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Piense en un mes más o menos y tal vez recuerde el C-01, el Lotus's
supermoto llamativa. No, no es un verdadero Lotus; la compañía acaba de licenciar su nombre y un puñado de caché de marca a un
colaboración entre las firmas alemanas de automovilismo Kodewa y Holzer Group. Eso no es para restarle valor a la bicicleta; es una cosa hermosa con un diseño que
evoca tanto el futurismo de las motos de luz de Tron como el
fuselaje forjado con significado de un Supermarine Spitfire. Estoy seguro de que va muy bien, también. Pero no importa cómo lo gire, es un Lotus solo de nombre. En realidad,
ni siquiera es el primer vehículo de dos ruedas en llevar una insignia de Lotus. Ni siquiera es el segundo.

Esos honores serían para las Lotus Sport 108 y 110, un par de bicicletas de fibra de carbono avanzadas producidas a principios de la década de 1990. Este último fue un compromiso
asunto de carretera cuya fabricación fue comprada a British Eagle (esencialmente el Huffy de Inglaterra). El primero, sin embargo, era el verdadero negocio: un
Obra maestra de alta tecnología, solo para pistas, que batió récords mundiales que Lotus hizo todo por su cuenta.

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Mike Burrows, un diseñador de bicicletas con mentalidad de eficiencia que ha dedicado su vida a la búsqueda despiadada de pesos más ligeros y coeficientes de resistencia más bajos, es
responsable del concepto original. El estilo escandaloso de la bicicleta fue un subproducto feliz del diseño funcional de Burrows: "Lo que me hizo único fue entender
el potencial aerodinámico [de un diseño monocasco], no basé el diseño en la estructura Hubo intentos tempranos en un diseño monocasco, remachado
aluminio, enlucidos para inyección de plástico moldeado. Porsche Design había ideado un concepto utilizando tablero Fiberlam. Solía ​​volar modelos de aviones y correr
autos, entonces entendí la aerodinámica; esa era mi preocupación, no la estructura".

Los intentos de Burrows de vender su diseño a un fabricante se encontraron con confusión. No parecían entender lo que estaban mirando. para hacer las cosas
peor aún, la UCI (Union Cycliste International, el equivalente mundial del ciclismo a la FIA) prohibió los diseños monocasco para la competencia, citando el deseo de mantener
el deporte competitivo. Aún así, Burrows no estaba listo para renunciar. Continuó refinando la bicicleta, abandonando las horquillas delantera y trasera separadas en favor de su
Diseño característico de 'mono-hoja', una configuración en voladizo que se acoplaba a las ruedas en un solo lado.

Equipo de diseño de plataformas de medios

En 1991, una reestructuración de los reglamentos de la UCI resultó en un nuevo conjunto de reglas dimensionales y geométricas que reabrieron efectivamente la puerta a los monocascos.
diseños Por casualidad, el ex piloto de Fórmula 2 y piloto de pruebas de Lotus, Rudy Thomann, se topó con el diseño de Burrows mientras visitaba su tienda. un ávido
ciclista y, según la mayoría, del tipo emprendedor, Thomann llamó la atención de la junta directiva de Lotus sobre la bicicleta de Burrows.

El proyecto encajaba de forma natural; El conocimiento de Lotus sobre aerodinámica y compuestos avanzados los convirtió en la elección lógica para el desarrollo. Mejor aún, genial
Gran Bretaña tenía su primera esperanza de oro en ciclismo en 72 años en Chris Boardman, un joven atleta prometedor y la única amenaza para el Campeón del Mundo en ese momento, Jens.
Lehmann.

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El proyecto estaba en marcha, pero solo si podían conseguir que la Federación Británica de Ciclismo y su ciclista estrella se unieran. Al final, la Federación necesitó poco
Convincente; la posibilidad de que un británico ganara el oro en bicicleta sobre una bicicleta británica, no menos una bicicleta británica innovadora y de alta tecnología, era una idea demasiado tentadora.
Golpe de relaciones públicas para dejar pasar.

La principal preocupación de la BCF eran los secuaces que manejaban la regla y el transportador de la UCI. Según Burrows, la UCI hace que la FIA parezca tecnología en las 24 Horas de
carrera de limones. Los reglamentos de la UCI estipulaban que un diseño tenía que usarse en una competencia internacional al menos una vez antes de los Juegos Olímpicos, pero había
preocupación de que el diseño radical atrajera demasiada atención en el cuidado de la superestrella Boardman.

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La solución, como explicó amablemente Burrows en la terminología de los deportes de motor, fue usar el "motor más pequeño", lo que significa que el primer prototipo listo para la pista de Lotus fue
entregado a otro ciclista británico, Bryan Steel, para su uso en un evento clasificatorio para la Copa del Mundo. Cuando apareció en la competencia, atrajo a importantes
interés de los otros equipos, pero el escrutador de la UCI le prestó poca atención. Lo pesó, midió y aprobó, en efecto, le dio luz verde para su uso en
las Olimpiadas. Su pequeño truco había funcionado.

Entre el debut de la bicicleta en mayo y los Juegos Olímpicos de Barcelona, ​​Lotus hizo una buena demostración del llamativo diseño. Atrajeron una gran cantidad de atención de los medios.
trayendo una ética de automovilismo seria al mundo del ciclismo, desmontando y reconstruyendo la bicicleta en su totalidad entre carreras. Rudy Thomann una vez famoso
entregó la bicicleta a una competencia en el sur de Francia en una preproducción Esprit Turbo S2. Buen espectáculo, de hecho.

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Eso no quiere decir que la bicicleta estuviera lista para los Juegos Olímpicos desde el principio. El aerodinámico de Lotus y líder del proyecto, Richard Hill, se enfrentó a un serio desafío
cuando las pruebas en el túnel de viento mostraron resultados por debajo del promedio. Con Boardman a horcajadas, el prototipo de Burrows demostró ser menos aerodinámico que un diseño de estructura espacial tradicional.
"Conceptualmente, el diseño de Burrows estaba ahí", dijo Hill. "Había un tremendo potencial tanto para reducir la resistencia en una posición de guiñada cero como para generar
empuje durante situaciones ideales de viento cruzado". Lotus obtuvo los resultados que buscaban con un puñado de cambios de diseño y la adopción de Boardman de un
posición de conducción radicalmente nueva. Durante una sesión de práctica en Barcelona, ​​Boardman rompió el récord mundial de 4 km por 4 segundos.

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El diseño demostró su valor unos días más tarde, cuando Boardman atrapó al campeón mundial Lehmann en la carrera de persecución masculina de 4 km, ganando el Campeonato de Gran Bretaña.
primer oro en ciclismo en 72 años.

Tras la sorprendente victoria de Boardman, la atención de los medios se centró en Lotus y Burrows. Como es de esperar cuando individuos de tal talento y
visión colaborar, sigue existiendo una diferencia palpable en la opinión sobre quién era más importante para el diseño, Burrows o Hill. Aún así, hablando con ambos
partes confirma que no hay mala voluntad, solo diferentes recuerdos del pasado. Todos parecen haber obtenido la exposición que querían: Burrows aprovechando su
notoriedad recién descubierta en una lucrativa asociación de diseño con Giant Bicycles; Lotus cimentándose aún más en la rica historia de Gran Bretaña de
siendo muy, muy rápido y muy, muy elegante.

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Pero a medida que el recuerdo de una victoria se desvanece y la gloria de la asociación de Lotus se resuelve en el fondo de su identidad de marca, ¿qué nos queda?
Puro y simple: la bicicleta. Al igual que un auto de carreras antiguo en animación suspendida en un museo, tenemos un objeto de admiración que ha sobrevivido al suyo.
relevanciaun diseño hermoso y funcional con un aura despiadadamente rápida. El primer Lotus de dos ruedas.