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Equipo de diseño de plataformas de medios

Mercedes Benz SLK320 frente a SL500
El bebé SLK320 sigue las huellas del venerable SL500

SLK320

Equipo de diseño de plataformas de medios
Mercedes Benz SLK320

Precio como probado

$47,040

Tipo de motor

3.2 litros sohc 18V V-6

Caballo de fuerza

229 libras-pie a 30004600 rpm

Esfuerzo de torsión

215 CV a 5700 rpm

Transmisión

automática de 5 velocidades

Neumáticos

Michelin piloto HX; 205/55VR-16 f, 225/50VR-16 derecho

060 mph

6.7 seg

Frenado 600

129 pies

Tiempo de vuelta

2 minutos, 20,87 segundos

Slalom

63.6 mph

patín

0.88g

No es raro que el SLK se llame "coche de niña" o "Baby Benz". Incluso algunos de mis colegas de Road & Track no pudieron resistir burlarse de mi auto asignado para nuestra gran prueba.

Pero después de cuatro días de carreras y carreras secundarias, incluso el campeón de carreras Steve Millen quedó impresionado con nuestro Mercedes amarillo brillante. "El SLK es un auto pequeño encantador para conducir", dijo Millen. "Si bien tiene más movimiento que otros autos en la prueba, todavía está muy bien equilibrado".

Es cierto que el SLK fue eclipsado en la pista de carreras por su hermano mayor, el SL500. Contra el motor V-8 del SL, los frenos superfuertes y las ruedas y neumáticos más anchos, el SLK estaba librando una batalla que no podía ganar.

Pero el SLK sigue siendo un auto sereno en la pista. El V-6 de 3.2 litros genera una gran potencia y un gran sonido en las rectas. Subvira levemente, frena bien (con solo un toque de retorcimiento), proporciona una excelente respuesta de dirección y la corta distancia entre ejes hace que las curvas más lentas en Thunderhill sean muy fáciles. A veces, el Mercedes se desestabiliza un poco en las curvas rápidas debido al excesivo cabeceo y balanceo.

En las carreteras rurales al norte de San Francisco, el SLK era más fácil de conducir rápidamente que el SL500. La dirección del SL era más lenta y un poco imprecisa, y la suspensión no parecía comunicarse bien con el conductor. En contraste, el SLK proporcionó un manejo extremadamente tranquilizador y una sensación más deportiva en general. Su estatura más pequeña y su peso más liviano hacen que el auto se sienta ágil, ayudado por su motor de 215 bhp que acelera las revoluciones y la excelente caja de cambios automática de 5 velocidades con control manual Touch Shift que hace que los cambios descendentes sean instantáneos.

Por dentro, el SLK es inequívocamente Mercedes. Las molduras de nogal rugoso en la consola central, la palanca de cambios y el volante y el revestimiento de cuero en todos los lugares correctos hacen que el auto se sienta lujoso. Los cómodos asientos están construidos para viajes largos y brindan un excelente soporte lateral. Una queja: la parte inferior del asiento podría usar más cojín.

En el panel de instrumentos, los indicadores proporcionan toda la información necesaria. A pesar del interior estrecho (o se podría decir acogedor), el pequeño Merc tiene muchos bolsillos y cubículos útiles para guardar cosas. En general, el interior del SLK tiene una sensación más deportiva que el aspecto algo anticuado del SL.

Podrías pensar que después de pasar cuatro días viajando con algunos de los autos más exóticos del mundo, me habría aburrido del SLK. No tan. Fue un placer conducirlo, especialmente con su ingenioso techo rígido retráctil que te deja suficiente espacio en el maletero para dos maletas grandes. La habitación extra fue una bendición ya que el clima parecía cambiar cada cinco minutos.

El SLK es un automóvil Gran Turismo muy capaz digno del nombre de Mercedes-Benz. Y si no te preocupa que te noten, pide el tuyo en Sunburst Yellow.

mike monticello

SL500

Entre los hermanos en esta prueba, el Mercedes-Benz SL es el mayor de los hermanos mayores, con un estilo de carrocería que se lanzó hace casi una docena de años. Como tal, el SL500 blanco es tan familiar que viajó en relativo anonimato en nuestro concurso rodante de exóticos.

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Mercedes Benz SL500

Precio como probado

$108,662

Tipo de motor

5.0 litros sohc 24V V-8

Caballo de fuerza

302 CV a 5600 rpm

Esfuerzo de torsión

339 libras-pie a 2700 rpm

Transmisión

automática de 5 velocidades

Neumáticos

Michelin piloto SX, 245/45R-17

060 mph

6.2 seg

Frenado 600

125 pies

Tiempo de vuelta

2 minutos, 16,05 segundos

Slalom

60.0 mph

patín

0,80 g

Así es precisamente como lo prefieren los compradores adinerados de este GT descapotable. El automóvil es deportivo sin ser demasiado extremo ni en rendimiento ni en apariencia. Este no es un auto extrovertido, pero también, por la misma razón, como aprendimos más tarde en la pista de carreras de Thunderhill, el SL no es fácil de convencer cuando se trata de agarre a la carretera.

En nuestro viaje por la costa desde San Francisco, el SL500 se comportó admirablemente, tal como se esperaba de un viejo amigo. Es suave y potente, gracias al V-8 de 5.0 litros y 302 bhp que genera 339 lb-pie. de par El motor es el nuevo V-8 de 3 válvulas por cilindro y doble chispa desarrollado para el Clase S rediseñado, y le da al SL el impulso que necesita para sentirse liviano en sus relativamente fuertes 4125 lb. pies con peso en el bordillo.

En los tramos sinuosos de las montañas, la edad del diseño del SL se hace evidente, especialmente cuando se conduce de forma consecutiva con el SLK. Aunque relativamente sólido, la carrocería y el chasis del SL no están tan tensos como los del automóvil más pequeño. Además, la dirección de recirculación de bolas, aunque comunicativa, carecía de la precisión nítida de la configuración similar del SLK. El alojamiento de pasajeros es otra área que necesita mejoras. Los asientos del SL500 son bastante cómodos y brindan apoyo, pero también son enormes y ocupan mucho espacio que podría usarse para mejorar el espacio de la cabina. Por otro lado, hay un maletero grande y utilizable en el que no tienes que elegir entre equipaje extra y el placer de conducir con la capota baja.

Pero lo que más nos sorprendió fueron los modales de conducción cuando el coche fue llevado al límite. Quizás nuestras expectativas eran bajas, dada la compañía que mantiene este automóvil. Steve Millen, después de lanzar el auto alrededor del circuito de Thunderhill con aplomo, calificó al SL500 como "una sorpresa agradable. Te subes y piensas que es un auto más grande, así que debería frenar un poco antes, pero tiene frenos. Puedes entrar en las curvas casi tan profundo como algunos de los autos más pequeños. Estaba muy bien balanceado".

Millen admite que el peso y el movimiento de la carrocería del automóvil son un problema. "Es un poco más perezoso, tiene un poco más de movimiento corporal y balanceo, pero lo hace todo junto", dijo. "No tiene sorpresas, peculiaridades o cambios repentinos de dirección. La dirección no es precisa ni receptiva, pero reacciona y obtienes una buena respuesta a través de la dirección, que te dice a dónde vas y qué está haciendo el auto".

¿Qué significa SL en un Mercedes?

Esta fórmula se remonta a 1954 para el Mercedes SL, un roadster de dos puertas que es el modelo más antiguo en la historia de los automóviles de producción de Mercedes-Benz. (Las iniciales significan super leicht, o superligero, un superlativo alemán para deportividad).

¿Cuál es la diferencia entre un Mercedes SLC y SLK?

El Mercedes-Benz SLC reemplaza al SLK para 2017. El cambio de nombre significa la estrecha relación del automóvil con el sedán Clase C y el SUV GLC, los cuales fueron diseñados recientemente para 20, respectivamente. La mayor diferencia entre el SLK y el SLC es la eliminación de las variantes SLK 350 y SLK 55 AMG®.

¿Cuándo dejó Mercedes de fabricar SLK?

El Mercedes-Benz SLK-Class es un roadster ejecutivo compacto, producido por Mercedes-Benz. Fue lanzado en 1996 y fue construido en la planta de Mercedes en Bremen, Alemania, hasta el final de la producción en 2020. El nombre anterior 'SLK' se derivó de sportlich (deportivo), leicht (ligero) y kurz (corto).

¿Es el SLK un superdeportivo?

El SLK 350 es una bestia elegante y hermosa que se ve mejor con el techo abierto. La potencia la proporciona un motor V6 de 3,5 litros.