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Salieron directamente del casting central para una película de autos un poco cursi. Nissan 370Z negro, Subaru WRX STI blanco. Ruedas rebajadas, lujosas, escapes antisociales. Alas como mesas de picnic, anchas y planas. Reyes de la montaña. Era una tarde de lunes a viernes, un momento en que la mayoría de las personas se dedican diligentemente al trabajo. Habíamos pensado que tendríamos el camino del río para nosotros solos.

Audi me había invitado a una breve prueba de manejo del próximo RS E-Tron GT 2022. Una pequeña aclaración de nombre: cada Audi eléctrico lleva una insignia E-Tron; el GT es el sedán deportivo swoopy de la nueva línea de autos eléctricos, construido sobre la misma plataforma que el Porsche Taycan; agregar RS al nombre trae todas las golosinas disponibles para ir rápido. El plan era pasar unos 90 minutos en las sinuosas carreteras en las laderas que bordean el río Hudson cerca de West Point, Nueva York, familiarizándonos con el sedán deportivo más nuevo y silencioso de la línea Audi.

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Habíamos hecho algunas carreras arriba y abajo de la montaña cuando vimos a los reyes descansando en un desvío en la base de la colina. El E-Tron GT que conducía era un prototipo de preproducción con especificaciones europeas. Debido a esto, Audi insistió en enviar a dos representantes conmigo, un auto de cabeza y un auto de persecución, conmigo en el medio.

Pero nuestro convoy de tres autos llamó la atención de los reyes. El tren motriz de los E-Trons es silencioso, pero notaron nuestra velocidad y escucharon el aullido de nuestros neumáticos. En nuestro próximo viaje a la montaña, salieron disparados de la salida y se abrieron paso a codazos hacia nuestro trío, el 370Z delante de mí, el STI justo detrás.

Era el futuro persiguiendo al pasado. El Nissan y el Subaru ladraban, retumbaban y bramaban a través de las palancas de cambios, sus tubos de escape descorchados resonaban contra las paredes de roca. En el medio, susurré a lo largo de una nube de torque EV instantáneo y el ruido del motor sintético ligeramente caricaturesco de Audi.

Hable acerca de una forma fortuita de averiguar si el sedán eléctrico de Audi puede colgar.

El E-Tron GT se une a la creciente cartera de vehículos totalmente eléctricos de VW Group (en respuesta a, ya sabes, algunos problemas con la combustión interna). Como tal, comparte plataforma y transmisión básica con el súper sedán eléctrico de Porsche, el Taycan. Ambos modelos utilizan una batería de iones de litio idéntica de 93,4 kWh montada en el suelo. Cada E-Tron GT tiene dos motores eléctricos, uno en cada eje. El modelo base genera 469 caballos de fuerza totales (235 delanteros, 429 traseros), aumentando a 522 hp durante el overboost de control de lanzamiento y 464 lb-ft de torque total (472 en overboost). El modelo RS de alta especificación que conduje tiene un motor más potente en el eje trasero, lo que eleva el total de 590 hp (637 en overboost) en todas las ruedas y 612 libras-pie de torque, y un 0-60 reclamado de 3.1 segundos. Eso coloca al RS E-Tron GT justo entre el Porsche Taycan 4S con Performance Battery Plus opcional (562 hp en overboost, 0-60 en 3.8) y el Taycan Turbo (670 hp en overboost, 0-60 en 3.0), mientras deja espacio en la parte superior para el Taycan Turbo S, con 750 hp en overboost y un deslumbrante 0-60 de 2.4 segundos según lo medido por nosotros el año pasado.

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Al igual que las variantes Taycan de alto rendimiento, el E-Tron también tiene suspensión neumática adaptativa y dirección en el eje trasero. Y como todos los Taycan, el motor trasero del E-Tron impulsa las ruedas a través de una complicada caja de cambios automática de dos velocidades con una marcha baja para una aceleración similar a la de un cohete y una marcha alta para circular por la autopista. Cuando probamos por primera vez el Porsche Taycan Turbo S, encontramos que esta decisión desconcertaba a la caja de cambios del motor trasero, lo que hace que la respuesta de aceleración sea impredecible, y no parece ofrecer muchos beneficios en el rango de manejo, y esas dudas permanecen con el E-Tron GT. En el modo de conducción Confort, la caja de cambios cambia por defecto a la 2ª marcha y solo cambia a una marcha inferior con un fuerte empujón del acelerador. Puede atraparlo brevemente con los pies planos, esperando que el cambio descendente lo envíe a toda velocidad por la cuadra, perseguido por el débil chirrido agudo de un poderoso circuito. El movimiento profesional es conducir solo en modo Dinámico, que bloquea el eje trasero en una marcha baja a velocidades secundarias y asegura que nunca tendrá que esperar ese milisegundo para el golpe masivo de aceleración de alto par que hace que los vehículos eléctricos sean tan divertidos.

La EPA aún tiene que certificar el rango de batería de los E-Tron GT, pero Audi estima que el modelo RS que conduje recorrerá 232 millas en condiciones de prueba convencionales. Eso no está a la par con el Tesla Model S, que ofrece un poco más de 400 millas de alcance con las mejores especificaciones, junto con una aceleración más rápida y más potencia para arrancar.

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La dirección asistida eléctrica de relación variable es rápida, con el esfuerzo justo para sentirse deportivo, pero carece por completo de sensación. Y el sistema de dirección en las ruedas traseras brinda momentos ocasionales de rareza. El sistema contrarresta las ruedas traseras por debajo de 31 mph para un radio de giro más cerrado, cambiando a dirección paralela por encima de 50 mph para estabilidad a alta velocidad. Entre esas dos velocidades, el efecto de la dirección trasera puede ir en cualquier dirección, decidido sobre la marcha en función de una serie de variables en tiempo real. En las carreteras por las que viajábamos, entras en la mayoría de las esquinas entre 30 y 50. Toma un minuto acostumbrarse a las variadas respuestas.

Solo se necesitaría un día de conducción por carretera secundaria para acostumbrarse a las idiosincrasias del RS E-Tron GT. El hecho de que sea un EV hace que todos estos rasgos sean más notorios; sin el ruido del motor que lo distraiga, sin decisiones de selección de marchas que ocupen una pequeña porción de la capacidad de procesamiento de su cerebro, comienza a prestar más atención a las características más sutiles de una máquina. La suma total de las piezas del E-Tron GT, la suspensión neumática, los neumáticos asimétricos Goodyear Eagle F1 de 21 pulgadas con agarre, los frenos de carbono y, sí, la dirección en las ruedas traseras, se suman a un sedán de rendimiento competente y escandalosamente capaz. Se conduce mucho como un Taycan. Eso no es algo malo.

Esta es una máquina fuerte, todas de 5139 lbs. La suspensión neumática adaptativa hace un trabajo admirable al equilibrar el cumplimiento cómodo con el control tenso de la carrocería, y el diseño cuidadoso mantiene el peso de la batería agradable y cerca del suelo. Eso, más la aceleración EV de otro mundo, hace que el peso desaparezca en gran medida de su mente, a menos que intente frenar demasiado en una curva y le dé a las llantas delanteras más de lo que pueden manejar. A diferencia de otros vehículos eléctricos, el E-Tron GT solo ofrece una pequeña cantidad de frenado regenerativo de elevación y aceleración, que se cambia entre tres niveles de intensidad usando las paletas del volante. Esos niveles bien podrían llamarse Cero, Apenas Perceptible y Mínimo. Afortunadamente, el modelo RS ofrece gigantescos frenos de cerámica de carbono opcionales, que miden 16.5 pulgadas en la parte delantera y están sujetos por una pinza de 10 pistones. En nuestras carreras montaña arriba y montaña abajo, el recorrido del pedal creció brevemente después de una carrera particularmente exigente, pero el poder de frenado siguió siendo prodigioso.

El mayor diferenciador entre el Taycan y el E-Tron GT es el interior. En pocas palabras, el E-Tron GT tiene el mejor interior de todos los Audi a la venta en la actualidad. Para mi gusto, es un lugar más elegante para sentarse que el Porsche. El tablero es bajo, con el grupo de instrumentos de cabina virtual totalmente digital de Audi y una gran pantalla táctil en la parte superior de la consola central, inclinada hacia el conductor. Afortunadamente, a diferencia de otros modelos de Audi, los controles HVAC se manejan con botones físicos en lugar de una segunda pantalla táctil. La calidad del interior es de primera, e incluso en el modelo de preproducción que conduje, todo parecía sólido y bien ensamblado. Los pequeños chirridos y traqueteos son especialmente frustrantes en un vehículo eléctrico, ya que no hay ruido del motor que los enmascare; el RS E-Tron GT que manejé exhibió cero ruidos extraños. A gran velocidad, apenas se escuchaba el ruido del viento, solo un ligero repiqueteo de neumáticos.

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El E-Tron GT, como el Taycan en el que se basa, tiene algunas idiosincrasias: el rango de manejo relativamente poco impresionante, la complejidad aparentemente innecesaria del tren motriz trasero de dos velocidades, un sistema de dirección trasera que puede sorprenderlo si, como Para mí, tus primeros minutos detrás del volante los pasas a toda prisa a lo largo de un sinuoso camino de montaña. Los sedanes eléctricos de alto rendimiento siguen siendo un concepto nuevo, y los fabricantes de automóviles del mundo aún no se han decidido por una fórmula común omnipresente. Algunas rarezas persistirán hasta que se establezca esa fórmula.

Hasta entonces, es gratificante saber que un sedán deportivo elegante y silencioso puede estar con los reyes de la montaña. Quizá en unos años también estén conduciendo vehículos eléctricos.

Bob Sorokanich EDITOR ADJUNTO DE LA REVISTA ROAD & TRACK Bob Sorokanich es editor adjunto de la revista Road & Track.

¿Es fiable el Audi e-tron GT?

Encuesta de Confiabilidad. Ocupó el puesto 18 entre 30 fabricantes, que está tres lugares por debajo de Tesla, pero cómodamente por encima de Porsche, en el puesto 25. Euro NCAP no ha realizado una prueba de choque del e-tron GT, pero ha golpeado al Taycan contra varias paredes y postes y obtuvo cinco estrellas.

¿Qué tan rápido es el Audi RS e-tron GT?

El RS e-tron GT ciertamente funciona y se detiene casi igual de bien. Aceleró de 0 a 60 en 3.0 segundos (2.8 si se toma en cuenta un pie de avance) y recorrió el cuarto de milla en 11 segundos a 125.8 mph.

¿Cuánto cuesta el Audi RS e-tron GT?

Audi RS e-tron GT

El RS e-tron GT orientado al desempeño comienza en $139,900. Este modelo también tiene una configuración de motor dual, pero este se combina para generar hasta 637 caballos de fuerza.

¿Qué tan rápido es el Audi e-tron GT 2022?

El Audi E-Tron GT 2022 alcanzará las 60 millas por hora en 3.9 segundos y alcanzará una velocidad máxima de 152 mph. En cuanto al RS E-Tron GT de 637 hp, 60 llega en solo 3.1 segundos.