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Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el martes 30 de marzo de 2021 a las 3:05 p. m. EST. Poco después de eso, numerosos informes citaron a empleados de la sede alemana de VW que confirmaron que el cambio de nombre de "Voltswagen" era simplemente una broma, a pesar de que VW of America publicó un comunicado de prensa el día de hoy afirmando que era real.

Hoy, Volkswagen confirmó oficialmente en un comunicado de prensa lo que se filtró ayer y una fuente interna confirmó a Road & Track : la compañía está intercambiando 80 años de valor de marca por un juego de palabras cursi y mediocre. Su cambio de marca a "Voltswagen" ha sido criticado correctamente en todos los ámbitos, en gran parte atribuido al intento de la compañía de distanciarse de los problemas posteriores al Dieselgate. Sin embargo, esa lectura parece demasiado caritativa. Este movimiento en particular es otro en una larga lista de pasos en falso débiles que apuntan finalmente a conquistar al público estadounidense, un objetivo de Volkswagen desde mucho antes de que el escándalo de trampas de emisiones se hiciera público en 2015.

Historia relacionada El cambio de nombre de VW a Voltswagen es real

Lo primero que hay que entender es que el mejor año de Volkswagen en el mercado estadounidense fue hace unos 50 años. En 1970, VW tenía aproximadamente el 5 por ciento de la cuota de mercado de EE. UU., más del doble de su porción del pastel del 2,21 por ciento en 2020, según la firma de seguimiento de ventas GoodCarBadCar. En 2012, la participación de mercado de VW alcanzó un máximo reciente de 3.04 por ciento, antes de caer en 2013, 2014, 2015 y 2016. La caída de las ventas posterior a Dieselgate fue real, pero también fue simplemente la continuación de un patrón que ya estaba en marcha.

No se suponía que fuera así. Si bien algunos fabricantes de automóviles, como General Motors, recientemente eliminaron modelos no rentables con la esperanza de aumentar los márgenes y sacrificar las ventas generales, Volkswagen ha sido bastante claro en la última década y más que quiere una mayor participación en el mercado estadounidense. A principios de este siglo, la mayor parte de ese impulso dependía de las ofertas económicas de "Diésel limpio" de VW, que resonaron durante la crisis financiera cuando los precios del combustible se dispararon. Los diésel crecieron hasta representar más del 20 por ciento de las ventas estadounidenses de VW en 2013.

Pero incluso antes de que estallara el escándalo de las trampas en las emisiones, el plan de diesel pesado se estaba desmoronando. Cuando los precios del combustible en EE. UU. volvieron a bajar, VW se vio obligada a enfrentar las realidades únicas de este mercado. Los automóviles de pasajeros diésel nunca han representado una gran parte de nuestro mercado, en parte porque, a diferencia de sus contrapartes europeas, los reguladores estadounidenses nunca han incentivado el diésel sobre el gas. En ausencia de esas ventajas, incluso los motores diésel engañosos, que tenían un precio más asequible que los motores de aceite de los fabricantes de automóviles de la competencia, gracias a la falta de controles de emisiones que resultaron ser necesarios para cumplir con las regulaciones, lucharon por convertir a los compradores estadounidenses. Después de todo, dado que el combustible diésel suele ser más caro que la gasolina, la mayoría de los compradores solo podrían hacer que las ganancias en eficiencia valieran la pena durante un largo período de tiempo en el mundo real.

Entonces, hace unos años, Volkswagen comenzó a diseñar modelos específicamente con el mercado estadounidense en mente, a menudo fabricados en fábricas norteamericanas. Primero vino el Jetta 2011, vendido en todo el mundo pero ampliado para atraer a los estadounidenses. El siguiente fue el Passat, que se dividió en distintos modelos estadounidenses y europeos. Ambos mostraron un fuerte crecimiento aquí: en 2012, las ventas de Passat crecieron en más de 100,000 en comparación con el año anterior. Las cosas estaban mejorando.

Pero al perseguir nuestro mercado con ofertas más asequibles, VW abandonó la mayor parte de la calidad premium germánica que lo había distinguido durante mucho tiempo. Lo que es más preocupante, los segmentos en los que VW era más fuerte, los hatchbacks compactos y los sedán pequeños, comenzaron a reducirse. Después de unos años fuertes, las ventas de Passat, Golf y Jetta disminuyeron. Entonces, Dieselgate golpeó, acelerando la caída libre. De repente, la empresa tenía que saldar miles de millones de dólares en multas. En medio de un esfuerzo de expansión estadounidense de gran alcance, VW ya no podía permitirse gastar dinero en efectivo.

El fabricante de automóviles se inclinó hacia esfuerzos más rentables, como agrandar el Tiguan, que alguna vez fue compacto, y lanzar el Atlas de tres filas, ambos vehículos dirigidos directamente a los gustos de SUV pesados ​​de Estados Unidos. Ambos tienen ventas relativamente sólidas, pero ninguno de los vehículos define el segmento. A diferencia de Hyundai Palisade o Kia Telluride, no hay lista de espera para los SUV de VW. Tampoco representan a la marca particularmente bien. VW, conocido durante mucho tiempo como el proveedor de autos económicos para personas prácticas, ahora gana la mayor parte de sus dólares estadounidenses en vehículos utilitarios de tres filas, mientras que los sorprendentes Arteon fabricados en Alemania no se venden y el Golf de pan con mantequilla abandona el mercado estadounidense para siempre.

Eso no es necesariamente una acusación de VW. Durante mucho tiempo, la compañía ha apostado fuerte por los autos pequeños. Esa estrategia valió la pena durante las recesiones y las crisis de combustible, cuando el enfoque de los Tres Grandes en vehículos más grandes empujó a los compradores hacia marcas extranjeras. Pero en tiempos de auge, VW rara vez ha elegido perseguir los segmentos de vehículos que más gustan a los estadounidenses. Su reputación es por máquinas pequeñas, sensatas, con influencia europea. Es posible que vuelvan a estar de moda, pero como nuestros hábitos de compra han cambiado hacia los vehículos grandes, VW ya no puede darse el lujo de esperar el próximo cambio en el gusto. Golpeada financieramente por sus propias fechorías, la compañía ha tenido que agarrar las ganancias donde puede encontrarlas. Por lo tanto, el Atlas no es un mal vehículo, solo uno que se siente a medias. VW está esperando el momento, jugando para sobrevivir, no para ganar.

La luz al final del túnel, dice VW, es la electrificación. Luchando por tener éxito con vehículos económicos de estilo europeo y para distanciarse del Dieselgate, VW ha optado por impulsar con fuerza la electrificación. Como acuerdo con los reguladores de EE. UU., el fabricante de automóviles ya se comprometió a desarrollar un sólido sistema de carga de vehículos eléctricos en todo Estados Unidos. Y VW ha presentado el ID.4, un crossover eléctrico que la compañía ha comparado con el Beetle en términos de importancia. Por lo tanto, "Voltswagen".

Si nunca hubieras visto el ID.4, podrías encontrar todo esto bastante inteligente. Claro, abandonar décadas de construcción de marca por un juego de palabras EV es una tontería, pero VW debe tomarse en serio este giro hacia la electrificación si esto es, de hecho, un cambio de marca serio. (Algunos todavía sospechan que se trata de una broma fallida del Día de los Inocentes, una teoría que no ayuda con los mensajes de la sede alemana de VW que contradicen a la división estadounidense).

Sospecho que Volkswagen lo siento, Voltswagen es realmente serio. Simplemente no creo que la seriedad corresponda a la competencia. Porque a pesar de toda la exageración, el cambio de nombre y las comparaciones con el Beetle, el ID.4 parece absolutamente promedio entre todos los vehículos eléctricos a la venta hoy. Su rango de batería es típico; parece anónimo; no es más asequible ni está mejor equipado que los vehículos eléctricos que lo han precedido. Quiero decir, si este es el EV de People, puedes ver por qué The People podría quedarse con la gasolina.

No hay ninguna razón inherente por la que debamos preocuparnos por el ID.4 más que por el Chevy Bolt, el Hyundai Kona EV, el Nissan Leaf o incluso el Tesla Model 3. No hemos visto ninguna prueba de ninguna ventaja tecnológica de VW o supremacía de tuning. en el espacio EV. Entonces, cuando la compañía proclama su propia seriedad sobre la electrificación, se siente como un reclamo de importancia por derecho de nacimiento. Por supuesto, si comienza con la suposición básica de que VW es una marca grandiosa y trascendental, asumiría que este movimiento es grandioso, trascendental y digno de un cambio de marca. Pero el enfoque en la electrificación en sí misma no importa a menos que conduzca a vehículos asombrosos. E incluso si el nombre de Voltswagen resulta ser una broma del Día de los Inocentes que salió mal (como sugiere el Wall Street Journal ), expone que VW está más interesado en promocionar su aceptable EV que en perturbar genuinamente a los líderes del segmento atrincherados.

Ese es el problema central de Volkswagen en Estados Unidos. La empresa es un desvalido que se percibe a sí mismo como un ganador establecido. Los grandes productos provienen de equipos que tienen algo que demostrar. El Lexus LS, el Tesla Model S, el Kia Telluride, todos fueron diseñados por fabricantes de automóviles que buscaban establecer (o renovar) una reputación, y los forasteros irrumpieron. La única forma comprobada de cambiar de opinión es crear un producto tan convincente que no pueda ser ignorado. VW ha estado durmiendo en sus laureles el tiempo suficiente. Si la empresa quiere ganar América, tiene que ser con un producto ganador. Cuanto antes Volkswagen, o Voltswagen, o quien sea, se dé cuenta de eso, mejor.

¿Cómo se llamaba el VW en Estados Unidos?

ACTUALIZACIÓN: VW ahora se está retractando de cambiar su nombre a Voltswagen. En un tweet, el fabricante de automóviles dice que todo es un "esfuerzo" de April Fool. Confirmando el rumor de ayer, Voltswagen es oficialmente el nuevo nombre de Volkswagen en Estados Unidos. El cambio ocurre oficialmente en mayo de 2021.

¿Está VW en EE. UU.?

Volkswagen se está convirtiendo en una marca de automóviles fuerte y rentable en la región de América del Norte. La marca continúa su empuje con nuevos modelos adaptados al gusto americano, centrándose en la electrificación y nuevos modelos en los segmentos SUV más vendidos. El Volkswagen ID.

¿Es VW popular en EE. UU.?

En 1970, VW tenía aproximadamente el 5 por ciento de la cuota de mercado de EE. UU., más del doble de su porción del pastel del 2,21 por ciento en 2020, según la firma de seguimiento de ventas GoodCarBadCar. En 2012, la participación de mercado de VW alcanzó un máximo reciente de 3,04 por ciento, antes de caer en 2013, 2014, 2015 y 2016.

¿Se va VW de Estados Unidos?

La caída del modelo del mercado estadounidense es un gran problema. VW ha vendido 2,5 millones de las cosas en el país desde 1974, aunque las ventas han disminuido en los últimos años. El movimiento no es una gran sorpresa, ya que la salida del automóvil de EE. UU. se rumoreó por primera vez en 2019.