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Fotos cortesía de IMS

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El veterano de F1 Jean Alesi en la pista

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Roger Penske ha dicho a menudo que en las carreras, obtienes tu boleta de calificaciones todos los días. Es una perogrullada del propietario de un equipo de carreras más exitoso en la historia de Estados Unidos. El rendimiento lo es todo en las carreras; nada más cuenta.

Lotus lleva dos días de práctica para su primera Indy 500 como proveedor de motores, y hasta ahora ha obtenido una calificación F. No se espera que mejore. Tampoco fue inesperado. De los tres fabricantes en esta temporada inicial de la fórmula turboalimentada de 2.2 litros, Lotus ni siquiera ha estado en el mismo estadio que Chevrolet y Honda en las primeras cuatro carreras de la temporada 2012 de Izod IndyCar.

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El veterano de F1 Jean Alesi en la pista

Estos se llevaron a cabo en carreras callejeras y callejeras, donde un chasis de excelente manejo en manos de un conductor talentoso puede compensar parte de la deficiencia de potencia. Sebastien Bourdais trajo a casa el Lotus 9th de Dragon Racing en el Barber Motorsports Park en Alabama para el único resultado entre los 10 primeros de Lotus. Pero en Indianápolis 2.5 millas a la redonda y con rectas que desaparecen en el horizonte, simplemente no puedes esconderte. Todo lo contrario, de hecho; si no tienes los caballos, se amplía 100 veces.

Cuatro equipos abandonaron el campamento Lotus antes de Indy: el equipo Dragon Racing de dos autos de Jay Penske con Bourdais y Katherine Legge, Dreyer & Reinbold Racing con Oriol Servia, Bryan Herta Autosport con Alex Tagliani y Newman/Haas, que se suponía que presentaría una entrada para El veterano de F1 Jean Alesi.

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Simona De Silvestro en la pista

Las deserciones dejaron a Lotus con HVM Racing y Simona De Silvestro. El fabricante se apresuró después de perder a Newman/Haas y reclutó a un equipo Firestone Indy Lights, Fan Force United, propiedad del ex piloto de Indy 500 Tyce Carlson y dos socios, para dirigir Alesi.

Carlson ha agregado personal veterano de IndyCar, como los ingenieros Tim Wardrop y Mike Colliver y los jefes de equipo Brad Brewer y Greg Beck. Carlson también trajo al campeón de Indy 500 de 1996, Buddy Lazier, para ayudar a Alesi. Es un equipo profesional. Pero Alesi no ha podido correr las vueltas de 210 mph para completar su prueba de novato. El piloto retirado de Fórmula 1 ha corrido a 209.438 mph en 64 vueltas y se dice que lo hizo plano. Está en el puesto 36 en la tabla de velocidad combinada. El único piloto debajo de él es De Silvestro, quien ha corrido 202.179 en 33 vueltas.

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El veterano de F1 Jean Alesi

Calificar para la carrera de 33 autos no debería ser una preocupación para los dos equipos de Lotus, a menos que IndyCar decida instituir una regla de porcentaje de pole. Pero eso parece poco probable, ya que 33 titulares en Indy es una cifra sagrada, y la carrera número 96 de la Indy 500 corre el riesgo de no llegar incluso con los equipos HVM y Fan Force. Dragon aún no tiene un proveedor de motores para Bourdais y Legge, y representan los autos 32 y 33.

Chevrolet y Honda han dicho que están al máximo de su capacidad. Como prueba: el piloto Jay Howard tiene un paquete de patrocinio para unirse a un equipo y tiene equipos dispuestos a correr con él, pero no pueden adquirir un motor adicional.

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Oriol Servia con Dreyer & Reinbold Racing

"Tenemos trabajo por hacer en el lado del motor", dijo el propietario de HVM, Keith Wiggins. "Más o menos sabíamos dónde íbamos a estar, y la solución al problema no va a suceder de la noche a la mañana. Nuestro objetivo es pasar mayo, tener el mejor auto para la carrera, llegar a la meta y ver dónde estamos". estás en."

Lotus no es el primer fabricante en mostrarse lento en Indy. En 1990, Alfa Romeo tenía un programa de desarrollo bien financiado que incluía la construcción de un chasis March para su motor y contaba con Patrick Racing. Roberto Guerrero calificó 28° con 212.652 mph y Al Unser Sr. fue 30° con 212.086. Emerson Fittipaldi estaba en la pole en 225.301. Alfa Romeo regresó en 1991 con Danny Sullivan y comenzó noveno, pero una falla en el motor lo sacó con 27 vueltas restantes. Guerrero también condujo un Patrick Alfa, salió 28° y salió temprano en un choque. Alfa se retiró de las carreras de autos Indy a finales de año.

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Bandera a cuadros ondeando sobre IMS durante las sesiones de práctica

El debut de Honda en Indy en 1994 fue pésimo. Bobby Rahal y Mike Groff no pudieron calificar para la carrera, y cambiaron a autos Penske con motor Ilmor para ingresar a las 500. Rahal, por cierto, condujo desde la posición de salida 28 para terminar tercero.

Honda volvió a la mesa de dibujo, encontró algunos equipos nuevos para 1995 y casi ganó las 500 con Scott Goodyear, quien lideraba cuando rebasó al auto de seguridad en un reinicio con 10 vueltas para el final y fue penalizado. Honda ha estado en las carreras de Indy desde entonces, ganando numerosas carreras y campeonatos.

Actualización: Alexi pasó su prueba de novato hoy y corrió 211.516 mph, que sigue siendo el más lento entre los 29 autos que estaban en la pista.

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    Tendencia de rendimiento: Motor Trend Indy Car.

    FUERZA G-INFINITI
    GENERAL
    0-50 mph 3.2
    0-60 mph 3.8
    0-70 mph 4.3