hicieron los frenos del Porsche 917. Luego, alguien descubrió cómo hacer que un solo pistón comprima ambos lados del disco a través de un mecanismo de manguito deslizante. Esto era más barato y más fácil de arreglar, por lo que se volvió casi universal en los tranvías. En los últimos 20 años, las pinzas "fijas" con pistones en ambos lados se han vuelto populares nuevamente, a menudo con hasta cuatro pistones en cada lado.

Las ventajas de las pinzas fijas: Cambios fáciles de pastillas, un pedal más rígido, más resistencia al calor.

Las ventajas de las pinzas deslizantes: Mucho más económicas de mantener, mejores para disipar el calor entre las aplicaciones de los frenos.

¿Por qué algunos automóviles tienen frenos delanteros y traseros de casi el mismo tamaño, mientras que otros tienen frenos grandes en la parte delantera y pinzas diminutas en la parte trasera?

A veces es por la distribución del peso. Con un automóvil de tracción delantera y motor transversal, casi no hay peso en la parte trasera, por lo que las pinzas no tienen mucho trabajo que hacer. Los automóviles con motor central y trasero necesitan una disposición más equilibrada.

Se ha vuelto común en los últimos años que los autos nuevos tengan una opción de "freno de rendimiento" que combina pinzas fijas de marca en la parte delantera con deslizadores simples en la parte trasera. Eso generalmente se hace por razones de costo, y es una pena.

¿Debo actualizar a un "kit de freno grande" del mercado de accesorios?

No, a menos que experimente un desvanecimiento significativo utilizando almohadillas de compuesto de carrera adecuadas y fluido de alta temperatura en el sistema de fábrica. Cambiar a un juego de frenos grande puede aumentar el desgaste del automóvil. Puede confundir el ABS y el control de estabilidad. Por último, pero no menos importante, la cantidad de dinero que gastaría en un kit de frenos podría pagar toda una temporada de días de pista.

¿Debo comprar la opción de freno grande de fábrica en un automóvil nuevo, si tengo la oportunidad?

Si tiene algún plan para rastrear el auto, absolutamente. Todos los problemas con los kits de frenos grandes del mercado de accesorios que mencioné anteriormente habrán sido resueltos por los ingenieros de fábrica.

¿Debo comprar los frenos de carbono y cerámica si son una opción en mi auto nuevo?

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Personalmente, desconfío del costo de los consumibles de los frenos de carbono. Asegúrese de comprender cuánto costará cambiar las pastillas y los rotores cada vez y asegúrese de comprender con qué frecuencia sucederá. Incluso las ratas de pista financieramente exitosas a menudo encontrarán que el costo de una "actualización" de frenos de carbono completo es un poco desalentador. Me gusta quedarme con los frenos de acero y cambiar las piezas con más frecuencia, pero así soy yo.

¿Qué más puedo hacer para aumentar el rendimiento de mis frenos?

En muchos autos, puede jalar las luces antiniebla o hacer agujeros en la cenefa inferior, luego pasar algunos tubos desde esos agujeros hasta las pinzas delanteras para aumentar el flujo de aire a través de los frenos. Esto puede enfriar los frenos más rápido y reducir la ebullición del líquido.

Dado que el sistema de control de estabilidad usa los frenos, apagarlo puede reducir la temperatura de los frenos, particularmente en las pinzas traseras. Sin embargo, eso a menudo causa un nuevo conjunto de problemas. Proceda con precaución.

Por último, pero no menos importante, adquiera el hábito de aplicar correctamente los frenos en la pista de carreras. El uso correcto de los frenos reducirá la velocidad a la que se calientan, lo que le permitirá obtener más potencia de frenado con la misma configuración.

¿Qué pasa si, incluso después de considerar todo lo anterior, mis frenos siguen siendo terribles?

Si un mecánico calificado los miró y le dijo: "eso es todo lo que hay", siempre puede cambiar su estilo de conducción para adaptarse a sus frenos. He tenido muchos días muy felices en la pista en sedanes de alquiler como Camrys y Malibus. En esos autos, uso los frenos con moderación y quito el acelerador por un tiempo antes de cada aplicación de freno. Es como la forma en que la gente solía correr en la era de los frenos de tambor, donde un solo uso fuerte arruinaría los frenos durante algunas vueltas, si no durante toda la carrera. Todavía puede divertirse mucho sin tener que frenar en cada punto de giro durante todo el día. Es mejor que no estar en el buen camino.

Eventualmente, sin embargo, te cansarás de eso y comenzarás a pensar en tu próxima configuración de frenos o en tu próximo auto. Cuando eso sucede, y te encuentras sentado en el paddock hablando con un grupo de tipos de mediana edad sobre "compuesto de pastilla" y "holgura de la pinza"… bueno, ¡no puedes decir que no te lo advertí!

Jack Baruth Jack Baruth es un escritor y competidor que ha obtenido podios en más de quince clases y sanciones diferentes de competencias automovilísticas y ciclistas, tanto a nivel amateur como profesional, así como un entusiasta músico aficionado y audiófilo que posee cientos de instrumentos musicales y sistemas de audio

¿Qué es el rendimiento de los frenos?

El rendimiento de frenado de los trenes es el rendimiento general del sistema de frenado de locomotoras (o automóviles) y automóviles (o remolque), y es una garantía para la seguridad y mejora de la desaceleración del frenado.

¿Cómo se mejora el rendimiento de los frenos?

3. ¿Cómo puede mejorar el rendimiento de frenado?

  1. Aumenta el radio del disco. Los discos más grandes permitirán un mayor par de frenado ya que la pastilla de freno aplicará presión en un radio más grande, lo que permitirá un momento más alto.
  2. Aumente el área del pistón de la pinza.
  3. Presión de línea.
  4. Coeficiente de fricción entre la pastilla y el rotor.

¿Qué tan calientes se ponen los frenos en los días de pista?

Durante el uso normal en la calle, los rotores y las pastillas de los frenos normalmente no experimentarán temperaturas superiores a los 200 grados Celsius o 392 grados Fahrenheit. Sin embargo, los días de pista son una historia diferente, con temperaturas que potencialmente alcanzan los 1,000 grados Fahrenheit a medida que se recurre a los frenos con más frecuencia y más agresividad.

¿Cuál es la diferencia entre los frenos de rendimiento y los frenos regulares?

Proporcionan una ruta de escape para el aire caliente y los gases generados en la superficie entre las pastillas de freno y el rotor del freno, y refrescan continuamente la superficie de la pastilla, asegurando una fuerza de sujeción máxima y constante entre las dos partes.