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Las pequeñas sport-utes no comenzaron con una dinámica de manejo especialmente gratificante o interiores elegantes, sino que intentaron cambiar ambos con su X3. Introducido en 2004, el X3 encontró un nicho de mercado por sí mismo e inicialmente cosechó ventas similares a las de Midas… hasta que a los competidores les gustó el , y se sumaron a la acción. Y en este punto, el X3 estaba comenzando a mostrar su edad con sus contornos laterales un tanto aplanados, proporciones que parecen inclinadas y potencia regular. ¿Qué hacer para recuperar el estatus de "estándar de oro"?

Bueno, ese vehículo está aquí, producido en una línea de ensamblaje recién acuñada que es parte de una expansión de $ 750 millones de la planta de BMW en Spartanburg, Carolina del Sur. Es aproximadamente 4 pulgadas más largo (en realidad, aproximadamente del mismo tamaño que el X5 de primera generación), aproximadamente 1.1 pulgadas más ancho y tiene una vía trasera que es 3.6 pulgadas más ancha. Los costados de la carrocería ya no se parecen a la pizarra de una mesa de billar, con la arrogancia estilística de las bengalas con bordes de plástico y una saliente prominente a la altura de la manija de la puerta que se sumerge dramáticamente hacia la abertura de la rueda delantera. En la parte delantera, los grupos de luces de "anillo de corona" recientemente inclinados flanquean un par de aberturas de rejilla más audaces, mientras que en la parte trasera las luces traseras en forma de T más audaces se inclinan para hacer eco del tratamiento de los faros.

Los huevos estilísticos encuentran una contraparte igualmente enérgica en el compartimiento del motor. Mientras que el motor base xDrive28i de 3.0 litros y seis cilindros en línea tiene unos 240 bhp perfectamente respetables, el modelo superior que manejamos, el xDrive35i, tiene el N55 de seis cilindros con turbocompresor de inyección directa y 3.0 litros que genera 300 bhp, un aumento significativo de 40 bhp con respecto a su predecesor. motor superior. Cada uno está emparejado con una transmisión automática de 8 velocidades completamente nueva (que no pesa más que la transmisión de 6 velocidades a la que reemplaza) y acoplado a un sistema estándar de tracción en todas las ruedas cuyo embrague multidisco central controlado electrónicamente normalmente distribuye el par en un eje delantero 40/60. /trasero, pero puede enviar el 100 por ciento al eje trasero en ciertas situaciones en las curvas.

La suspensión también es nueva, la configuración trasera de 5 brazos se deriva de la línea, mientras que la suspensión delantera con puntales MacPherson evita los brazos de control inferiores "boomerang" por brazos articulados de forma independiente, tanto para un radio de giro más estrecho como para una mejor geometría del eje de dirección.

Nuestros vehículos de prueba estaban repletos de opciones, incluido el control electrónico de amortiguación con los modos Normal, Sport y Sport +, que incluye lo que se llama la función Control de rendimiento que ayuda a equilibrar los giros y las curvas al aplicar el freno trasero interior y, al mismo tiempo, aplicar potencia adicional para superar el arrastre del freno.

Entonces, cómo funciona todo? En una palabra, satisfactoria. BMW reclama una estocada 060 de solo 5.5 segundos, lo cual es completamente creíble. La nueva transmisión de 8 velocidades es una joya… cuando está en el modo Sport + y se cambia a través de las levas opcionales en el volante, los tiempos de respuesta son gratificantemente rápidos. La nueva dirección asistida eléctrica Servotronic se siente natural y bien ponderada; Si bien no alcanza los niveles de comunicación de la Serie 3, es excelente para la clase. Dada la altura del vehículo, el balanceo de la carrocería está extremadamente bien controlado, e incluso en el modo Sport +, el X3 carece de la dureza del impacto de conducción principal de su predecesor y se siente francamente cómodo en Normal. Los grandes Pirelli P Zero 245/50R-18 complementan el manejo ordenado del chasis con los niveles de agarre del sedán deportivo.

En el interior, hay un grupo de indicadores típico de BMW, asientos generosamente reforzados, una selección de tres colores interiores de cuero con costuras contrastantes (cuero sintético estándar) y dos opciones de molduras de madera (aluminio estándar) y un par de portavasos de gran tamaño en la parte delantera del selector de cambios Incluso hay más opciones de color/molduras de pintura disponibles si pide un X3 personalizado, con un período de espera típico de 35 semanas. El espacio para la cabeza abunda tanto en la parte delantera como en la trasera, y las personas de 6 pies deberían poder sentarse en la parte trasera sin que sus rodillas toquen los respaldos de los asientos delanteros. Un asiento trasero abatible/divisible 60/40 es estándar y hay rieles de amarre de aluminio empotrados en el piso de carga. El sistema iDrive muy mejorado de BMW ahora está incluido en el precio base de ambos modelos, al igual que la capacidad de Bluetooth y la integración de iPod.

Así que aquí también hay una historia de valor, con el X3 xDrive28i listado en $37,625, unos $2100 menos que el X3 del año pasado pero con mucho más equipo. El X3 xDrive35i a $41,925 parece valer la prima simplemente por el aumento de potencia solo, junto con otras sutilezas como los faros delanteros adaptables de xenón estándar. Ambas versiones deberían estar en las salas de exposición de los distribuidores en enero.