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Las compras navideñas se realizaron sin contratiempos. En busca de obsequios lo suficientemente agradables como para ocultar el persistente olor a postergación, terminé en el tipo de centro comercial exclusivo al aire libre que te obliga a caminar desde Lululemon hasta Coach.

Ese concepto de venta al por menor al aire libre se está poniendo de moda en todas partes. Pero debe haber surgido de algún clima blanqueado por el sol lejos de Seattle, donde acabamos de soportar la caída más lluviosa en la historia registrada. Un desarrollador local decidió que los escaparates al aire libre de Rodeo Drives encarnaban el lujo y no pensaron en mucho más. El problema ahora es que la élite de Seattle tiene los dedos de los pies empapados cuando las puertas se abren en Cartier.

Pero noté algo más en el centro comercial: una nueva maraña de madera contrachapada y eslabón de cadena que algún día se convertirá en una sala de exhibición de Lucid Motors. El espacio se encuentra junto a uno de los monumentos zen de Apple al capitalismo de última etapa, una caja de zapatos brutalista de vidrio y acero cepillado. Hay una sala de exhibición de Peloton cerca, su escaparate austero con ventanas que permite ver las elegantes bicicletas idénticas. El nuevo espacio de Lucid está encajado justo ahí, donde estuvo sin terminar durante meses.

Una sala de exposición Lucid completa. O como lo llama el fabricante de automóviles, un "estudio". Motores lúcidos

Eso me dio una pausa. Cuando esa sala de exhibición esté terminada, cuando su fachada de vidrio permita que el comprador de Peloton mire las unidades de demostración relucientes y los vendedores parlanchines intercambiables, me pregunto: ¿Quién diablos va a comprar un Lucid?

Bienvenido a Kinardi Line, portavoz del autor de autos más autodespreciado del mundo libre. Hogar de tomas cuestionables, reseñas y adoración de mierda.

Tal vez sea una pregunta estúpida. Nuestro propio Lawrence Ulrich elogió la salva inicial de Lucid, un sedán de barrido hacia atrás llamado Air. Sobre el papel, el Lucid aborda muchos de nuestros bugaboos de autos eléctricos. Con un alcance de más de 500 millas en su configuración superior, el Air acaba con la ansiedad de alcance de la mayoría de los estadounidenses. Al recargar, Lucid afirma que el Air de nivel superior puede agregar hasta 300 millas de alcance en tan solo 20 minutos. Eso es notable.

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También va como el infierno, avanzando con hasta 1,111 caballos de fuerza (!!!), rompiendo un cuarto de milla en menos de diez segundos. Y puede apostar que una buena parte de ese peso en orden de marcha de tres toneladas se dedica a aislar a los pasajeros del ruido de la carretera, lo que significa que el Air debería viajar en una alfombra mágica de soledad. En una lista clara de elementos imprescindibles para un automóvil eléctrico, el nuevo Lucid Air aparentemente cumple todos los requisitos.

Solo hay un problema, Lucid está saltando al mercado de autos eléctricos desde el estante superior. Están ingresando al mercado con exactamente cero reconocimiento de nombre, apuntando a un segmento que requiere dinero de Clase S sin proporcionar nada del caché de la marca Mercedes.

Lucid en sí no ve eso como un obstáculo. En una serie de videos y entrevistas, los propios diseñadores y el personal de Lucid han hablado sobre la idea de "post-lujo". Insisten en que los consumidores adinerados ya no buscan la opulencia de la vieja escuela en sus vehículos caros. Por el contrario, dicen, el comprador moderno de artículos de lujo considera ante todo las cuestiones del impacto medioambiental y la sostenibilidad y quiere que todo el asunto esté envuelto en una especie de minimalismo de cuello de tortuga de Steve Jobs.

Es una idea interesante: que los ricos hayan dado la vuelta a la esquina de la gratificación propia, rechazando el hermoso cuero curtido al cromo y los V-8 que emiten carbono por la autoconstricción de los asientos de lana sintética. ¿Quizás alguna noción profundamente arraigada de privilegio y altruismo ha reducido su deseo de pavonearse en un Bentley?

Para mí, eso suena absurdo. "Post-luxury" es simplemente un cambio de marca de algo que todos conocemos: Keeping Up With the Joneses puede verse diferente con el tiempo, pero es fundamental para nuestra cultura. En los años sesenta, conducir un Cadillac significaba que eras Alguien. Ahora esos alguien se llaman Tech Bros, y quieren electricidad cara.

¿Necesitas pruebas? Mire a cualquier Tech Bro acercarse sigilosamente a un bar, con su insignia de trabajo de Amazon aún adherida a la parte exterior de su chaleco, horas después de que haya terminado su día. ¿En qué se marchan?

Es un Tesla, el mayor competidor de Lucid en el espacio eléctrico de lujo. Si bien Lucid le dirá que no compiten con Tesla, es difícil imaginar un fabricante de automóviles del que necesiten alejar a más clientes. Tesla no es una empresa de tecnología, a pesar de una frase popular que dice lo contrario. Es una marca de estilo de vida de lujo; Nadie habla de su Macbook con la misma reverencia que los compradores de Tesla reservan para el Model S.

Pero, ¿a qué se aferran tanto los compradores de Tesla? Se ven a sí mismos como los primeros en adoptar, consumidores inteligentes, guerreros climáticos y tecno-futuristas. Parte de ese orgullo seguramente tiene sus raíces en la creencia de que un Tesla es una mejor trampa para ratones, y para muchos compradores, lo es. Todo eso habla de esta idea de "post-lujo" como altruismo con visión de futuro.

Más que simplemente salvar a las tortugas, los propietarios de Tesla están transmitiendo esos valores percibidos a otros. La conciencia social es, de hecho, virtud y mercancía en 2021. Y durante la mayor parte de la última década, cierto segmento de nuestra población ha decidido que la mejor manera de señalar todas las virtudes correctas era estacionar un Tesla frente a su energía. condominio eficiente de Silicon Valley. De esa manera, la idea de "post-lujo" es idéntica a cualquier marca de lujo sofocante que Lucid pretenda derribar, incluso si se ve y se siente muy diferente.

El poslujo representa un cambio contemporáneo en el gusto, no un cambio fundamental en los valores. Y el gusto siempre ha cambiado con el viento.

james lipman

Volviendo a Lucid entonces, y la pregunta esencial: si un Tesla ya envía la señal correcta a sus vecinos, acelera más rápido que cualquier automóvil ICE y hace ambas cosas a un precio más bajo y con un nombre más reconocible que el Lucid, ¿cómo dibujará Lucid? ¿clientes?

Bueno, dado el historial irregular de problemas de construcción y confiabilidad de Tesla, desde pantallas bloqueadas hasta luces traseras llenas de lluvia, obstaculizado aún más por una red irregular para el servicio, no estoy seguro de que sus clientes busquen confiabilidad en Lucid. A muchos de los propietarios de Tesla con los que he hablado les ha costado mucho reparar sus problemas, pero proclaman su total lealtad; una prueba más de que Tesla es de hecho una marca de estilo de vida.

Quizás el estilo de Lucid separa el trigo de la paja. El Lucid Air basa su visión de "post-lujo" en el diseño, cómo se ve y se siente el automóvil en comparación con el mercado automotriz en general. Esa es una buena propuesta, pero la primera vez que dimos la noticia sobre el Air fue hace más de cinco años, en 2016. Si observa las representaciones del prototipo, parecen casi idénticos a los autos de carretera que salen de la fábrica de Lucid mientras lee esto.

Siempre aplaudiremos a una empresa de automóviles por acercarse tanto a la visión de su diseñador. ¿Cuántas veces un fabricante de automóviles ha volado las puertas de la convención con su concepto, solo para construir un simulacro de trapo húmedo al final? Pero el diseño de Lucid Air ya no se siente particularmente fresco.

Quizás eso se deba a que los principales fabricantes de automóviles fueron más rápidos en el sorteo con ideas similares de nuestro futuro posterior al lujo. Considere el Hyundai Elantra Hybrid , que toma prestado más que un poco del diseño del Lucid Air (eche un vistazo a esas ruedas), pero con una toma más angular. Incluso tiene una mejor línea de techo, libre de la incómoda grupa del Lucid. Cuando ves uno en la carretera, transmite El Futuro mucho mejor que cualquier Tesla actual. Luego está el Hyundai Ioniq 5 estilo Giugiaro , otro eléctrico puro que toma prestados elementos de diseño del mismo libro de jugadas.

james lipman

Esto me lleva a una pregunta más específica: ¿qué consumidor pagará dinero de Clase S por un automóvil que parece que Hyundai podría haber diseñado? Cuando su visión del futurismo es novedosa, puede venderla con una prima. Pero en ese tramo entre el debut de Air y la producción, los imitadores cerraron la brecha. Ahora están aquí, golpeando la puerta principal de Lucid. Incluso apareció el actual campeón de luxobarcazas. Pronto tendremos un Clase S eléctrico rodando con bordes redondeados y un morro chato y romo y un techo de vidrio largo y un interior austero arrancado directamente de Gattaca. ¿Parecer familiar?

Eso no quiere decir que Lucid esté condenado. De ninguna manera. La compañía ha sido financiada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita por una suma de miles de millones. La valoración pública de Lucid es astronómica, y finalmente hay un producto que sale por la puerta principal de la fábrica. Incluso hay un SUV Lucid en el horizonte.

Aún así, me pregunto. ¿Quiénes son estas personas que gastan $ 170,000 en un cohete eléctrico rudo que ya no se ve ni se siente particularmente futurista, evitando Mercedes, Porsche, Audi, Bentley y sí, incluso Tesla, por una marca sin reconocimiento de nombre? ¿Y quién seguirá comprando Lucid cuando todos los fabricantes de automóviles antes mencionados tengan algo en el juego y sean capaces de fabricar sus automóviles en cantidades mucho mayores?

Tal vez la respuesta ha estado presente todo el tiempo, escrita en las fachadas de vidrio sin rostro de estos lujosos centros comerciales al aire libre. Los compradores aquí anhelan este diseño "post-lujo". Sus mesas de café, refrigeradores y autos deben ser tan elegantes y sin sexo como una piedra que salta. Probablemente haya suficiente riqueza para hacer flotar a Lucid gracias a los considerables méritos de rendimiento de sus vehículos, incluso cuando el mercado se espesa alrededor de la empresa. No pretendo tener una bola de cristal, solo soy un escéptico.

Pronto lo sabremos, en cualquier caso, cada vez que abra esa tienda Lucid. Me verás primero en la fila, ansioso por entender cómo este sedán post-lujo atraerá a compradores atléticos con bolsos Louis Vuitton. Tal vez no estoy destinado a conseguirlo. Probablemente por eso siempre paso frente a esos edificios, con los dedos de los pies empapados y todo.

Kyle Kinard El único miembro del personal que volcó un camión de granos en su techo, Kyle Kinard es el editor senior de R&T y residente descontento.

¿Ya puedes comprar autos Lucid?

Si bien varias compañías de automóviles eléctricos han ido y venido, Lucid Motors parece ser una compañía que puede quedarse. La compañía comenzó la producción y entregó unos cientos de automóviles a principios de 2022.

¿Cuánto dura la espera de Lucid Air?

Lucid ha entregado menos de 400 vehículos desde su creación bajo el nombre de Atieva en 2007, 200 de los cuales han sido retirados del mercado debido a un defecto de seguridad. Los tiempos de espera actuales para nuevos pedidos se extienden a cinco meses, me dijo un portavoz la semana pasada.

¿Cuánto cuestan los autos Lucid?

Precio: el Lucid Air 2022 comienza en $77,400 y alcanza hasta $179,000. El Lucid Air es un sedán de lujo eléctrico nuevo desde cero.

¿Cómo compro acciones de Lucid?

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