El debate entre los méritos de la dirección asistida hidráulica y eléctrica continuará durante los próximos años. Usar asistencia eléctrica en un automóvil deportivo no es algo malo si está bien ajustado, pero no hay duda de que la asistencia hidráulica se siente diferente. Naturalmente, hay una explicación científica muy simple para esto.

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Jason Fenske de Engineering Explained habló sobre la diferencia con un ingeniero de McLaren. McLaren es bastante inusual entre los fabricantes de automóviles por su compromiso con la dirección asistida hidráulica, y eso se debe a que descubre que los sistemas modernos de asistencia eléctrica, muchas de las vibraciones que transmite una carretera a los neumáticos y se filtran en su camino hacia el volante. .

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Un sistema de dirección asistida eléctrica (EPAS) es notablemente simple. Esencialmente, tiene un motor eléctrico que aplica torque al bastidor y brinda asistencia al conductor. Por supuesto, programar un sistema como este es muy complicado, pero el principio de funcionamiento es fácil de entender. También se requiere menos hardware en un sistema de dirección eléctrica, y dado que se acciona desde el sistema eléctrico de un automóvil, no se descarga en el motor. Y con EPAS, puede tener características de asistencia al conductor como el centrado de carril.

McLaren descubrió que el motor eléctrico, debido a su peso e inercia, actúa esencialmente como un amortiguador de masa en el sistema, robando al conductor la información que llega por la carretera. Un sistema de dirección asistida hidráulica tiene un pistón lleno de fluido hidráulico en cada lado, y cuando la rueda se gira en una dirección, el fluido se desplaza y se reduce el esfuerzo de dirección. El ingeniero con el que habló Fenske dijo que el pistón puede moverse hacia adelante y hacia atrás rápidamente ya que hay menos inercia con el fluido hidráulico que con un motor eléctrico. Por lo tanto, McLaren puede transmitir más a las manos del conductor porque hay menos amortiguación de alta frecuencia en el sistema.

Sin embargo, no se sienta tentado a pensar que el sistema McLaren es totalmente de la vieja escuela. Un sistema de dirección asistida hidráulica tradicional utiliza una bomba accionada por motor para el fluido hidráulico; McLaren usa lo que se llama una configuración electrohidráulica, que usa un motor eléctrico para impulsar esa bomba. Es algo así como lo mejor de ambos mundos, ya que no hay arrastre en el motor y no es necesario instalar líneas hidráulicas desde la parte delantera hasta la parte trasera del automóvil. La dirección asistida electrohidráulica no permite las funciones de asistencia al conductor que ofrece un sistema puramente eléctrico, pero para McLaren, eso no es gran cosa.

Fenske admite que la mayoría de los automóviles no ganarían mucho si tuvieran dirección asistida hidráulica en lugar de eléctrica. En un auto de lujo, probablemente no quieras que la rueda se mueva constantemente, pero en un McLaren, sí. Y si tienes la suerte de conducir un McLaren, inmediatamente sabrás por qué está atascado con asistencia hidráulica.

Chris Perkins Editor sénior Chris Perkins es el editor web de la revista Road & Track.

¿Qué es mejor dirección asistida o dirección eléctrica?

La dirección asistida eléctrica proporciona una mejor economía de combustible

Este método reduce la cantidad de peso en el vehículo. Además, el sistema EPS no utiliza la potencia del motor como lo hacen los sistemas hidráulicos. En general, el sistema de dirección asistida eléctrica es más eficiente.

¿Cuáles son algunas desventajas de la dirección asistida eléctrica?

La principal desventaja que surge del empleo de un sistema eléctrico, y que será principalmente un problema para los puristas de la conducción, es la sensación reducida de la dirección.

¿La dirección asistida eléctrica es más fiable?

Con corriente y un motor eléctrico, montados muy cerca, brindando la asistencia, tienen empaque pequeño; son mecánicamente más simples; se promocionan como más confiables; y pesan mucho menos. Y debido a que EPS solo usa energía cuando gira, aumenta el ahorro de combustible y reduce las emisiones.

¿La dirección asistida eléctrica requiere líquido?

Ventajas de la dirección asistida eléctrica

Los sistemas eléctricos no requieren líquido de dirección asistida para funcionar y solo consumen energía cuando es necesario, lo que los hace más eficientes en combustible que los sistemas hidráulicos.