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Para Peter Rawlinson, el guitarrista fundador y director ejecutivo de Lucid Motors, ha sido un largo y extraño viaje para llevar a buen término el Lucid Air. El vehículo eléctrico de producción más duradero y con mayor densidad de energía hasta la fecha ofrece hasta 520 millas de rango de batería certificado por la EPA, más un recorrido de 9.9 segundos y 144 mph a través del cuarto de milla. Incluso para los estándares de los periodistas automotrices hastiados, el Air es un logro de ingeniería impresionante, el nuevo punto de referencia para el título mundial de sedansa eléctrico que depende en parte de cuántos Lucid puede vender.

Más sobre el aire lúcido El Lucid Air tiene más alcance que cualquier otro EV Lucid Air Dream Edition obtiene hasta 1111 HP Mire un Lucid Air correr un segundo cuarto de milla de 9.2

Tomamos un respiro en un par de sedán Lucid Air Dream Edition en Tortilla Flat, Arizona, población 6, una antigua parada de diligencias en las espectaculares Superstition Mountains, a solo unas pocas horas de la fábrica de campo verde de rápida expansión de Lucid en Casa Grande. Mientras que otras publicaciones aquí se limitan a breves recorridos de prueba como parte de una visita a la fábrica, hemos conseguido una Air Dream Edition Performance de 1111 hp para un recorrido completo desde el amanecer hasta el anochecer. Tal vez Rawlinson se sienta nostálgico: recuerda una historia de Road & Track de 1994 en su Imola diseñado por CAD, un kit car británico estilo Chapman con un monocasco de acero inoxidable. El artículo lo ayudó a conseguir un trabajo en Lotus en 1995, donde ascendió a ingeniero jefe; su Imola influyó en la Elise de segunda generación. Próxima parada, Noruega, donde desarrolló el coche eléctrico Think. Elon Musk, en medio de la maleza en su primer sedán eléctrico y despidiendo a todos los que estaban a la vista, nombró a Rawlinson para dirigir la ingeniería de lo que se convertiría en el Model S que cambiaría el mundo. Ya conoce el resto.

Esto es una especie de círculo completo para mí, dice el travieso galés.

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Casi 30 años después, esos círculos corren más rápido gracias a la fuerza disruptiva de la electricidad en todos los sentidos. Pasé las últimas horas empujando el Air a 120 o 130 mph en el tiempo que le toma a la mayoría de los autos llegar a 60. Con el Lucid marcado en modo Sprint, lucho por poner la dislocación espacial en palabras. ¿Sabes cómo sacudes una hormiga perdida de una mesa de picnic? En el Aire Lúcido, eres la hormiga.

Mientras tanto, los fabricantes de automóviles heredados se están ahogando con el polvo de Tesla. Desafiando todos los pronósticos para las empresas automotrices emergentes y una industria artesanal de detractores, Tesla está en camino de vender casi 1 millón de autos eléctricos en todo el mundo este año, y su valoración de $ 888 mil millones es casi 10 veces mayor que la de General Motors. Di lo que quieras sobre Musk y su (falta de) encantos; un millón de autos al año, y nuevas fábricas que se ponen en marcha en China, Berlín y Austin, ciertamente no son humo ni espejos, aunque la valoración de las acciones podría serlo.

Lucid quiere estar donde está Tesla: una marca de automóviles reconocible con una cartera en expansión y clientes haciendo fila para obtener más. Por ahora, los ejecutivos de Lucid insisten en que los verdaderos objetivos de Air son el Mercedes Clase S y otros autos insignia de combustión interna, no el mucho menos lujoso Modelo S. La gama Lucid Dream Edition de 933 hp y 520 millas (sí, todos de los nombres de los modelos son así de difíciles de manejar) supera la mejor autonomía de Tesla por unas sorprendentes 115 millas, suficiente para casi dos horas adicionales de viaje por carretera. Un Air Grand Touring (por $140,400) obtiene una calificación de 131 MPGe, superando los 120 MPGe del Model S Long Range, con 800 caballos frente a los 670 del Tesla.

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Vemos algunas de las primeras Dream Editions de doble motor (a $ 170,500, limitadas a 520 copias agotadas) salir de la línea de ensamblaje, destinadas a los primeros usuarios a partir de fines de octubre. Los objetivos de la compañía requieren la producción de 20,000 sedán Air en 2022. Ese número incluiría un Air Touring de doble motor de 650 hp por $96,500. Finales de 2022 trae los modelos asequibles que deberían ayudar a aclarar las perspectivas de Lucid: un Air Pure de un solo motor con 480 caballos y 408 millas de alcance estimado por $78,900. Eso es aproximadamente $12,000 menos que un Model S Long Range, o $31,000 menos que un Mercedes-Benz S500 2022 con 51 caballos menos. (Para cualquier Air, un crédito fiscal federal EV de $7500 ayudará a suavizar el golpe). Otro modelo crítico, el Gravity SUV, está programado para 2023, seguido de una expansión de fábrica planificada en Europa y Medio Oriente.

Aquí, en el desierto de Sonora, cerca de la mina de oro abandonada de Lost Dutchman, el Lucid hace amigos rápidos cuando sale a la luz pública. Incluyen una pandilla de jóvenes forajidos en un convoy de alta potencia Corvette Z06, Mustang Shelby GT500 y Dodge Hellcat, todos pintados de negro. Vayan, muchachos: el sedán de cinco pasajeros en expansión de Lucid los vencerá a todos en una carrera de resistencia. Y no estará particularmente cerca; Las cifras lúcidas 0-60 tardan solo 2,5 segundos.

Si Lucid se hace rico, el atractivo de la acera y la cabina de Airs merecerá el debido crédito. Este dulce rombo de sedán recuerda a un Citroen DS para la era eléctrica, con faros LED hundidos, un capó con forma de concha, cintura encorsetada e iluminación animada de ancho completo en la parte delantera y trasera. El monocasco y la carrocería de aluminio (con una tapa de la cajuela compuesta) están rematados con un dosel de vidrio tipo atrio y pilares de techo de aluminio cepillado. Incluso la única cicatriz visual de Lucid, una incómoda línea de cierre que bordea su baúl con forma de escotilla, marca un beneficio pragmático: una elevación extraordinariamente baja y una abertura convenientemente amplia. Otro espacio de almacenamiento profundo descansa debajo del piso de carga. El baúl más grande de la industria es más del doble del tamaño del baúl de un Miata actual, con 9.9 pies cúbicos. Lucid reclama un espacio de carga total de 26.1 pies cúbicos, el mejor en su clase.

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El Lucid, el Model S y el Porsche Taycan son muy parecidos en tamaño y casi idénticos en longitud. El Lucid es el más angosto del grupo, pero se siente el más espacioso, especialmente en su amplio asiento trasero. En comparación con los sedán de techo alto, incluido el Clase S, aproximadamente un pie más largo y 3,7 pulgadas más alto, los cojines de los asientos traseros del Lucid están colocados relativamente bajos para ganar espacio. Los pasajeros traseros deben agacharse debajo del techo ondulado para entrar y salir, pero una vez a bordo, incluso los pasajeros más altos no se quejarán.

Rawlinson dice que la unidad de propulsión Air ofrece casi tres veces la densidad de potencia de los Tesla, a 3,98 hp por libra. Eso suma hasta 650 caballos de fuerza de un motor, una caja de cambios reductora, un inversor y un diferencial que pesan solo 163 libras y pueden caber dentro de una bolsa con ruedas. Esa unidad de disco de 20,000 rpm habla del enfoque implacable de la compañía en la miniaturización. El coeficiente de arrastre Airs 0.21, según lo probado por Lucid, marcaría un nuevo récord resbaladizo para cualquier vehículo de lujo. Los motores son alimentados por 6600 celdas de batería cilíndricas 2170 en 22 módulos, el mismo formato de celda básico que los autos más nuevos de Tesla. Rawlinson no revela el tamaño de la batería del Dreams, pero insiste en que no es mucho más grande que el paquete de 112 kWh del Air Grand Touring.

El Air y su paquete de baterías también establecieron otro hito en la industria para la carga rápida. Su arquitectura de más de 900 voltios puede agregar hasta 300 millas de autonomía de la batería en 20 minutos, o un chapuzón rápido de 20 millas en solo 60 segundos. Estas hazañas de carga giran en torno a Wunderbox, una pieza de circuito diseñada internamente que puede maximizar las velocidades de carga en estaciones de voltajes muy variados. También está listo para un mundo venidero de aplicaciones de vehículo a vehículo (V2V) o de vehículo a red (V2G), lo que significa que su Lucid podría mantener su Netflix en funcionamiento y las margaritas heladas durante un corte de energía.

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Tanto para la ansiedad por el alcance y las paradas de carga como para hacer girar el pulgar, al menos cuando los cargadores de CC de 350 kW necesarios para recargas tan rápidas se vuelven más comunes. No pudimos probar la afirmación, a pesar de un oasis de carga Electrify America de 350 kW en Tempe, porque nuestro software de carga rápida de modelos de preproducción no está completamente operativo. Pero los compradores disfrutarán de tres años de carga gratuita en las estaciones de EA.

Ese techo tipo atrio, con parasoles adheridos al parabrisas, realza el efecto aireado del Air. Y el Lucid se las arregla para superar a Volvo the Swedes con su elegante ambiente de revista de arquitectura. ¿Es realmente rica la Clase S? No completamente. Algunos accesorios, como el sistema de audio interno, no pueden igualar los deslumbrantes estándares de M-B. Pero los asientos de masaje son excelentes, y los cuartos elegantes de Lucid hacen que el interior de un Tesla se vea como el Tupperware que no coincide en la parte trasera de su armario. (Además, no hay volante de yugo idiota). En Dream Editions, una cabina exclusiva de Santa Mónica, uno de varios tratamientos inspirados en los paisajes de California, menos los incendios forestales de End Times, está adornada con madera de eucalipto plateada de poro abierto, cuero Nappa perforado, gamuza Alcantara, metal y una mezcla de tweed de lana de alpaca e hilo procedente de botellas de plástico recicladas.

Una espectacular pantalla 5K de 34 pulgadas (en realidad, tres pantallas unidas) se curva ante el conductor como un conjunto de persianas envolventes. Una pantalla Pilot Panel más pequeña baja desde el centro del tablero para flotar sobre la consola, repleta de portavasos y cubículos como una minivan de lujo. El efecto centrado en la pantalla de Lucid, aparentemente de rigor en los vehículos eléctricos de lujo, hace su punto digital sin ser autoritario o un campo de minas ergonómico. Derek Jenkins, vicepresidente senior de diseño de Lucids, insistió en mantener algunos interruptores analógicos, bendito sea, incluidos los de temperatura, velocidad del ventilador y volumen de audio. Un conjunto de 32 sensores trae una unidad Lidar de 120 grados sofisticada y 14 cámaras. Una es una cámara de monitor del conductor (que se puede apagar) para ayudar a mantener la vista en la carretera. La cámara del conductor y el Lidar son dos tecnologías que casi un consenso de expertos considera fundamentales para la eventual conducción autónoma; un disidente solitario, Elon Musk, insiste en que son superfluos.

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Originalmente imaginé conducir el Lucid para una prueba de alcance. El coche tenía otros planes más rápidos. El Air es un cohete de autopista nacido, uno que el partido verde de Alemania podría respaldar. Una suspensión delantera de doble horquilla y un par trasero multibrazo con amortiguadores adaptativos. La suspensión, la dirección y el tren motriz se fortalecen a través de los modos de conducción Smooth, Swift y Sprint. Este último desata los 1111 caballos de fuerza completos de Dream Performaces, frente a los 789 en modos más suaves. El agarre se siente casi irrompible con las ruedas opcionales de 21 pulgadas que reducen 20 millas de autonomía en comparación con las 471 millas que obtendrías con las de 19. La tracción lateral es más impresionante considerando los compromisos de eficiencia de los autos. Pirelli desarrolló el primer neumático con clasificación HL para Lucid, lo que permite al Airs una velocidad máxima de 168 mph pero con baja resistencia a la rodadura para mayor eficiencia. Incluso en las ruedas más grandes, con sus aspas aerodinámicas en forma de abanico, el viaje sigue siendo habitable.

Los frenos solo hidráulicos podrían usar más fuerza inicial, pero digo eso sobre la mayoría de los modelos de lujo con superpoderes. Se accede a todo el frenado regenerativo levantando el acelerador, y la programación es absolutamente perfecta, incluida una configuración más fuerte para la conducción con un pedal que también funciona maravillosamente en la acción de esquina a esquina. Esa configuración me permitió usar mi pie derecho como un reóstato y apenas molestarme con el pedal del freno. Equilibrar el coche se convierte en una brisa, con la ventaja de reducir el desgaste de los frenos. También subraya el mayor descuido de los Taycan: Porsche se olvidó de ofrecer un modo de conducción con un solo pedal, dejando sobre la mesa el kilometraje regenerativo crítico y la personalización del conductor.

En una era de Taycans y Uruses, la idea de que un vehículo de aproximadamente 5050 libras (o más) pueda manejar realmente ya no debería sorprender. Aún así, el Lucid se apresuró como un John Travolta más grueso y tardío. O, para afinar los objetivos de Lucid, como un gran AMG Benz, solo que mucho más rápido. Un volante bien formado proporciona un peso y una precisión agradables, pero no mucha sensación en la carretera, algo que tampoco sorprende en un coche eléctrico. El Taycan se siente más pequeño detrás del volante y sigue siendo el rey de la sensación deportiva en los vehículos eléctricos. Pero con tanto empuje y agarre AWD, el Lucid de manejo plano derretirá casi cualquier auto ICE que encuentre en público: aprieta el acelerador y la próxima curva llegará más rápido que una descarga de alta velocidad. Otros autos son estrictamente correo postal.

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Siguiendo mis propios entrenamientos esclarecedores, Rawlinson realiza su propio pase vertiginoso a través de estas imponentes montañas volcánicas, conmigo montando la escopeta. El fundador se preocupa por un rastro de cabeceo delantero y me asegura que se soluciona con un cambio continuo: muelles delanteros un 10 por ciento más blandos y una barra estabilizadora un 10 por ciento más rígida. La compañía planea abordar el Tesla Model S Plaid y su ventaja de aceleración a través de su propia versión trimotor del Air. Lanzo una estimación aproximada de 1400 caballos de fuerza. Rawlinson sonríe y no lo niega.

Incluso nuestros caballos Lucids 1111 son una potencia ridícula y pródiga, pero es justa: los fabricantes de automóviles ICE han comercializado descaradamente la potencia y la velocidad durante más de un siglo. Ahora, su tiempo se está acabando. ¿Demasiado dramático? Bueno, cuando Lucid se hizo público a través de una fusión de cheques en blanco, el Reino de Saud, gobernado por un tal Mohammed bin Salman, terminó siendo dueño de alrededor del 65 por ciento del fabricante de automóviles advenedizo. Los sauditas ya pueden obtener una ganancia de $20 mil millones en una inversión original de $2.9 mil millones. Rawlinson reconoce que el arreglo les parece extraño a algunos observadores, pero argumenta que en realidad no lo es: Oriente Medio sabe muy bien que su petróleo se agotará o será regulado fuera de uso. Pero su sol abrasador podría impulsar el transporte electrificado de la Tierra durante 10 mil millones de años. Lo que nos da mucho tiempo para volver a estropear las cosas o proponer mejores ideas.

¿Es Lucid motor una buena empresa?

Las acciones de Lucid Motors son acciones prometedoras de vehículos eléctricos a largo plazo que comenzaron las entregas de su primer vehículo eléctrico a fines de octubre de 2021. Las acciones de Lucid Motors están más del 60 % por debajo de su máximo de 52 semanas y no están en un punto de compra adecuado, por lo que el las acciones no son una compra en este momento.

¿Es Lucid Motor mejor que Tesla?

La edición premium Lucid Air Dream de la compañía puede viajar 520 millas con una sola carga completa. Eso es 115 millas más que el Model S básico de Tesla y 124 millas más que el modelo Plaid premium de Tesla. Y, con hasta 406 millas por carga, el modelo base de Lucid supera al Tesla Model S por una milla.

¿Es Lucid fabricado por Tesla?

El director ejecutivo Peter Rawlinson dirige la empresa

Al mando de Lucid está Peter Rawlinson, ex ingeniero jefe del Model S bajo Elon Musk, director ejecutivo de Tesla. Dejó Tesla después de tres años, sintiéndose frustrado y limitado en su trabajo allí.

Lo bueno de Lucid Motors

Tienes más espacio para las piernas que en un EQS, hay muchos toques de lujo como asientos con masaje y la posición de conducción es perfecta. Mientras tanto, obtienes botones físicos para varias funciones. Sin embargo, esta es una puesta en marcha y la calidad de construcción podría ser mejor. Los materiales no son tan buenos como los del Porsche Taycan.