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"El clavo que sobresalga será martillado". Es un proverbio atribuido a los japoneses, los chinos, los coreanos, cualquiera que sea la cultura supuestamente conformista que se esté discutiendo en este momento. La verdad es que no es necesario dejar la comodidad de los cuarenta y ocho estados contiguos para ver cómo se martillan una cantidad de clavos sobresalientes, y en ninguna parte esto es más evidente que en la industria automotriz. Los CUV que encabezan las listas de ventas en la actualidad son casi indistinguibles entre sí, pero ¿eran realmente más diversos los sedán gominola de los años noventa? ¿Las cajas de la década anterior? ¿Los autos de aletas y tracas de la era del graffiti estadounidense?

Este Zimmer QuickSilver, en cambio este es diferente. Se nota a partir de una sola foto, de un vistazo en la carretera. Es único desde todos los ángulos; puede pensar que le recuerda a otra cosa, pero en realidad nunca lo confundiría con otro automóvil. Y tiene un verdadero truco visual bajo la manga: en las fotografías parece un enorme cupé de lujo personal en algún lugar entre un Lincoln Mark V y un BMW 850i, pero en el metal (es decir, fibra de vidrio) es pequeño, capaz de esconderse detrás. cualquier econocar reciente, no más alto que un Corvette '84.

La historia de Zimmer y Quicksilver probablemente llenaría un libro largo, pero aquí está la versión tl;dr: Paul Zimmer y sus hijos construyeron autos "neoclásicos" que recordaban a los Mercedes-Benz de la era anterior a la guerra usando varios Ford como una base Tenía ganas de construir algo que no fuera una réplica o un tributo a nada más, utilizando un automóvil de producción establecido como punto de partida. Al mismo tiempo, un diseñador de General Motors llamado Don "DA" Johnson estaba buscando a alguien para construir un "auto de ensueño" que había esbozado en su tiempo libre.

Jack Baruth

Cuando Don conoció a Paul, nació Quicksilver. Cada uno comenzó su vida como un Pontiac Fiero completo, propulsado por la combinación indiferente de V6 de 2.8 litros y transmisión automática de tres velocidades, entregado a las instalaciones de producción de Zimmer en Pompano Beach, FL. Se quitó la carrocería de plástico y se estiró el piso para colocar 16 pulgadas adicionales entre la rueda delantera y el pilar A. El interior estaba envuelto en cuero italiano y madera genuina. Se añadió una pequeña guantera.

El cuerpo de fibra de vidrio del Quicksilver era un diseño largo y delgado que parecía nada más que una versión inclinada de un Mark III Continental. Los parachoques eran grandes piezas fundidas fabricadas en Corea y cromadas en Estados Unidos. La pintura era profunda y espesa, las molduras eran sólidas. Se tuvo todo el cuidado en el montaje y acabado; incluso veintiocho años y treinta y dos mil millas cuidadosamente después de dejar Pompano Beach y dirigirse a su hogar en Los Ángeles, el QuickSilver marrón metálico que estoy a punto de conducir está a tiro de piedra de los estándares de los autos de lujo modernos para el ajuste del panel y calidad de la superficie. Dios sabe que la pintura es mejor que cualquiera de los especiales de piel de naranja que se ofrecen en su concesionario local de BMW.

Mi tarea es cubrir aproximadamente 1,700 millas en cuarenta y ocho horas, yendo desde una unidad de almacenamiento en Azusa, CA hasta la casa de un coleccionista de autos exóticos en Houston, TX a través de una combinación de las carreteras interestatales y la antigua Ruta 66. Los Zimmer's Obtuve aceite nuevo, pero cada trozo de caucho en la suspensión hace mucho tiempo que está muerto y la transmisión sufre una variedad de conceptos erróneos con respecto a sus puntos de cambio. Esto no parece que vaya a ser un viaje fácil.

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Sin embargo, de inmediato, QuickSilver justifica al menos parte del margen de beneficio masivo que separó su precio minorista de $ 52,000 del MSRP de $ 12,000 de su donante Fiero. Para empezar, hay un verdadero espacio en el baúl en la parte delantera, cortesía de ese piso, todo cubierto con una gruesa alfombra dorada que se asemeja al pelaje de un enorme gato persa. En la parte trasera, la tapa del maletero de una sola pieza que cubría tanto el motor como un pequeño baúl en el Fiero se reemplazó por liberaciones separadas para el motor y el compartimiento de carga extendido (por más de un pie) que, por supuesto, también está forrado con una alfombra gruesa. . El Fiero era famoso por tener poco espacio para el equipaje; el Zimmer no lo es, tragando con entusiasmo dos bolsos de mano RedOxx y un par de mochilas llenas de computadoras portátiles para arrancar.

Este era un automóvil lento en 1988, cuando se completó en un chasis '87 Fiero. Con una transmisión recalcitrante, ahora es aún más lenta. Los frenos también son más una sugerencia que una orden. Alrededor de la ciudad está bien; en la autopista, es aterrador. El nuevo propietario planea instalar un Cadillac V8 de 4.9 litros respirado, un cambio bien entendido que hará que este QuickSilver marrón finalmente sea digno de la mitad de su nombre.

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Desafortunadamente, los planes futuros no hacen ninguna diferencia cuando intentas mantener 70 mph en una autopista de Nuevo México azotada por el viento. Aquí, el Zimmer es una completa pesadilla. La longitud adicional del lado de losa por delante de la cabina atrapa el viento, la dirección desgastada de piñón y cremallera (que se obtuvo de un Ford europeo, probablemente una Sierra, en lugar del hardware de recirculación de bolas del Fiero, como una mejora) no es bueno para atraparlo, y el peso del V6 detrás de ti siempre está listo y dispuesto a considerar cambiar de lugar con los faros sobre la marcha. Es más agotador que cualquier carrera de club que haya hecho. Con razón me quedo dormido a los cinco minutos de llegar a Albuquerque. Al menos los faros funcionaban, sus gruesas puertas de fibra de vidrio colocadas sobre el mecanismo original del Fiero subían y bajaban según era necesario.

Desafortunadamente, un aspecto del donante de Pontiac que Zimmer no tocó: el tanque de combustible. Los Fieros son conocidos por tener una capacidad efectiva de ocho galones, cortesía de una camioneta con bomba de combustible fuera de lugar. Con los faros apagados, el QuickSilver es bueno para 22 mpg; por la noche, eso baja a veinte incluso. 130 millas entre paradas de combustible lo están empujando. No hará un buen tiempo en la carretera en este automóvil, sobre todo porque cada una de sus frecuentes visitas a una estación de servicio se convertirá en una oportunidad para que cuente la historia completa de Zimmer Corporation en general, y QuickSilver en particular, a por lo menos tres personas.

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Ni una sola vez en catorce paradas totales de combustible un transeúnte identificó correctamente el automóvil. Pero tampoco escuché nunca un comentario negativo. El Zimmer genera afecto de la nada. Un anciano de Amarillo lo llamó "el auto más atractivo que he visto en mi vida". Un joven negro en un Escalade casi golpea una bomba Shell en reversa tratando de ver mejor y comenzar una conversación sobre QuickSilver; lo pronunció "encendido". Un grupo de veinteañeras muy tatuadas salió de una camioneta frente a una parada de descanso cerca de Needles, California, para cubrirse con el capó largo y tomar selfies de Instagram. En una calle lateral de un suburbio de Houston, dos jóvenes musculosos que decían ser conocidos íntimos del legendario rapero "Willie D" estimaron el valor actual del auto en "cien Gs, uno-veinticinco si le pones empujones". Dará la apariencia", me aseguraron, "que un Phantom no puede. Un Range Rover se juega al lado de esto".

Claramente, este no es un auto para encoger violetas. Sin embargo, el propio Zimmer parece encogerse de manera preocupante cuando se conduce de parachoques a parachoques con el tráfico moderno. La altura del asiento es más o menos lo que esperarías de un McLaren moderno, lo que significa que en la Ruta 66 estás mirando las tapas centrales de muchas ruedas de gran tamaño en muchas camionetas pickup levantadas, cuyos bordes inferiores de las puertas pueden despeje el techo del QuickSilver con facilidad. Cualquier falla en los frenos a gran velocidad probablemente será seguida por el tintineo de un enganche de remolque que ingresa al compartimiento de pasajeros a través del parabrisas delantero. No existe ninguna forma de asistencia al conductor para evitar que este frágil automóvil antiguo pruebe su mínima resistencia a los choques. Después de treinta horas al volante, incluso un Chevy Spark se sentiría como un camión Brinks.

Lo que hace que la idoneidad fundamental para el propósito de este cupé de lujo personal de siete ochos sea mucho más sorprendente. Hay espacio más que suficiente para mí y mi esposa de cinco pies y nueve (ella dice cinco pies y ocho, pero miente) para estirarnos y disfrutar en el camino. Los asientos son simplemente magníficos; Puedo salir de un Rolls-Royce Wraith nuevo con dolor de espalda después de un largo día, pero el Zimmer nunca molestó mi columna tres veces rota. Una vez que te acostumbras a los estándares olvidados hace mucho tiempo de la función de accesorios de General Motors (¿cómo enciendes los limpiaparabrisas? Gira la palanca izquierda, naturalmente) el QuickSilver es muy fácil de operar. Es casi silencioso a gran velocidad, el gemido inculto del V6 de ángulo estrecho se lo lleva el viento y no se escucha un silbido errante o un gemido aerodinámico en ninguna parte.

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De hecho, una vez que su nuevo propietario tenga un tren motriz decente, coloque bujes nuevos por todos lados, reemplace las llantas y vuelva a pegar el forro del techo, esta será una crucero brillante que estará fácilmente a la par en comodidad con casi cualquier otro dinero de dos plazas puede comprar. Es más que suficiente para convencerlo de que la idea original de DA Johnson era más que útil. Dos personas pueden viajar con un estilo único y pueden llevar consigo mucho equipaje. Más de lo que cabría en un Boxster o un SLK, seguro.

También es suficiente para que te preguntes si esta misma idea no tendría éxito en el mundo moderno. Tal vez hemos pasado el punto en la historia en el que cualquiera se siente cómodo sin al menos cinco asientos, cuatro puertas, una escotilla bulbosa detrás y medio pie de espacio inútil debajo, pero si algo podría tentar a los Boomers ricos a salir de sus crossovers de lujo es sería este tipo de destacado eminentemente elegante. No podía verse así, ni siquiera en 1988, el Zimmer tenía un techo demasiado cromado y formal para atraer la atención de los educados estéticamente, pero debería tener un impacto visual similar, traducido para la era moderna.

El último automóvil que intentó poner una nueva carrocería en un biplaza existente, que yo recuerde, fue el Chrysler Crossfire o el Cadillac XLR. Ninguno de ellos se sentía tan cómodo consigo mismo como este Florida Fiero, aunque el lenguaje de diseño vertical de bordes afilados del XLR probablemente tenga una deuda no reconocida con el QuickSilver. Me gustaría ver a algún fabricante valiente darle otra oportunidad a la idea. Pero se necesitará algo más que un cambio de estilo suave o una apariencia alternativa conservadora para lograr el impacto adecuado. Necesitarás flash. Necesitarás estilo. Necesitarás una apariencia que realmente se destaque. Algo que haga que la gente gire la cabeza de la misma forma que lo hace este humilde y viejo kit-car-por-cualquier-otro-nombre. En otras palabras, necesitarás un clavo que se levante. Y uno que, a diferencia del ligeramente adormecido Zimmer, alienta a sus dueños a dejar el martillo.

Jack Baruth Jack Baruth Jack Baruth es un escritor y competidor que ha obtenido podios en más de quince clases y sanciones diferentes de la competencia automotriz y ciclista, tanto en capacidades amateur como profesionales, así como un entusiasta músico aficionado y audiófilo que posee cientos de musicales. instrumentos y sistemas de audio.

¿Cuánto cuesta un coche Zimmer?

El Zimmer Golden Spirit actual se vende al por menor por $ 175,900 y la compañía lo anuncia como "el automóvil más asombroso del mundo". Es el primer convertible de cuatro puertas producido en décadas y se basa en un chasis Lincoln Town Car.

¿Qué compañía de automóviles fabricó el Zimmer?

Una de sus visiones rompedoras hizo producción, en parte gracias a Zimmer Motor Cars Corporation. El diseño llegó a conocerse como Zimmer Quicksilver, un cupé deportivo de lujo único basado libremente en el Pontiac Fiero.

¿Cuánto vale un Zimmer Quicksilver?

Zimmer reelaboró ​​completamente el interior al estándar de lujo que esperaría por un precio de $48,000. Así es, niños: el Quicksilver cuesta casi cuatro veces más que un Fiero básico. Si es o no cuatro veces el automóvil es ciertamente una conversación para un debate saludable.