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Todos hemos escuchado la historia del hacha de George Washington, ¿verdad? En la historia, alguien lo pone en un museo, pero el mango de madera comienza a pudrirse y tiene que ser reemplazado. Unos años más tarde, alguien nota que la cabeza del hacha se está oxidando, por lo que también se reemplaza. Pero sigue siendo el hacha de George Washington, ¿verdad? Los estudiantes de los clásicos reconocerán esto como la paradoja del Barco de Teseo, pero el concepto básico tiene aplicación en los tiempos modernos: ¿En qué momento de la vida útil de un elemento u organización, ya no se aplica el nombre original?

Cuando escuché por primera vez sobre la "nueva" Escuela Skip Barber, propiedad y operada por el experimentado y respetado equipo de DeMonte Motorsports, pensé que podría terminar siendo el equivalente en la escuela de conductores del hacha de George Washington. Los propietarios son diferentes. Los coches son diferentes. La oficina en casa es diferente, la lista de pistas utilizadas por la escuela es diferente. DeMonte no se molestó en comprar los activos vendidos en Atlanta hace un año. Los únicos elementos de importancia adquiridos por los nuevos propietarios fueron el nombre y el logotipo. ¿Entonces cuál es el punto?

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Solo tomó unos minutos con Bruce MacInnes para disipar la mayoría de mis dudas. MacInnes, que tiene más de tres décadas de experiencia como instructor sénior de Skip Barber además de un currículum envidiable en las carreras de autos deportivos, regresa como instructor sénior con el nuevo Skip Barber. "Puedo mantener la cabeza en alto, trabajando para esta gente", me dijo. "No toman atajos y quieren que todo se haga bien".

Como me contaron MacInnes y otros, los últimos años en Skip Barber bajo la propiedad anterior (una compañía que se hizo cargo en 2002) tuvieron aspectos tanto de comedia como de tragedia, de parte de los mecánicos que despreocupadamente cambiaron la misma transmisión en varios autos durante un solo día solo para evitar que una sesión de clase se estancara, todo el camino hasta el vago de su serie de carreras que desapareció debiendo a la compañía un par de cientos de los grandes, pero fue descubierto por un instructor detrás de unas gafas de sol en la Serie Mundial de Póquer.

"Todos estaban dando lo mejor de sí mismos", dijo MacInnes. "Pero fue difícil hacer que las cosas sucedieran cuando no había suficiente dinero para pagar la nómina". Cuando la escuela Skip Barber finalmente se disolvió en 2017, uno de sus acreedores más destacados fue el propio fundador Skip Barber, quien hace mucho tiempo vendió la operación a personas que luego se endeudaron con él. Sí, las cosas estaban tan mal.

El equipo de DeMonte, un grupo refinado y franco de Nueva York y Nueva Jersey, parece tener un ojo mucho más agudo en el negocio que sus disipados predecesores. También tienen la credibilidad que proviene de haber traído de regreso a la mayoría de los instructores más queridos de las escuelas. Para averiguar qué tan cerca se acerca la nueva Skip Barber School al legado establecido por la antigua operación en sus mejores días, enviamos a tres estudiantes de diferentes niveles de experiencia a tres programas diferentes en el transcurso de una sola semana en el legendario Lime Rock Park. .

dan quema

El editor web Chris Perkins, un veterano de muchos eventos de prensa y una gran cantidad de maquinaria de alta potencia que no tiene experiencia formal en competencias, aceptó probar la Escuela de un día, que se enfoca en el control del automóvil y la dinámica básica del vehículo. Pensamientos de Chris:

La mayoría de los programas de educación vial en realidad no le enseñan a conducir. Te enseñan cómo lidiar con el tráfico mientras estás en un automóvil. El programa Skip Barber es lo que la educación del conductor debería ser: un enfoque metódico para demostrar cómo acercarse a los límites del automóvil y qué hacer cuando se superan esos límites. Y aunque esto no es una escuela de carreras, sienta las bases de lo que enseña Skip Barber en las clases más avanzadas. Como dijo el instructor principal Terry Earwood en su colorida introducción, "un automóvil es un automóvil", lo que significa que las habilidades son básicamente las mismas sin importar qué o dónde esté conduciendo.

Este curso de un día de duración tiene que ver con los neumáticos, de verdad. Hay tres categorías principales de ejercicios que practica a lo largo de las maniobras de recuperación, autocross y emergencia, que incluyen frenado de pánico y cambios de carril. En cada uno, los instructores trabajan con los estudiantes para ayudarlos hasta los límites del agarre, mostrando lo que el auto es y no es capaz de hacer. Esta es una escuela de manejo en el sentido más verdadero. Debería ser obligatorio para todos los conductores nuevos, y lo recomiendo mucho incluso para aquellos con experiencia.

dan quema

El editor en línea adjunto Bob Sorokanich, que tiene muchos días en una pista de carreras como parte de su trabajo en R&T , asistió a la Escuela de Carreras de Tres Días. Impresiones de Bob:

Lo que pasa con la Skip Barber Racing School de tres días es que es metódica. Hay un proceso, y lo vas a seguir página por página junto con tu docena de compañeros de clase, sin excepciones. Al comienzo del primer día, me irritó un poco esto. Los ejercicios simples de contraviraje para evitar un derrape y un cambio descendente de talón y punta parecían una pérdida de tiempo cuando había una pista de carreras entera esperando que yo estableciera un tiempo de vuelta récord.

Pero Skip Barber se ha apegado a este método durante décadas, a través de múltiples propietarios y años de buenos y malos negocios, por una razón: funciona. Mi leve frustración por practicar las habilidades que había desarrollado hace años duró poco. Después del almuerzo del primer día de la clase de tres días, dimos nuestras primeras vueltas en Lime Rock Park y seguimos dando vueltas durante el resto del curso, cada estudiante acumuló una cantidad impresionante de tiempo en la pista a gran velocidad. Las sesiones en el aula fueron directas, con explicaciones e ilustraciones claras y concisas de cada nueva técnica. Cada vez que nos enseñaban una nueva habilidad en el aula: frenado de umbral, frenado mientras se cambiaba a una marcha inferior, encontrar el vértice y, finalmente, rebasar autos más lentos, era seguido inmediatamente por varias sesiones de práctica práctica. Nunca hubo un momento para el aburrimiento; el plan de estudios mantuvo a todos los estudiantes completamente involucrados, con nuevas habilidades añadidas a la velocidad adecuada. Siempre fue atractivo y nunca abrumador.

Esa es la belleza del método Skip Barber: lo mantiene aprendiendo constantemente, agregando nuevas habilidades progresivamente a medida que aumenta su velocidad en la pista. Eventualmente, y casi sin darte cuenta, estás dando vueltas a toda velocidad alrededor de este legendario circuito, pasando o en mi caso siendo pasado, utilizando las mismas habilidades que los ex alumnos de Skip Barber con apellidos como Hill y Andretti aprendieron del mismo plan de estudios hace años.

Al final del curso de tres días, me sentí bien informado y con mucha práctica en el arte de conducir en una pista de carreras, habiendo recibido mucha atención personal y consejos de un equipo de instructores de carreras experimentados. Todo se enseñó de una manera que descubrió los malos hábitos, los desmanteló y los reemplazó con las mejores prácticas, y cada estudiante se fue con un conjunto de herramientas mentales que les permitirá aplicar estas habilidades en cualquier pista de cualquier automóvil.

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Nuestro último estudiante fue mi esposa, la infame Chica Peligrosa, quien además de la experiencia de carreras con SCCA y AER en su auto de la Copa MX-5, tiene seis días de clase con la iteración anterior de Skip Barber en el cinturón de su carrera Sparco. traje. Hizo la Escuela Avanzada de Carreras de Dos Días. Sus comidas para llevar:

Todo sobre el plan de estudios tradicional de Skip Barber, los ejercicios, la observación desde la estación de la esquina, la retroalimentación en su infame "caja de parada", todo es lo mismo. Han vuelto a un currículo impreso, que era parte de la escuela original que se economizó en los últimos años.

Los autos eso es un gran cambio. Como propietario de un Mazda MX-5 Cup de la generación NC y de un auto de calle MX-5 Club de la generación NC de Skip-Barber, estaba preocupado por el cambio a los Mustang de 4.6 litros. Es un auto más grande y rápido donde los errores son más difíciles de corregir y las paredes te atacan rápidamente. Pero también están en excelentes condiciones y reparación perfecta. Y muchas de las habilidades son tan fáciles de aprender en el Mustang como en los Miatas de la generación NC.

Hay tiempo adicional de plomo-seguimiento en la nueva escuela. En una pista como Lime Rock, donde una pequeña variación en la trazada puede tener grandes consecuencias, eso marca una gran diferencia. No estamos hablando de un lead-follow estilo evento de prensa de baja velocidad; a veces el instructor estaba detrás de mí, empujándome para que aumentara mi ritmo, y en ocasiones yo era el auto que me seguía, aprendiendo los matices de la línea preferida. Eso es mucho más de lo que solía ofrecer la escuela y es de gran ayuda.

Y las furgonetas… ¡No me hagas empezar! De hecho, puedes ver las nuevas camionetas Ford Transit que reemplazaron a las Econolines antiguas. El aire acondicionado incluso funciona. Las nuevas furgonetas son motivo casi suficiente para volver solas.

Los nuevos operadores realmente se están ganando el derecho a usar el nombre Skip Barber. Tienen lo mejor del antiguo personal con equipos muy mejorados y cierto sentido comercial genuino detrás de la operación.

dan quema

Las vibraciones positivas expresadas por nuestro personal se hicieron eco de los otros estudiantes de Lime Rock, que iban desde un corredor de karts de 13 años que se mojaba los pies en carreras de autos deportivos de tamaño completo hasta algunos ex Skip Barber de mediana edad. graduados que buscan volver a ponerse al día en una generación nueva y más rápida de autos escolares. Todo sucedió a tiempo, desde las sesiones informativas hasta las comidas. No hubo problemas mecánicos ni cambios de coche de última hora.

A instancias de MacInnes, salté al volante de un Mustang escolar y seguí a uno de sus instructores por Lime Rock. Me pareció instructivo y agradable. También hay algo que decir sobre tener un traje y un casco prestados que no se remontan a la Administración Reagan.

A corto plazo, el equipo de DeMonte está trabajando para ofrecer una experiencia Skip Barber consistente y repetible en Lime Rock, New Jersey Motorsports Park y algunas otras pistas. A la larga, creen que el programa tendrá éxito a nivel nacional. Están trabajando para hacerlo justo antes de intentar hacerlo en todo el país. Simple como eso.

Hay una última cosa que debes saber sobre la nueva serie de Skip Barber, porque creo que habla del carácter de las personas involucradas. Uno de los estudiantes de la Escuela de Tres Días fue uno de los últimos registrados bajo la propiedad anterior. Esa compañía tomó el dinero de este estudiante y canceló su clase por debajo de él. Cuando DeMonte se enteró, le ofrecieron su clase gratis. No hace falta decir que es un cliente satisfecho que ahora posee una carta de licencia de competencia de SCCA. La gente de DeMontes no me habló de esto; Danger Girl obtuvo la primicia directamente del propio estudiante. Lo que me sugiere que la nueva escuela Skip Barber es más notable por las personas que compraron el nombre que por el nombre en sí. De cualquier manera, vale la pena echarle un vistazo.

Jack Baruth Jack Baruth es un escritor y competidor que ha obtenido podios en más de quince clases y sanciones diferentes de competencias automovilísticas y ciclistas, tanto a nivel amateur como profesional, así como un entusiasta músico aficionado y audiófilo que posee cientos de instrumentos musicales y sistemas de audio

¿Vale la pena la escuela de carreras Skip Barber?

La educación, ya sea en la escuela de posgrado o en la escuela primaria, tiene una tendencia a oscilar salvajemente entre la diversión y el trabajo pesado. Se necesita un instructor, un entorno y un tema excepcionales para que el aprendizaje sea realmente agradable y satisfactorio en el momento.

¿De dónde sacó Skip Barber su dinero?

Fue a mediados de la década de 1980 cuando Skip adquirió por primera vez un interés financiero en la histórica pista de carreras Lime Rock Park y en 1999, después de vender la escuela de carreras, reclamó la propiedad total de Lime Rock Park.

¿Hay una escuela de carreras de f1?

Allen Berg Racing Schools es la única escuela de carreras de autos de fórmula en América del Norte que cuenta con un ex piloto del Campeonato Mundial de Fórmula Uno como entrenador en jefe activo.

¿Qué son las carreras de TC America?

La TC America Series es una serie de carreras de turismos con sede en los Estados Unidos. Está gestionado por la Organización Stéphane Ratel y sancionado por el Auto Club de los Estados Unidos.