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La Serie 7 puede parecer un automóvil, pero para BMW, su sedán más grande es realmente una vitrina de trofeos llena de "primeros" logros y la mayoría de estos trofeos parecen tecnología de consumo. iDrive debutó en una Serie 7, si recuerdas. Ese trofeo tiene más polvo que los demás. Pero también, el 7er ha debutado la gestión electrónica del motor, el control activo de la carrocería, el ABS de la Serie 7, se propagan al resto de la línea. De eso se trata el coche.

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O solía estar cerca, antes de que aparecieran los autos de la serie i. La tecnología más comentada en la nueva Serie 7 2016 es Carbon Core, que complementa la estructura de acero y aluminio con refuerzos de fibra de carbono cuidadosamente considerados. Los aros del techo tienen un tubo de fibra de carbono intercalado entre acero prensado normal, lo que ahorra peso y reduce el centro de gravedad. Innovador, pero palidece en comparación con la estructura totalmente de carbono del i3 y, en realidad, se deriva de las tecnologías de la serie i.

Para ser justos, mucho está debutando aquí que no ha debutado en ningún otro lugar, incluidos los autos de la serie i. Y el nuevo Serie 7 mejora palpablemente respecto al coche saliente, especialmente la chapa exterior. Este coche es guapo. A pesar de tener aproximadamente el mismo tamaño que el automóvil saliente, los estilistas han puesto todas sus artimañas para que parezca ancho y bajo.

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Y lo hace De perfil, el cofre largo tarda un poco en llegar a los pilares A y al compartimiento de pasajeros inclinado hacia atrás. Si parece una distancia entre ejes larga, lo es. Para América del Norte, los autos de distancia entre ejes corta se han ido y la "L" se ha eliminado del nombre. Los faros más estrechos tocan las rejillas de riñón más grandes (ahora con persianas activas, buenas para una reducción de arrastre del 15 por ciento cuando están cerradas), y los acentos LED necesarios agregan algunas joyas a las carcasas. La parrilla del guardabarros Air Breather, con un nombre extraño, se mueve hacia abajo y muestra un acento cromado largo (o negro piano para los modelos M Sport) que se extiende por encima de los balancines hasta la defensa trasera. Al lado de su predecesor, se ve elegante e inteligente.

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En el interior, BMW ha mejorado su juego. Cubrimos muchas de las otras tecnologías interesantes en nuestra unidad de preproducción anterior: la función de estacionamiento automático, los faros láser, el llavero con pantalla táctil, la interfaz iDrive mejorada con Gesture Control.

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Todo merece más espacio del que tenemos aquí. Los asientos traseros de los sedanes de lujo alemanes de gama alta se ven cada vez más Learjet año tras año. Este no es diferente. Con el paquete opcional de asientos Executive Lounge, los pocos afortunados pueden deslizar el asiento delantero hacia adelante, bajar un reposapiés, recibir un masaje y sacar la tableta Touch Command montada en el reposabrazos (una tableta Samsung de 7 pulgadas, en realidad) de su base para ajustar funciones como la posición del asiento o el climatizador o simplemente navegar por Internet. No olvide las pantallas táctiles gemelas de 10 pulgadas en la parte posterior de los asientos delanteros, que también permiten al pasajero un acceso ligeramente redactado a las principales funciones de iDrive. Eso está muy bien si no quieres conducir.

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¿Qué pasa si quieres conducir? En el lanzamiento, habrá dos motores. El 750i cuenta con un motor V8 de flujo inverso, doble turbocargador y 4.4 litros ligeramente revisado, bueno para 445 hp y 480 lb-ft. Si eso suena como la misma salida que el V8 del automóvil saliente, lo es. Ajustes menores en el colector de admisión integrado, compresión ligeramente mayor y colectores de escape revisados ​​aumentan principalmente la eficiencia del motor, no la potencia general. Está bien; 445 caballos es suficiente para mover el 750i xDrive de 4610 libras. BMW reclama un tiempo de 0-60 de 4.3 segundos, y no tengo motivos para dudarlo. El 740i tiene un motor biturbo de seis cilindros en línea de 3 litros similar al motor del automóvil anterior en cuanto a diseño y potencia (genera 320 hp y, a tan solo 1380 rpm, 330 lb-ft), pero en realidad es parte de un motor nuevo y más grande. familia modular de motores BMW en una variedad de recuentos de cilindros.

Como antes, un par de transmisiones automáticas ZF de 8 velocidades ligeramente diferentes están en servicio de cambio y, si se las deja solas, la unidad en el 750i hace un buen trabajo. A diferencia de las implementaciones de algunos competidores de esta caja de cambios casi ubicua, hay pocas sacudidas o confusión a baja velocidad. Dale los frijoles y bajará un par de marchas y se deslizará sin demasiada demora. Hay paletas de cambio montadas en el volante para que lo hagas tú mismo. El engranaje es un poco más alto que antes, lo que ayuda a ahorrar combustible. Curiosamente, en el modo Eco Pro, el tren motriz se desacoplará solo durante la conducción desde velocidades entre 31 y 100 mph para un pequeño aumento de eficiencia.

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El truco más interesante en la nueva Serie 7 es la configuración del modo adaptativo, que cambiará automáticamente entre los modos Comfort y Sport dependiendo de varios factores. La forma en que funciona es inteligente. Utiliza algunos conjuntos de datos para hacer la llamada sobre qué modo seleccionar. El automóvil analiza los datos del GPS para determinar el radio de los próximos giros y hace una predicción. Luego, mira a las entradas del conductor, a través del volante y el acelerador. Un ingeniero de BMW nos dijo que cuando el sistema ve de 3 a 5 segundos de entradas agresivas y al menos dos curvas próximas, activará un cambio al modo Sport automáticamente. En el mundo real, funciona exactamente así. Atacar agresivamente una única esquina amplia no sacará el auto de Comfort, y se revolcará un poco a pesar de los azotes. Prueba lo mismo en una sección con un par de giros y el auto se tensa debajo de ti. La mejor apuesta es conducir el automóvil en modo Sport la mayor parte del tiempo; es lo suficientemente flexible para ser cómodo y considerablemente más inspirador de confianza que andar a tientas en la primera curva y media de una sección divertida en el modo Adaptativo antes de que las computadoras se den cuenta. .

Otros dos aspectos del tren motriz que vale la pena mencionar: la dirección en las ruedas traseras y el control activo de la carrocería. Ninguno de los dos es nuevo en la Serie 7, para ser honesto. Pero el 750i xDrive es el primer BMW disponible con dirección en las ruedas traseras y tracción total, cortesía de los cambios en la parte delantera. El viejo juego de engranajes planetarios que se usaba para ayudar a la cremallera de la dirección asistida se ha abandonado, y esto libera espacio para el sistema de dirección activa, por lo tanto, xDrive y Dirección Activa Integral, todo en un solo vehículo. Las barras antivuelco de la Serie 7 ahora se reafirman o ablandan de forma electromecánica, lo que les permite ablandarse cuando el automóvil conduce en línea recta para aumentar la libertad de movimiento de la suspensión para mayor comodidad y reafirmarse para un mejor control de balanceo en las curvas.

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Eso es mucha tecnología trabajando para hacer que un automóvil grande se maneje bien y se conduzca sin problemas, y el juego de manos funciona. Incluso puedes apresurar la cosa en Comfort Plus, una experiencia flotante de Zeppelin, pero el agarre sigue ahí. El deporte reafirma todo lo suficiente como para unir algunas vueltas y hacer que una gran parte del tamaño del automóvil (y el peso sustancial) aparentemente se desprendan. En Monticello Motor Club, una sesión de seguimiento de líderes detrás de un X6M y un conductor profesional reveló que el 750i está dispuesto a dejar que usted lo empuje, no que nadie realmente vaya a hacerlo. Con el control de tracción retrocedido un paso (una configuración de intervención baja), las llantas de la Serie 7 aúllan en señal de protesta mientras frena, pero hay menos fricción de lo que cabría esperar. Levántese como una bola de tontos, y la parte trasera se balanceará lo suficiente como para llamar su atención antes de que las computadoras la lleven por el borde. Hay suficiente balanceo en las transiciones para recordar que el automóvil tiene masa, pero la envoltura es mucho más grande de lo que un automóvil de este tamaño tiene derecho a tener.

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En cierto sentido, hemos conducido estos dos autos: el 740i en forma de preproducción en Francia y el 750i xDrive aquí en Nueva York. Está claro que el buque insignia de BMW es sorprendentemente bueno para conducir, considerando que con toda la tecnología en su interior bien podría ser una Apple Store móvil. Más allá de la tecnología y los rociadores de perfume estremecedores, el hardware subyacente es enormemente sofisticado y perfectamente competente. Cualquiera que gaste $81,300 para comenzar con un 740i, o $97,400 para comenzar con un 750i xDrive, obtendrá mucho auto por el dinero. Los autos de la Serie 7 de 2016 saldrán a la venta en octubre. Le seguirá un modelo híbrido enchufable 740e xDrive con un cuatro cilindros turboalimentado de 2 litros. Un V12 y un modelo diésel son una posibilidad, pero BMW aún no dice nada al respecto.

Alex Kierstein, editor web Editor web Editor web para Road & Track en Ann Arbor, MI.