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Por primera vez en sus seis décadas en el mercado, la placa de identificación de Mustang ha crecido para abarcar un nuevo derivado. Ya no es un modelo único de dos puertas con decenas de niveles de equipamiento, ahora representa a una familia. Y la primera incorporación a esa tribu, el SUV Mustang Mach-E de cinco puertas, con tracción total y a batería, no se parece en nada a sus antepasados. Esto presentó un dilema para los encargados de encarcelar a esta descendencia.

Primera unidad Ford Mustang Mach-E 2021

El gran desafío se convirtió en cómo, como equipo de diseño, damos un doble salto con el Mustang. dice Jason Castriota, anteriormente de Pininfarina, Saab y el fabricante estadounidense de superdeportivos SSC, y ahora director de marca global de vehículos eléctricos de batería de Ford. Entonces, no solo vamos a hacer un Mustang eléctrico, sino un SUV Mustang eléctrico.

Resulta que un salto doble de este tipo no es tan fácil, especialmente cuando la decisión de hacerlo ocurre en lo más profundo del proceso de desarrollo de un vehículo. Ford descubrió, a través de sus espías de inteligencia competitiva, que habría un grupo de BEV zumbando en el mercado en el momento en que su proyecto estaba programado para debutar. Así que el carácter distintivo era primordial. La idea de cómo sobresalir entre la multitud, cómo atravesar todo el ruido y el desorden de otro vehículo totalmente eléctrico, se convirtió realmente en la pregunta esencial que teníamos que resolver, dice Castriota.

JAMES LIPMAN / JAMESLIPMAN.COM

El coche necesitaba un impulso de perfil. Y a medida que el pequeño grupo Skunkworks analizó el problema, determinó que la mejor respuesta era extraer de los íconos existentes de Ford. Se hizo evidente para el equipo que este auto tenía que ser un Mustang, dice Castriota. Esto condujo a cambios masivos en la arquitectura del vehículo, cambios masivos en las proporciones, en la silueta y, por supuesto, también en la transmisión y el rendimiento del vehículo.

Las señales de Mustang ciertamente están pegadas en todo el vehículo: un puño romo en la proa, faros delanteros con capucha, un capó más bien largo, una escultura de botella de Coca-Cola en los costados, ancas musculosas y, por supuesto, luces traseras secuenciales de tres barras.

JAMES LIPMAN / JAMESLIPMAN.COM

Aún así, los leales se mostraron escépticos. Tuve el dudoso honor de presentar el Mustang Mach-E a los presidentes de nuestros clubes Mustang, dice Castriota. Digamos que vinieron con los brazos cruzados, una mirada severa en sus rostros. Sin embargo, al final de la presentación, y después de un tiempo de experimentar lo que podía hacer el vehículo, se aplacaron un poco. Entendieron que no les estaban quitando nada de lo que aman, dice Castriota. Este es otro corcel en el establo.

Según Castriota, Ford planea continuar aprovechando sus marcas más conocidas al servicio de la electrificación. Y sugiere que otras iteraciones rápidas del Mach-E, más allá del GT ya anunciado, también pueden estar en proceso. (Se puede imaginar que, con suerte, podemos desarrollar el Mustang Mach-E en versiones de mayor rendimiento). Pero, si bien este crossover cuestionable ya ocurrió, admite que el apodo de Mustang no es universalmente aplicable. No creo que el nombre de Mustang se pueda aplicar a ninguna forma, dice Castriota. Ciertamente no imaginaría una camioneta Mustang, por ejemplo. O una furgoneta comercial Mustang. Pero creo que los vehículos que pueden capturar el rendimiento, que mueven a la gente rápido y libre, se desvanece. Creemos que definitivamente vale la pena explorar los otros potenciales de nuestras grandes marcas.

Brett Berk Editor colaborador Brett Berk MS