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Recuerdo el momento en que me di cuenta de que tenía un problema. Estaba en una cita con una mujer hermosa, una reserva largamente esperada en un restaurante exclusivo y concurrido en la ciudad de Nueva York. Asientos de primer nivel, también, nuestras siluetas elegantemente vestidas que cortan una figura elegante en la ventana.

Pero no podía concentrarme. Mi cita trató de entablar una conversación conmigo, pero se dio cuenta de que mi mente estaba en otra parte. Sus ojos siguieron los míos mientras mi mirada se desviaba más allá de ella hacia la calle.

Un taxi resonó en la fría noche. Otro, me quejé, añadiéndolo a la cuenta corriente constante en mi mente.

Mi nombre es Bob y tengo una obsesión. No puedo dejar de pensar en ello. Cada día que paso en esta ciudad se suma a mi miseria frenética.

Hay demasiadas personas conduciendo con las luces apagadas.

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Sé que los has visto. Han sido un parásito en nuestras carreteras durante al menos una década, desde que los diseñadores de autos bozo decidieron que cada tablero debería estar iluminado las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Están en todas las ciudades, en todos los pueblos, en todas las carreteras y avenidas de los Estados Unidos. En este mismo momento, siempre que esté leyendo esto después de la puesta del sol, probablemente haya alguien conduciendo por su vecindario oscuro sin luces delanteras.

Por mucho que deteste a estos conductores inconscientes, una parte de mí no puede culparlos. Hasta principios de la década de 2010, si sus indicadores estaban encendidos, sus faros estaban encendidos. Era un indicador incorporado e inmediato, tan grande como su tablero y justo allí, justo en el centro de su campo de visión. ¿No ves lo rápido que vas? Enciende esas luces, imbécil.

Pero ahora vivimos en el futuro. Lo simple es complicado. Y los LED, que se multiplicaban como tribbles, necesitaban un hogar. Además, ahora tenemos pantallas táctiles, esas cosas que queman la retina que solo se pueden usar cuando están iluminadas como una valla publicitaria de Times Square. No se pueden ignorar, porque ejercen un control tiránico sobre las funciones de conducción que es más probable que utilice.

Por lo tanto, es probable que el automóvil en su camino de entrada tenga indicadores que siempre están iluminados, sin importar en qué esté configurado el interruptor de los faros. Probablemente tengas algún tipo de luz de circulación diurna, también la iluminación suficiente para hacer las cosas confusas cuando un chiflado como yo grita ¡FAROS! mientras espera en un semáforo en rojo.

Oh sí. Soy un cruzado sobre esto. No estoy orgulloso de ello. Y probablemente he avergonzado a la mayoría de las personas que compartieron conmigo un paseo nocturno por una acera de la ciudad, o se sentaron conmigo en un café al aire libre después del atardecer. Daré un paso hacia la acera, señalaré el morro de tu auto y gritaré. La prueba y el error me han enseñado a ser breve. "Enciende los faros" se pierde en la cacofonía. Esta es la ciudad de Nueva York; ves a un tipo deambulando demasiado cerca del tráfico, gritando algo indescifrable, no le estás ofreciendo tu oído paciente. HEADLIGHTS es brusco, pero sobre todo transmite el mensaje.

Para algunas personas, todavía no computa. Ven el débil reflejo de sus DRL en el automóvil que tienen delante y piensan que todo marcha sobre ruedas. Tal vez gastaron mucho dinero en ese auto elegante y creen que es lo suficientemente inteligente como para manejar tareas mundanas como decidir cuándo iluminar la noche. Olvidan que una vez, hace meses, cuando estacionaron y salieron, vieron que las luces delanteras aún estaban encendidas, cosas simples que se complicaron innecesariamente, se acercaron y cambiaron el interruptor de AUTO a APAGADO.

Trate de explicarle los DRL y los faros automáticos a un tipo que se aleja cuando el semáforo se pone verde.

Aquí en la ciudad, por lo menos tenemos farolas. Eso no es mucho consuelo, especialmente con tantos híbridos susurrando casi en silencio, pero tal vez ayude a explicar por qué tantas personas no se dan cuenta de que conducen a ciegas. En la carretera es otra historia. No hay gritos a los 70, y el cabeza de chorlito promedio no tiene idea de lo que significa cuando enciendo mis luces brillantes. Se me ocurrió una técnica dolorosamente estricta: tirar al costado, cambiar mis luces de encendido completo a apagado completo cinco o seis veces, mientras apuntaba a sus luces delanteras oscurecidas. La tasa de éxito es marginal.

No me hagas empezar con policías. Si paso 10 minutos afuera en esta ciudad después del anochecer, estoy seguro de que veré pasar un patrullero de la policía de Nueva York sin las luces encendidas. Una vez, grité ¡FAROS! en un policía. Se rió entre dientes y me dijo, podrías haberme puesto una multa por eso mientras encendía las lámparas. Era un buen tipo.

En otra ocasión, me detuve junto a un coche patrulla en un semáforo en rojo, bajé la ventanilla y le ofrecí, pensé cortésmente, que tenía las luces apagadas.

Hay una razón para eso, espetó el policía en el asiento del pasajero. Miré a mi alrededor: calle tranquila, sin tráfico, un coche patrulla blanco y negro muy llamativo. Seguro que no me pareció una vigilancia.

Me siguieron durante 10 minutos, luego lo derribaron a través de una luz roja. Todavía sin faros.

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oye @NYPDnews, ¿hay alguna razón por la que tus patrullas paseen por mi vecindario sin luces encendidas por la noche? parece peligroso para los peatones por aquí pic.twitter.com/LmX06I8jkm

Bob Sorokanich (@RSorokanich) 8 de octubre de 2018

Sé lo de la lucecita en tu tablero. Dos medusas verdes mirándose, lo llama mi mamá. Ha estado allí desde que los DRL y los tableros iluminados trajeron por primera vez su estúpido acto de equipo a la industria automotriz. Claramente, esa luz idiota de uñas meñiques no está bien especificada para el idiota de hoy.

Aquí está la cosa: nuestros reguladores de transporte claramente deben saber acerca de este problema. Aquí en R&T , hemos estado escribiendo sobre esto desde 2015, cuando ya era un fenómeno bien establecido en las carreteras de América. Pero las normas de seguridad de EE. UU., especialmente las relativas a la iluminación de los vehículos, se mueven a un ritmo enloquecedoramente glacial. Europa tiene faros láser y haces de carretera adaptativos que ofrecen iluminación de haz alto al tiempo que evitan que los conductores que se aproximan queden ciegos; tenemos leyes de faros que se actualizaron por última vez en la administración Reagan.

Nuestros vecinos del norte han encontrado una solución práctica y sensata. A partir del 1 de septiembre de este año, todos los vehículos nuevos vendidos en Canadá deben programarse para realizar una de las siguientes acciones :

  • Encienda las luces traseras, las luces de posición laterales y la iluminación de la matrícula junto con los DRL;
  • Encienda sus faros completos automáticamente cuando esté oscuro afuera;
  • Apague todas las luces del tablero cuando oscurezca, para recordar a los conductores que enciendan las luces delanteras.

    Las nuevas regulaciones de iluminación de Canadá se escribieron expresamente para combatir los vehículos fantasma que conducen después del anochecer con las luces apagadas. Las actualizaciones se anunciaron en 2019 para dar tiempo a los fabricantes a implementar equipos que cumplan con la nueva ley que se aplica a vehículos de pasajeros, camiones y SUV, vehículos de 3 ruedas, motocicletas y camiones pesados. Los fabricantes de automóviles pueden cumplir con la nueva regulación utilizando equipos que han estado ampliamente disponibles en el mercado de automóviles durante la última década o más: sensores de luz ambiental y sistemas de faros con función de encendido automático.

    Si los fabricantes de automóviles pueden cumplir con esta regulación en Canadá, seguramente podrían extender estas capacidades al mercado estadounidense. Luego, finalmente, pude volver a disfrutar de ir a restaurantes.

    Bob Sorokanich EDITOR ADJUNTO DE LA REVISTA ROAD & TRACK Bob Sorokanich es editor adjunto de la revista Road & Track.

    Qué hacer si uno de sus faros se funde

    Fallo de los faros

    1. Primero, pruebe su regulador de intensidad. A menudo, eso los volverá a encender.
    2. Pruebe el interruptor de los faros unas cuantas veces. Si eso no funciona, use sus luces de estacionamiento, luces de emergencia o señales de giro.
    3. Salga de la carretera tan pronto como pueda y deje las luces de emergencia encendidas para que otros autos puedan verlo.

    ¿Se puede conducir con las luces encendidas si el faro está apagado?

    Es ilegal conducir con un faro quemado, y no es una alternativa legal asumir que es más seguro poder ver la carretera usando tus luces porque no puedes ver tan bien con un solo faro en funcionamiento.

    ¿Qué pasa si conduces de noche con los faros apagados?

    Un conductor que maneje sin luces delanteras deberá pagar una multa de $230.00. Un conductor que viole el Código de Vehículos 24250 VC también recibirá un punto en su registro de manejo del DMV.

    ¿Cuánto cuesta un boleto de faro delantero en NY?

    Multas por multas por faros delanteros

    Si recibe una multa por conducir sin las luces delanteras encendidas cuando deberían estar encendidas, puede enfrentar una multa de hasta $150 y un recargo de $58 o $63 .