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Equipo de diseño de plataformas de medios Equipo de diseño de plataformas de medios

Saliendo de casi la bancarrota, bajo la guía del plan de reactivación de Carlos Ghosn, Nissan ha recuperado su posición como uno de los fabricantes de automóviles más rentables de los EE. UU. está en claro. Los nuevos modelos continúan saliendo de las fábricas de la compañía a un ritmo regular.

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Esta vez, es el Infiniti G35 Sport Coupe. Inmediatamente después del lanzamiento del deportivo 350Z, Nissan decidió que el mercado exigía una versión 2+2 del elegante biplaza, una versión dirigida a un comprador más maduro. Y para atraer a este grupo demográfico (universitarios, casados, entre los 30 y los 40 años), la compañía sintió que requería la placa de identificación de Infiniti. Construido sobre la misma plataforma FM (Front Midship) que el 350Z y el G35 Sport Sedan, el G35 Sport Coupe fue creado principalmente para darle a la compañía una presencia en el segmento de cupé deportivo de lujo de rápido crecimiento.

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Para mí, el término "cupé deportivo de lujo" por lo general significa un pseudo automóvil deportivo, algo que satisface a las personas mayores ricas que sutilmente intentan recuperar su juventud. No es un automóvil que un verdadero entusiasta disfrutaría conducir en una carretera sinuosa… pero el G35 Sport Coupe es diferente. No solo se ve bien, sino que lo hace tan bien como cualquier auto deportivo real.

El G35 Sport Coupe es un automóvil atractivo desde cualquier ángulo. Es a la vez elegante y deportivo, resaltado por una postura ancha, una forma de cuña que corta el viento y una cara agresiva. Aunque comparte algunos detalles de estilo sutiles con el G35 Sport Sedan, la chapa del Coupe es completamente original. El Sport Coupe es un poco más pequeño que el Sedan con una longitud, altura y anchura totales de 182,2 pulgadas, 71,5 y 54,8 pulgadas, respectivamente.

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Dentro de la chapa, el G35 Sport Coupe comparte varios componentes con el Sedan. Por ejemplo, el tablero y la consola central son idénticos a los del 4 puertas, lo cual no es malo porque este interior es el mejor que ha producido la compañía en mucho tiempo, en calidad y diseño. Los asientos delanteros tapizados en cuero son cómodos y brindan apoyo, mientras que los traseros son mejores para niños o equipaje adicional. El baúl está del lado ajustado, pero la compañía afirma que puede contener dos bolsas de golf (hay una etiqueta de instrucciones en la tapa interna del baúl para cargar las bolsas de golf).

Nuestro auto de prueba, el 6M/T de primera línea, vino con una transmisión manual de 6 velocidades, 18 plg. llantas de aleación, neumáticos Michelin Pilot Sport y frenos Brembo (el coche de las fotos no es el 6M/T, pero está equipado con el Aero Package). En un viaje reciente a San Francisco, puse el auto a prueba en Infineon Raceway (anteriormente conocido como Sears Point). Aquí, pude probar los límites del rendimiento en línea recta y las habilidades en las curvas del G35 Sport Coupe y quedé muy impresionado.

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Una maravillosa nota de escape llena el aire una vez que el motor cobra vida. La palanca de cambios se desliza a la 1ra marcha con un clic tranquilizador. Dé un par de revoluciones al motor y suelte el embrague a unas 2500 rpm. Las llantas traseras 245/45R-18 tardan solo una fracción de segundo en agarrarse, luego el G35 Sport Coupe sale de la línea con sus llantas traseras chirriando. El motor acelera tan suave y rápidamente que en un abrir y cerrar de ojos, la aguja del tacómetro pasa a la zona roja. Con cada cambio ascendente, el motor hace su trabajo al proporcionar ráfagas hacia adelante desde 3000 rpm hasta su línea roja de 6600 rpm. Desde el asiento del conductor, la sensación de cero a 100 mph se siente prácticamente idéntica a la del Z. Y no es de extrañar, para propulsar el automóvil se utiliza el mismo V-6 de 3.5 litros que se encuentra en el automóvil deportivo. Apodado el VQ, este motor de 24 válvulas genera 280 bhp a 6200 rpm y 270 lb-ft. de torque a 4800 (en comparación con los 287 bhp y 274 lb-pie del 350Z), lo que permite que el G35 Sport Coupe, más pesado, alcance las 60 mph en apenas 6.1 segundos.

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¿Y cómo aborda el coche las curvas? Muy bien a la moda de los autos deportivos, muchas gracias. Con la misma configuración de suspensión básica que el Z multilink tanto en la parte delantera como en la trasera, el G35 Sport Coupe exhibe una respuesta de giro nítida y un balanceo mínimo de la carrocería. El sistema de dirección de piñón y cremallera asistida es preciso y rápido, mientras que los frenos Brembo hacen un trabajo excepcional al detener el automóvil. Y gracias a su distancia entre ejes ligeramente más larga (112.2 pulgadas frente a las 104.3 del Z), el auto se siente más equilibrado y estable en las curvas que el Z, especialmente notable en las transiciones rápidas de izquierda a derecha donde la parte trasera del Z puede volverse un poco nerviosa. De hecho, el G35 registró mejores números de manejo en la pista de prueba. Alcanzó 0,92 g alrededor de la pista de derrape y bailó en el slalom a 67,7 mph, superando los 0,89 gy las 65,6 mph del 350Z.

El ingeniero jefe del G35, Kazutoshi Mizuno, quien se desempeña como piloto y gerente de varios equipos de carreras, dijo que tenía la intención de hacer que el G35 Sport Coupe estuviera lo más orientado posible al rendimiento. "Debido a mi participación en las carreras, sabía exactamente cómo quería que funcionara el G35 Sport Coupe. Aunque quería que tuviera un carácter diferente al Z, no quería que fuera inferior. Por lo tanto, me propuse crear una versión Grand Touring del automóvil deportivo. Donde el 350Z está más en línea con las carreras de velocidad, el G35 Sport Coupe tiene el corazón de un corredor de resistencia ", explicó.

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Conducir el G35 Sport Coupe en las autopistas interestatales también es una experiencia placentera. En mi viaje de San Francisco a Los Ángeles, una caminata de aproximadamente 400 millas, el Sport Coupe se comportó de una manera sorprendentemente civilizada, con una calidad de conducción controlada pero cómoda y una cabina silenciosa.

Pero lo más sorprendente del G35 Sport Coupe es su precio. El auto base comienza en un estimado de $30,000 y, para ser honesto, cuestiono esta estrategia de los vendedores de Nissan. Con solo alrededor de $ 3000 más que el 350Z base y aproximadamente el mismo precio que el modelo Enthusiast, el G35 Sport Coupe tiene el potencial de aumentar las ventas del 350Z; no solo un mordisco, mente, sino un mordisco con la boca abierta. Es algo bueno para nosotros, pero ¿es bueno para Nissan?

"No prevemos ninguna canibalización. El G35 Sport Coupe es de naturaleza más sofisticada, por lo que llegará a un grupo demográfico diferente", explicaron.

Bueno, si esta es su idea de atraer a compradores "maduros", estoy listo para envejecer ahora mismo.