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El camino está bien pisado. Infiniti se burla de un producto genial de alto rendimiento, uno que podría cambiar toda la imagen de la compañía. Algo que recupere algo de la magia que la compañía ejercía en los primeros años de la década de 1980, un soplo de emoción en una marca ahora conocida principalmente por los crossovers. Sin excepción, estos planes siempre terminan desechados. Así que ni siquiera podemos fingir sorpresa de que el híbrido de rendimiento Q60 Project Black S inspirado en la Fórmula 1, que se muestra arriba, haya sido eliminado.

Nunca se anunció explícitamente como un automóvil de producción. Infiniti lo llamó un "proyecto en evolución" entre Infiniti y Renault F1, un beneficio de la alianza Nissan-Mitsubishi-Renault. Pero durante años, la empresa eludió preguntas directas sobre su destino y dejó la puerta abierta para futuras decisiones. Teníamos detalles que hacían que el proyecto se sintiera listo para la producción, como un tren motriz de 563 hp con un V-6 turboalimentado y asistencia híbrida. Utilizaría frenos por cable con discos de cerámica de carbono macizos para un frenado regenerativo inspirado en los sistemas de recuperación de energía cinética (KERS) de la F1.

Nunca se construirá.

"2020 fue un año dramático", dijo Wendy Orthman, gerente de comunicaciones globales de Infiniti, a Road & Track por correo electrónico. Explicó que, además de "los cambios visibles y notables en nuestro negocio y las demandas de los clientes en el mercado", Infiniti trasladó su sede mundial a Japón e instaló un nuevo presidente, Peyman Kargar.

"La confluencia de todos estos cambios internos y externos nos ha llevado a restablecer y reevaluar nuestro negocio", escribió Orthman. "Pasamos el último año volviendo a conectarnos con nuestras raíces japonesas, explorando las fortalezas de nuestra herencia y trazando un nuevo camino para reforzar y reexaminar la cartera de productos. Ese camino estará arraigado en nuestra rica historia de diseños atrevidos, rendimiento, tecnología y una enfoque renovado en el enfoque del lujo centrado en el cliente que siempre ha sido un sello distintivo de Infiniti".

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Esta historia se siente familiar. Infiniti hizo este truco antes, provocando un auto emocionante y luego nunca construyéndolo. Específicamente, la compañía lo hizo con un Q50 hot-rodded, la versión de cuatro puertas del modelo que habría generado el Project Black S.

El Q50 Eau Rouge se anunció en 2014. Al igual que Project Black S, se veía tentadoramente listo para la producción. No era un concepto descabellado, era un Q50 con componentes de tren motriz Nissan GT-R. Se anunciaron las especificaciones. El entonces presidente de Infiniti, Johan de Nysschen, dio a entender que la producción era inminente y se burló de un precio de 100.000 dólares. Los periodistas incluso condujeron la maldita cosa.

Entonces Infiniti lo mató. En una entrevista con CAR , el vicepresidente de Infiniti, Francois Goupil de Bouille, dijo que el Eau Rouge "se presentó originalmente como un prototipo. Pero después de evaluar las cifras de ventas, nos dimos cuenta de que no era realista producirlo. Era demasiado costoso. Eso era todo. Siempre es una cuestión de equilibrio entre costo y beneficio, y decidimos controlar nuestros costos".

El Emerge-E que manejamos en 2012. Infiniti

Así sucedió también con la historia del Infiniti LE, un concepto de automóvil eléctrico con "intención de producción" basado en el Nissan Leaf que se mostró en 2012. Su muerte se mencionó de pasada tres años después. Para entonces, Infiniti había pasado al concepto Emerge-E, un híbrido de alto rendimiento. Infiniti publicó especificaciones completas, imágenes de conducción y nos permitió probar el prototipo. ¿Adivina qué le pasó?

"Los autos de proyecto, los conceptos y los prototipos son excelentes herramientas para probar el interés de los consumidores y las nuevas tecnologías", dijo Orthman a Road & Track. "Hemos recopilado mucha inspiración de aquellos que hemos mostrado en el pasado y verán elementos de esas ideas que inspiran nuestro futuro. Fieles a nuestro espíritu centrado en el ser humano, ofreceremos opciones para acoplar trenes motrices de combustión interna, a nuestra versión de la tecnología E-Power, así como vehículos eléctricos completos en los próximos años".

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Nadie espera que todos los autos conceptuales lleguen a producción. El problema es que los conceptos y los prototipos que funcionan y se conducen en particular señalan la intención. Predicen la dirección futura de una marca, muestran cambios que darán forma a la próxima generación de ofertas de un fabricante de automóviles. Pero los conceptos y prototipos de rendimiento de Infiniti casi siempre han sido banderas falsas. Después de ocho años de probar las versiones de combate M3 del Q50 y Q60, lo más cerca que tuvimos fue el Red Sport de 400 hp, un sedán deportivo perfectamente fino, pero mundano en comparación con los prototipos con potencia GT-R o tecnología F1. Y nueve años después de presentar su primer concepto eléctrico "con intención de producción", los múltiples experimentos EV de Infiniti aún no han llevado a un solo automóvil de producción alimentado por batería.

Así que Infiniti está solo. No en su incapacidad para llevar conceptos a la producción, sino en su falta de voluntad para traducir amplias promesas de cambio revolucionario en pasos visibles hacia estos objetivos.

Después de diez años de revelaciones destinadas a esbozar el futuro, Infiniti terminó la última década con un último modelo de vista previa: el QX60 Monograph Concept, una versión casi de producción del SUV familiar de próxima generación de la compañía. Orthman lo describe como un escaparate de la "visión de Infiniti como una marca de lujo japonesa moderna". Estará propulsado, como ahora sabemos, por el mismo V-6 de aspiración natural de 3.5 litros que la compañía estaba usando cuando se lanzó la QX60 de primera generación en 2012. Al menos los conceptos se están volviendo más realistas.

¿Se rediseñará el Infiniti Q50 en 2023?

"La adición de INFINITI Premium Care mejora aún más la experiencia de propiedad para nuestros clientes leales". El Q50 2023 ofrece una selección de tres versiones: LUXE, SENSORY y Red Sport 400. Cada modelo está disponible con tracción inteligente en todas las ruedas de INFINITI por $2,000 adicionales.

¿Infiniti descontinuará el Q50?

El sedán Q50 de Infiniti permanecerá en producción para 2023. La compañía aún no ha anunciado ningún plan para acabar con ese automóvil, pero con cuatro SUV y crossovers en la línea, y un EV con forma de sedán que se está probando para 2025, los días del Q50 también pueden estar contados.

¿Cuándo cambió Infiniti Q50 el estilo de carrocería?

El INFINITI Q50 se actualizó para el año modelo 2018; y el nuevo modelo debutó en el Salón del Automóvil de Ginebra. La nueva versión presenta dos estilos de carrocería diferentes y cuatro niveles de equipamiento.

¿Habrá un Q50 2022?

Al combinar Apple CarPlay inalámbrico y Android Auto con cable para 2022, el Q50 ahora se beneficia de un sistema de sonido Bose de 16 bocinas y radio satelital.