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Hemos estado aquí antes. Los rumores de que Audi se unirá a la Fórmula 1 han existido durante algunos años, y ahora ha comenzado otra ronda. De hecho, Porsche tuvo hechizos en la F1, primero como constructor en los años sesenta y como proveedor de motores en los años ochenta, y tan recientemente como en 2019 tenía un V-6 con especificaciones de F1 en desarrollo. Ahora, un informe de Car Magazine del Reino Unido dice que una o ambas de estas marcas podrían ingresar al deporte en 2025.

Por supuesto, somos más que un poco escépticos dada la historia reciente, pero la historia proviene del reportero Georg Kacher, quien está muy bien conectado en el Grupo Volkswagen. La diferencia entre esta ronda de rumores y la anterior es que la Fórmula 1 está implementando nuevas medidas de reducción de costos en los próximos años. Este año, hay un límite presupuestario de $145 millones por equipo, y para 2023, se reducirá a $135 millones. La última vez que Audi y Porsche coquetearon con la F1, no existían esos límites y el costo de ser competitivo era astronómico. Y a fines de la década de 2010, gracias a Dieselgate, el Grupo VW estaba recortando costos donde podía, lo que llevó a la cancelación de los costosos y competitivos programas LMP1 de Audi y Porsche.

Veremos nuevas regulaciones de automóviles destinadas a nivelar el campo de juego en 2022, y en 2025, la Fórmula 1 introducirá nuevas regulaciones de motores con el objetivo de reducir costos y también adoptar el uso de combustibles sintéticos y aumentar el nivel de electrificación. Eso encaja bien en el futuro cada vez más electrificado del Grupo VW, y Porsche en particular está impulsando con fuerza los combustibles sintéticos.

Dadas estas iniciativas ambientales y costos más bajos, Audi y Porsche que ingresan a la F1 como proveedores de motores o como equipos de trabajo parecen mucho más atractivos para los ejecutivos que aprobarían tales esfuerzos. Y aunque Audi y Porsche tienen otros programas futuros de deportes de motor en proceso, en particular los prototipos deportivos LMDh que llegarán en 2023, ninguno es tan caro como para interponerse en el camino de un programa de F1.

Entonces, hay razones para dar crédito a estos rumores, incluso si los hemos escuchado antes. El mundo es muy diferente ahora de lo que era hace apenas tres años.

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De los dos, parece mucho más probable que Porsche se una a la F1, ya que los representantes de la marca han asistido a las reuniones de la FIA con otros constructores que definen el futuro del deporte desde hace algún tiempo. Kacher informa que Porsche quiere ingresar como un equipo de trabajo completo, mientras que los planes de Audi son un poco menos claros. Una o ambas marcas podrían terminar en la F1 solo como proveedores de motores, posiblemente proporcionando plantas motrices para Red Bull, que se hará cargo del programa de motores de Honda al final de esta temporada.

Car cita al CEO de Porsche, Oliver Blume, diciendo: "[c]ierto, la F1 es el nivel superior de los deportes de motor, y la seguimos de cerca. Pero para convertirla en un caso comercial viable que encaje con los valores fundamentales de nuestra marca, las regulaciones deben cambiar para que Porsche pueda identificarse ampliamente con las nuevas prioridades respetuosas con el medio ambiente. Los combustibles sintéticos son solo un primer paso en la dirección correcta". Audi negó su interés en la F1 en un comunicado, aunque Kacher dice que la marca aún está explorando la posibilidad.

Kacher espera que Audi y Porsche presenten planes comerciales a sus respectivos directorios y al directorio del Grupo VW en los próximos meses. Si uno o ambos son aprobados, un anuncio podría llegar poco después. No nos sorprendería si nada llega a buen término, pero dado lo mucho que ha cambiado la F1 en los últimos años y lo mucho que planea cambiar en los próximos, el momento podría ser el adecuado para el Grupo VW.

Chris Perkins Editor sénior Chris Perkins es el editor web de la revista Road & Track.

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