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Esta publicación se publicó originalmente el 26/11/2014, pero la volvemos a publicar hoy porque, bueno, es invierno. Disfrutar. -Editor

Pase el tiempo suficiente con autocrossers SCCA o corredores de carretera y escuchará aparecer la frase "neumáticos para cualquier temporada". Están hablando de lo que el resto del mundo llama "llantas para todas las estaciones", pero cualquier persona con experiencia no trivial en una pista de carreras o en un circuito cónico sabe que incluso la generación más nueva de neumáticos para todo el año no puede cortar la mostaza a la velocidad, o en la nieve. Si conduce un automóvil de alto rendimiento moderno y no tiene neumáticos de alto rendimiento de verano atados a todas las esquinas, solo está experimentando una fracción de lo que puede hacer.

Los llamados neumáticos de verano de "rendimiento máximo" son bastante inútiles cuando el termómetro se dirige hacia el sur. Esto se debe a que los fabricantes de llantas fabrican cada uno de sus productos con un cóctel químico específico diseñado para funcionar mejor en un rango de temperatura específico. El caucho de carrera específico debe estar lo suficientemente caliente como para quemar tu piel para poder funcionar correctamente, razón por la cual ves a los corredores zigzagueando de un lado a otro, "frotándose" el calor en sus neumáticos durante las vueltas del auto de seguridad. Los neumáticos de rendimiento de verano tienden a volverse duros como una roca y pierden agarre una vez que la temperatura cae por debajo de los cincuenta grados Fahrenheit más o menos.

Por ese motivo, muchos conductores toman la decisión de comprometer el máximo rendimiento de su coche en los meses más cálidos al instalar un juego de neumáticos para todas las estaciones. Esperan que los compuestos de caucho de agarre moderado y temperatura relativamente amplia que utilizan los ayuden a pasar el invierno de manera segura. Como resultado, luchan cada vez que nieva, pero también se preguntan por qué su Porsche parece tener una adherencia extraña cuando las carreteras de verano los llaman.

Andrés Trahan

La solución adecuada es conseguir neumáticos de invierno auténticos y ponérselos cuando baje la temperatura. Los minoristas como Tire Rack han estado vendiendo paquetes de ruedas y neumáticos para nieve de fácil ajuste durante décadas. Si tiene cuatro pies cuadrados de terreno abierto en su garaje o sótano, puede apilar un juego de ruedas adicionales allí. Cuando llegue el momento, puede cambiar las ruedas y encenderlas en solo unos minutos.

Suena difícil de creer, pero casi cualquier automóvil con neumáticos de invierno adecuados, incluso un cupé deportivo con tracción trasera, es más fácil y seguro de conducir en invierno que un SUV con tracción total en todas las estaciones. Con los neumáticos adecuados instalados, no solo irá mejor. Girarás y te detendrás mejor también. La policía lo sabe, por lo que rara vez verá un Crown Vic o un Charger con una barra de luz atascada en la nieve.

Hay dos mitos comunes sobre los neumáticos de invierno. Una es que solo son buenos en nieve o hielo. Equivocado. Incluso cuando las carreteras están secas, te beneficiarás de un compuesto de caucho optimizado para temperaturas bajo cero. Pensar en ellos como "neumáticos para la nieve" solo perpetúa el mito. La otra es que tenerlos puestos cuando no hay nieve en el suelo los desgastará. De ninguna manera. Llevamos meses usando neumáticos exclusivos para nieve sin ver nada de nieve.

Sin embargo, para probar ambas teorías en su extremo ilógico, decidimos llevar los neumáticos de invierno al lugar más caluroso al que podían ir: una pista de carreras.

Andrés Trahan

Nuestro vehículo de prueba fue un Ford Focus ST. No es conocido por ser cuidadoso con los neumáticos, no con el Ecoboost acelerado que entrega todo su empuje a través de las dos ruedas delanteras. Lo llevamos a Putnam Park Raceway en las afueras de Indianápolis y corrimos contrarreloj. Primero, lo probamos con el equipo estándar Goodyear Eagle F1 Asymmetric. El Eagle es el modelo mismo de un neumático de verano moderno de rendimiento máximo, que se mantiene constante y predecible incluso cuando el calor se acumula en varias vueltas.

Una vez que estuvimos satisfechos de que sabíamos qué esperar del Focus, lo llevamos de vuelta a boxes y lo cambiamos por un juego de Dunlop Wintersports en un juego idéntico de ruedas Ford de fábrica. Como era de esperar, no tenían el control definitivo de los Eagles. Ni siquiera cerca. Y eran más sensibles a ser atropellados en varias vueltas, lo cual tiene sentido ya que fueron diseñados para operar a temperaturas muy por debajo de lo que les estábamos dando.

Aún así, el Focus estaba lejos de no ser manejable a gran velocidad con los neumáticos de invierno instalados. Cuando les pusimos el cronómetro, descubrimos que al darles tiempo para que se enfriaran en la vuelta antes de que pudiéramos correr constantemente dentro de los dos segundos y medio del tiempo de los neumáticos de verano. La mejor vuelta con neumáticos de invierno fue de solo 2,2 segundos al sur de los Eagles. En una carrera, ese tipo de tiempo es la diferencia entre el peor y el primero. Pero no olvide que los neumáticos de invierno ofrecen tiempos de vuelta comparables a la mayoría de las marcas de neumáticos para todas las estaciones.

Andrés Trahan

Lo que es más importante, al final de una dura sesión de vueltas a alta velocidad, el Wintersports no mostró ningún desgaste medible o visible en absoluto. Eso lo resolvió para nosotros: no hay razón para deslizarse durante el invierno con una banda de rodadura de segunda categoría. Consiga otro juego de ruedas y disfrute de su automóvil todo el año de la manera en que debe disfrutarse y si se encuentra deteniéndose en una pista de carreras en pleno invierno, ¡al menos estará equipado para la tarea!

Jack Baruth Jack Baruth es un escritor y competidor que ha obtenido podios en más de quince clases y sanciones diferentes de competencias automovilísticas y ciclistas, tanto a nivel amateur como profesional, así como un entusiasta músico aficionado y audiófilo que posee cientos de instrumentos musicales y sistemas de audio

¿Es bueno un Ford Focus ST en la nieve?

El enfoque es decente en la nieve con buenos neumáticos. Espere que no alcance al WRX en la nieve debido a que no tiene AWD. En la mayoría de las situaciones, la AWD no es necesaria.

¿Se puede conducir un Focus ST en invierno?

Registrado. Al igual que el WRX, el ST viene solo con neumáticos de verano, por lo que probablemente busque un juego de invierno. Usé las ruedas estándar con neumáticos de invierno e incluso con neumáticos de invierno de 8 pulgadas de ancho, el auto funcionó muy bien.

Qué llantas vienen en un Focus ST

Los neumáticos Ford Focus ST OEM tienen un tamaño de 235/40ZR18. ¡Debería poder buscar ruedas nuevas en línea con ese tamaño o llevarlas a su tienda local de neumáticos para encontrar su nuevo juego! Y las llantas no son súper baratas, así que si está buscando ahorrar un poco de dinero después de comprar sus nuevas llantas, ¡diríjase a la aplicación Jerry!

¿De qué tamaño son las ruedas Focus ST?

El tamaño de la llanta para el ST generalmente mide 18×7. Puede verificar el tamaño de sus ruedas al inspeccionar la información impresa en la pared lateral de la llanta.