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Durante casi 20 años, he pasado la mayor parte de cada año calendario durmiendo en hoteles cuestionables y persiguiendo victorias en los clásicos de resistencia en lugares como Sebring, Daytona y Le Mans. A lo largo de ese camino, desempeñé varios roles en programas de desarrollo de llantas con varios de los fabricantes más grandes de la industria. Algunos días, eso se traduce en recorrer una pista alquilada de forma privada, quemar 20 juegos de neumáticos y proporcionar comentarios de los conductores a los equipos de ingeniería. Si eres un fanático de los deportes de motor, probablemente hayas escuchado a los pilotos de carreras de todas las disciplinas quejarse de la reducción de los días de prueba. Estoy aquí para decirte que no hay nada mejor que la prueba ilimitada de neumáticos.

Al igual que los lectores de R&T, en el fondo solo soy un loco por los engranajes y un entusiasta de los autos. Los neumáticos son un tema interesante pero profundamente técnico que encuentro fascinante. Cuando R&T me preguntó si viajaría a Palm Desert, California, para asistir al lanzamiento del nuevo Michelin Pilot Sport 4 S, traté de abordar la prueba de este nuevo neumático como lo haría con un auto de carreras nuevo: experimentar, aprender, hacer preguntas, pero seguir siendo muy críticos.

Para mi disgusto, y estoy seguro de que también para Michelin, el lanzamiento de su nuevo neumático de verano de ultra alto rendimiento se llevó a cabo durante un clima inusualmente frío y húmedo en el sur de California. Al final resultó que, las condiciones arrojaron mucha luz sobre cuán complejos y capaces son los neumáticos modernos de ultra alto rendimiento (UHP). Después de un tiempo en módulos de prueba húmedos y secos, incluidos autocross y ejercicios de frenado, nos guiaron por una ruta increíble a través del Parque Nacional Joshua Tree (con el lujo de una escolta de CHP) a lo largo de muchas de las carreteras clásicas del desierto del sur de California. Les diré que tenía mis dudas al comienzo del día de que un neumático de ultra alto rendimiento iba a funcionar a 46 grados F y arrasando en mojado por el desierto. Ahí es donde me comprometí particularmente y comencé a profundizar realmente.

El Pilot Sport 4 S Cortesía de Michelin

Michelin presentó la PS4S por un par de razones, una de las cuales es que percibieron que la competencia se les estaba acercando, particularmente en condiciones de clima húmedo. El ritmo de desarrollo de las actividades de automovilismo de Michelin también produce tecnologías y conceptos de construcción que se traducen en productos de consumo, y sintieron que tenían un gran paso progresivo listo para el mundo real. Dicho de otra manera, Michelin tuvo la oportunidad de mover los postes de la portería y quería establecer un nuevo estándar.

La ciencia detrás de un neumático que puede ofrecer un gran rendimiento y versatilidad en todas las condiciones es realmente compleja. Al desarrollar esta generación de neumáticos, Michelin ha realizado varias evoluciones en el antiguo Pilot Super Sport y, como todo en las carreras, las evoluciones individuales parecen insignificantes por sí solas, pero cuando se suman, el salto de rendimiento es impresionante. Han ideado métodos de construcción que denominan "Tecnología de respuesta dinámica", que permite que el neumático funcione de manera diferente (y predecible) bajo fuertes cargas en las curvas y fuertes frenadas.

Además, si bien los patrones asimétricos de la banda de rodadura se han convertido en el estándar de la industria, Michelin ha utilizado múltiples compuestos de caucho en el parche de contacto: un compuesto más blando en el hombro interno del neumático para lograr un agarre abundante en condiciones de conducción fáciles, y un compuesto más duro que cobra vida cuando alcanza temperatura de funcionamiento adecuada, al mismo tiempo que proporciona una gran resistencia al desgaste y longevidad. Esta es realmente la parte de la ecuación de "tener tu pastel y comerlo también", para que los consumidores puedan acceder a un rendimiento realmente alto en una variedad aún más amplia de condiciones, todo en un solo neumático.

Cada una de estas cosas suena pequeña, pero toda la ciencia realmente se reduce al hecho de que la tecnología de grado de carrera está disponible para los consumidores, con neumáticos de ultra alto rendimiento que brindan mucha más versatilidad en rangos no ideales de superficies y condiciones, ya sea sueltas, con agarre. , seco, húmedo, caliente o frío. Michelin ha hecho un excelente trabajo al traducir todo el aprendizaje y el desarrollo de su gran participación en el pináculo del automovilismo, y el resultado final es que han puesto gran parte de esa tecnología y rendimiento en el mercado de consumo.

Cortesía Michelin

Mi conclusión fue bastante clara: estoy muy impresionado con lo bien que se comporta el neumático en condiciones de carreteras frías y lluviosas. En mi tiempo en la PS4S, nunca hubo esa molesta sensación de "parloteo" del neumático. A menudo, a bajas temperaturas, los neumáticos de menor rendimiento no logran el agarre. Además, la capacidad del neumático para evacuar el agua estancada, un rasgo que asociaría más con un neumático para todas las estaciones, fue realmente inspirador de confianza. Por lo que es, la PS4S realmente se siente muy bien: gran agarre y rendimiento en una gran variedad de condiciones.

La única oportunidad que tuvimos de comparar la PS4S con la competencia fue en un circuito de autocross húmedo/seco con una parada de emergencia al final; tuvimos la oportunidad de comparar directamente Michelin con coches equipados con una marca japonesa y una italiana (puedes adivinar cuáles eran). Los datos registrados y proporcionados después de las carreras respaldaron mis comentarios de conducción: un competidor no estaba cerca mientras que el otro puso distancias de frenado casi idénticas y produjo impresiones de conducción similares.

Diré que el PS4S se destacó por su capacidad de mantenerse constante durante la vuelta y brindar mayor resistencia a la carga lateral y vertical, especialmente cuando pedí el neumático para ambos al mismo tiempo. Este es un escenario clásico de los deportes de motor que se manifiesta cuando un conductor intenta frenar o acelera con fuerza mientras sigue en las curvas: en ambos casos, el rendimiento vuelve a la integridad de la zona de contacto. La carcasa interna del neumático y la construcción de la pared lateral hacen que se deforme de manera predecible en condiciones variables, lo que permite que los compuestos del neumático y los patrones de la banda de rodadura hagan su trabajo al nivel de estrés más alto.

Cortesía Michelin

El clima puede ser un catalizador para muchas cosas. En este caso, la lluvia inesperada cambió mi enfoque y me permitió experimentar el neumático en mojado. Fue interesante aprender la profundidad de la ingeniería que implica producir un neumático de verano que se comporta tan bien en condiciones de frío y humedad. En retrospectiva, parece bastante obvio: deje que la llanta sea lo que necesita en función del peso y las fuerzas que se envían a través de la llanta, constrúyala para que cumpla con todos los requisitos de rendimiento y calibre para que la mayoría de las veces esté en su punto justo.

Todo esto se me resumió en el circuito de autocross, donde la PS4S pudo producir los datos más sólidos, pero lo que realmente diferenció a la PS4S para mí fue su capacidad para mantenerse consistente y producir más agarre y más resistencia a la rodadura a medida que aumentaban las presiones y las temperaturas. arriba. Es cierto que estaba desgastando los neumáticos más allá de sus límites, pero ¿qué más esperarías?

La competencia es lo que está impulsando la progresión, lo vemos en todos los mercados de automovilismo y automovilismo, y los neumáticos son un ejemplo tan puro. Me sorprendió encontrar lo apretado que está al frente de este segmento, pero aprecio la honestidad de Michelin sobre lo que ha empujado a esta PS4 por delante de la amada Pilot Super Sport. Ser el referente no siempre es fácil.

¿Son los neumáticos Michelin Pilot Sport 4S run-flat?

Creado para proporcionar un rendimiento deportivo superior, el Michelin Pilot Sport 4 S Zero Pressure es un neumático run flat que presenta un diseño de banda de rodadura ultrarreactivo. Esta banda de rodadura ha sido diseñada para adaptarse continuamente a la carretera, con el fin de ofrecer una huella de superficie optimizada.

¿Cuánto duran los neumáticos Michelin Pilot Sport 4S?

Son adecuados para muchos cupés, sedán y autos deportivos. El Michelin Pilot Sport 4s es uno de los pocos con una garantía de desgaste de la banda de rodamiento de 30,000 millas.

Cuál es la diferencia entre el Michelin Pilot Sport 4 y el 4S

Resumen. En general, ambos neumáticos demostraron fortalezas claras en diferentes condiciones. Pilot Sport 4S fue fuerte en manejo sobre mojado, condiciones secas y comodidad/ruido, mientras que Pilot Sport All Season 4 fue fuerte en criterios de rendimiento de frenado sobre mojado, nieve y hielo.

¿Pilot Sport 4 es un runflat?

El Michelin Pilot Sport 4 Zero Pressure es un neumático Run Flat desarrollado para ofrecer un excelente rendimiento general.