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Actualizaron el Chevrolet SS para 2016. Tal vez te lo perdiste. Tal vez te perdiste que el SS existe en absoluto: el auto se vende en números microscópicos, con un modelo que pocas personas quieren en estos días: V-8 de aspiración natural, tracción trasera, una transmisión manual disponible. El modelo es el homónimo del actual stocker de NASCAR de Chevrolet. En estos días, eso no significa nada, excepto que al auto de carrera se le dieron a propósito señales cosméticas que recuerdan a las del auto de calle. El tranvía, a su vez, recibió un impulso de marketing decente de la forma más popular de deportes de motor en Estados Unidos.

Tal vez ese impulso ayudó a las ventas de una manera no trivial. Tal vez mañana la luna caiga sobre el sol y todos nos convirtamos en peces de tres ojos. Estas cosas son igualmente probables, pero no importa, porque las SS parecen existir al margen de la lógica. Tirará de la friolera de 0,97 g en una plataforma antideslizante y alcanzará las 60 mph en 4,6 segundos. Produce 15 millas por galón certificadas por la EPA en la conducción en la ciudad, menos si está siendo grosero. Lleva de serie amortiguadores magnetorreológicos Delphi, tecnología compartida con los Ferrari y algún que otro Corvette. Y es todo lo que no necesitamos en este momento, al menos en términos de emisión de carbono y soluciones automatizadas para el problema del tráfico.

No, el SS vive porque General Motors quiere un sedán para cinco pasajeros de $47,000 y 415 hp en las salas de exposición. Y eso está bien para nosotros, porque nos gusta el auto. Es envolvente, rápido, tonto y relativamente simple, y la industria generalmente ya no hace cosas frívolas. También es de la vieja escuela, lo que significa que podemos irnos por tangentes de prueba de comparación como esta. (Spoiler: el automóvil es básicamente un BMW E39 M5 moderno).

Esto es lo que solían ser los sedanes deportivos, para bien o para mal. Me acordé de este hecho hace unas semanas, cuando tomé un SS de Los Ángeles a Willow Springs. Willow, que se inauguró en 1953, es el autódromo en funcionamiento continuo más antiguo de los Estados Unidos. Es un retroceso obvio, curvas rápidas, una velocidad promedio alta, algunos lugares donde tienes que ser atrevido. Probablemente lo hayas visto en comerciales de televisión o anuncios de autos y motocicletas, porque es el único circuito pintoresco a corta distancia de Los Ángeles.

De alguna manera lo hice menos pintoresco. Sam Smith

Fui a Willow para ayudar a probar y configurar el BMW 2002 de carrera vintage de un amigo. Estábamos preparando el auto para las carreras históricas previas a la Reunión de Monterey, antes conocidas como Prehistorics, que tienen lugar la semana anterior a las carreras reales de la Reunión Rolex. Incluso la pre-Reunión es un gran problema, así que quieres que el auto esté bien. Pasamos el día en Willow jugando con resortes, alturas de manejo y varias configuraciones de frenos. Nada especial, solo mucho tiempo sentado y pensando.

Pero llevé el SS a Willow, y la prueba de 2002 en particular, por curiosidad. Con un ajuste de carrera, en algo así como una configuración de época, un buen 2002 se siente como un viejo stock car: hay balanceo de la carrocería y montones de deslizamiento. Los neumáticos no siempre tienen agarre cuando lo quieres. Tienes que llevar el auto a la esquina temprano, ser amable con la goma y, en general, conducir como un lunático poseído que tiene manos muy lentas y suaves.

Esta tampoco es la única provincia de esos dos tipos de máquinas. La conducción de carreras moderna puede prosperar con la precisión microscópica del conductor y la repetibilidad robótica, pero eso se debe a que los autos y los neumáticos han evolucionado para requerirlo. Los autos de carrera antiguos siempre están comprometidos. Por lo general, tienen varias cosas que no hacen bien. Conducir cosas viejas en una pista de carreras es más como pintar: puedes mezclar tu estilo personal sin perder el panorama general. (Además, hay mucho ruido raro, violencia y color, ¿y qué no te gusta de Hieronymous Bosch?)

Sam Smith

El Chevy es extraño porque es un término medio extraño entre lo viejo y lo nuevo: ni de la vieja escuela ni del todo moderno. Se mueve, salta y refunfuña al límite, y en realidad solo cobra vida cuando lo agarras por el pescuezo. Guarde el control de estabilidad, hay muy poco para ayudarlo a ser un mejor conductor, o mantener el automóvil debajo de usted, si no sabe lo que está haciendo. El SS es grande, suave y ajustado como los autos de Detroit solían ser compatibles, no es exactamente una máquina de retroalimentación, pero también tiene amortiguación administrada por computadora y un diferencial de gran nitidez que siempre parece estar al tanto de todo. La caja de cambios y el motor, una Tremec de seis velocidades y un V-8 de 6.1 litros y 16 válvulas, son casi indestructibles. Al lado de muchos autos modernos, incluso mucho músculo moderno de Detroit, es un dispositivo relativamente simple e ineficiente. Pero se beneficia, de cabo a rabo, del momento singular en la evolución automotriz que es 2016.

En otras palabras, las SS de alguna manera se las arreglan para capturar la idea del pasado reciente sin vivir realmente en él. Si se supone que el Ford Mustang y el Dodge Challenger son sueños felices de principios de la década de 1970, entonces el Chevy no te recuerda nada más que la forma en que la gente siempre hablaba de autos buenos y grandes. No como ellos eran. La forma en que pensábamos que eran, durante la segunda mitad del siglo pasado. No es tanto un retroceso a un momento específico como una idea específica sobre lo que se supone que son los autos.

Sam Smith

Ha sido interesante, durante la última década o dos, ver cómo la industria se aleja de ese tipo de cosas. Y eso no es exactamente una queja. Por un lado, los autos ruidosos que se sienten analógicos y se mueven mucho no siempre son la respuesta correcta, incluso si queremos que lo sean. (Quiero conducir al trabajo todos los días en un refrigerador con motor Cosworth, pero esto no se trata de mí). Es por eso que todo, desde los sedanes de lujo hasta los autos económicos, sigue evolucionando; Las estructuras más rígidas y los interiores más silenciosos realmente facilitan la vida de la mayoría de los clientes de automóviles nuevos. Pero también es por eso que un automóvil como este es un gran alivio: es una llamada de atención, un recordatorio de que la experiencia detrás del volante se trata en última instancia de participación, no de números.

Y el hecho de que, en 2016, la mayoría de la gente está buscando otra cosa. Las cifras de ventas así lo confirman. Poco menos de 2900 SS se vendieron en todo el país en 2015. Poco menos de 2500 en 2014. No porque el Chevy sea un mal auto. Porque en este día y edad, a este precio, hemos avanzado.

Una parte de mí quiere estar triste por eso. Pero el resto de mí recuerda por qué un puñado de mis amigos recientemente arrastró un sedán deportivo alemán de 45 años al desierto para conducir en círculos: cuando se trata de autos, siempre puedes incursionar en el pasado, y es suele ser bastante entretenido. Avanzar rara vez es tan fácil.

Sam Smith

Hace un año o dos, tuve la oportunidad de hablar con un ejecutivo de GM de bastante alto rango. Extraoficialmente, me dijo que las SS existen casi en su totalidad porque un par de miembros clave del personal de GM presionaron por ello. Les dijeron que era ridículo, que no se vendería y que el automóvil sería en gran medida un ejercicio para decirle al mundo lo que le gustaba a GM en los autos antiguos. El Chevy vio producción de todos modos.

Si esa historia es cierta, probablemente sea una señal de algo. No estoy seguro de saber qué, pero sí sé que los movimientos apasionados atrevidos son raros en este negocio. Como mínimo, todo el asunto me hace querer ir a buscar a esos tipos y comprarles una cerveza. Y tal vez conducir hasta el desierto para volvernos raros, en una pista de carreras por un día, en un auto nuevo ruidoso y suave, mientras aún podamos.

Sam Smith Sam Smith es el editor general de R&T.