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Cobb Tuning es uno de los mayores proveedores de software y componentes de ajuste para entusiastas. Pero las cosas han cambiado de manera seria en Cobb a partir del 18 de abril. Como parte de la iniciativa Project Green Speed ​​de la marca, Cobb ha restringido el acceso a tablas específicas de motores y sistemas relacionados con las emisiones a través de su software Accesstuner. R&T se reunió con algunos expertos de la industria para llegar al fondo de esta decisión.

Los clientes de Cobb Tuning ya no tienen la capacidad de modificar nada relacionado con los elementos de diseño relacionados con las emisiones de un vehículo a través del software Accesstuner de la marca. Esto significa que los sintonizadores ya no pueden modificar ni eliminar componentes como sensores de O2, sensores de temperatura de gases de escape, sistemas EGR o códigos de diagnóstico de problemas. El cambio también restringe la capacidad de modificar los valores mínimos y máximos en las tablas de prueba OBD de una ECU. Básicamente, todos los cambios que la EPA podría considerar como una melodía de eliminación se han ocultado a todos los usuarios finales. Esto no solo evita que las personas realicen estos cambios en el futuro, sino que también evita que alguien con una de estas melodías instaladas activamente realice ajustes. De hecho, Cobb ya ha confirmado que no ofrecerá soporte a ningún cliente cuya melodía se encuentre fuera de los parámetros legales definidos en el anuncio de Project Green Speed. Eso es casi todo lo que ha dicho Cobb, ya que la compañía se niega a decir más en este momento.

En este momento, preferimos no comentar más allá de lo que se ha publicado, dijo un representante de Cobb Tuning a Road & Track .

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Parte de ese enfoque silencioso podría tener algo que ver con la ira grave que enfrenta Cobb en este momento. La decisión de limitar el acceso en sí misma es digna de cierta ira por parte de los clientes, pero hay otros factores atenuantes en juego aquí. Tomemos como ejemplo los kits de combustible flexible de las marcas, que han sido víctimas de las restricciones de esta nueva iniciativa. Estos kits son tremendamente populares entre la multitud impulsada y estaban a la venta solo un mes antes de que se anunciara esta decisión. Las tiendas asociadas de Cobbs recibieron 30 días de advertencia antes de que la marca suspendiera el soporte. Como era de esperar, esto resultó en más de unos pocos clientes descontentos que acababan de comprar un kit que de repente dejó de tener valor. Combine a esas personas con la cantidad de personas que confían en estos kits de combustible flexible para mantener sus máquinas en el camino, y la situación es comprensiblemente hostil.

Los clientes con estos kits de combustible flexible u otras melodías ofensivas se verán afectados de manera algo diferente según su estado de sintonía. Según el fundador de BRracing, Bruce Todd, los clientes que ya finalizaron sus sintonizaciones de Cobb podrán continuar usando su vehículo sin problemas, aunque no será posible realizar más ajustes. Ahí es donde la gente que todavía está escribiendo o tratando de ajustar sus melodías estará en un verdadero problema. Según el estado en el que vivan estos propietarios, Todd notó que otros sintonizadores portátiles aún conservan funciones de edición para estas tablas de emisiones específicas, pero ese podría no ser el caso para siempre si la EPA continúa buscando orientación en California.

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Cobb Tuning sabía que este movimiento repentino no iba a ser todo color de rosa y sol. La gran cantidad de ira que había era completamente predecible, lo que tal vez debería indicar cuán importante sintió Cobb que era este movimiento en realidad. Según el director de cumplimiento de emisiones de SEMA, Peter Treydte, este movimiento probablemente se produjo como resultado de las presiones legislativas que sentían Cobb y otras empresas de tuning. Treydte señaló que la EPA se ha vuelto más activa en la búsqueda del mercado de repuestos automotrices en los últimos tiempos, y la agencia incluso destacó ese hecho en sus Iniciativas Nacionales de Cumplimiento más recientes.

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Esa es la dura realidad, dijo Treydte en una entrevista con R&T . Creo que todo se reduce al hecho de que hemos vivido en un escenario en esta industria durante mucho tiempo con poca o ninguna aplicación. Eso ha permitido que la industria juegue en un campo que simplemente no ha sido escudriñado. Así que ahora nos enfrentamos a la realidad de la presencia de la aplicación de la ley, y algunas de esas actividades con las que nos sentimos cómodos se identificaron como violaciones de la ley.

La ley a la que se refiere Treydte es la Ley de Aire Limpio, que ha prohibido este tipo de comportamiento relacionado con las emisiones desde que el presidente Nixon la firmó en 1970. El código de vehículos de California también prohíbe la modificación de un sistema de emisiones si los componentes utilizados no cumplen con las normas de California Air. Normas de la Orden Ejecutiva (EO) de la Junta de Recursos (CARB). A pesar de los problemas legales involucrados, la aplicación de la Ley de Aire Limpio realmente no ha llegado al mercado de repuestos automotrices hasta hace poco. En los últimos años, hemos visto un aumento significativo en las acciones legales emprendidas contra las empresas del mercado de repuestos que violan abiertamente la ley. Esto es particularmente cierto en el lado diésel del negocio, con compañías como Gear Box Z y Xtreme Diesel Performance perdiendo ante la EPA en los tribunales.

Si yo fuera un pequeño fabricante en ese campo, y vi que mis vecinos y mis competidores estaban siendo obligados a hacerlo, podría optar por autocumplir, dijo Treydte.

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Este movimiento de Cobb Tuning no se hizo del todo en silencio. Antes de la implementación de los requisitos actualizados de smog de California en 2021, Todd y sus asociados se reunieron personalmente con varias empresas de tuning para discutir sus planes para seguir adelante. Durante una cita de febrero de 2021 con Cobb, se le informó a Todd que la marca estaba realizando cambios para avanzar hacia el cumplimiento y se le brindó orientación sobre cómo sería eso.

Si un sintonizador o un fabricante de productos es lo suficientemente grande como para que el mercado en California sea importante para ellos, y son lo suficientemente grandes como para tener los recursos para comprometer una inversión hacia el proceso de la Junta de Recursos del Aire de California, para mí es una decisión comercial natural. dijo Todd. Si eres un poco menos sintonizador, tu vista podría estar arruinada y venderás al resto de los estados y al resto del mundo. En algún momento verás que te cortan la cabeza, pero esos tipos están tratando de enterrar la cabeza en la arena y no lidiar con eso.

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Todd señaló además que el cambio a la ley de smog ya ha tenido un impacto dramático en el negocio del mercado de repuestos. Los clientes en California y estados similares ahora están comprometidos con lo que equivale a configuraciones de ajuste de etapa 1, y personas como Todd ya no pueden crear más configuraciones individuales basadas en los deseos del cliente. Obviamente, esto conlleva un costo financiero significativo, ya que las tiendas pueden vender legalmente menos componentes que nunca en ciertos estados. Ese costo financiero incluso se extiende a los propietarios de autos previamente modificados como Todd, cuyo BMW M3 E46 sobrealimentado por VF se encuentra en un estado de limbo, a pesar de ejecutar la configuración y el ajuste del ventilador durante más de una década.

La decisión de la ley de smog pasó e hizo que mi auto de $50,000 no cumpliera, dijo Todd. Me encanta mi BMW M3 y ahora estoy completamente jodido.

No es un salto concluir que Cobb quiere adelantarse a cualquier tipo de acción punitiva por parte de los reguladores. Eso ya quedó claro por la cantidad de CARB EO para otros componentes que la marca ha asegurado últimamente. Y aunque algunas personas todavía pueden sentirse frustradas por esa postura de remolque de línea, Cobb también podría estar ayudando a proteger a sus clientes.

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La realidad de la Ley de Aire Limpio y el código vehicular de California es que existe culpabilidad o responsabilidad por el cumplimiento de las emisiones en todos los niveles, dijo Treydte. Desde el fabricante hasta el distribuidor, pasando por el minorista y el instalador, hasta el usuario final. Todos en esa cadena corren el riesgo de enfrentar violaciones. La responsabilidad recae en todos los niveles. Ya sea que esos entusiastas individuales reconozcan la importancia de cumplir con las emisiones o no, Cobb ha reconocido que para seguir siendo viables, deben cumplir.

El cumplimiento de las emisiones no es la sentencia de muerte final de una melodía de alto rendimiento. Hay toneladas de empresas de posventa, incluida Cobb, que ofrecen paquetes que aumentan el rendimiento sin eludir las pautas de la EPA.

Creo que el mensaje para los usuarios finales es este: también eran entusiastas, dijo Treydte. Queremos que otros entusiastas puedan tener esas opciones disponibles para ellos, pero mientras la ley restrinja esa capacidad de software, no tenemos muchas opciones para trabajar. Creo que necesitamos que la gente sea consciente de que el cumplimiento no significa falta de potencia o rendimiento. El cumplimiento se puede lograr no solo con grandes cifras de potencia, sino también con una buena economía de combustible y confiabilidad.

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Dicho esto, es posible que los entusiastas tengan que ajustar un poco su forma de pensar para aceptar lo que significa más rendimiento en realidad. Más específicamente, es posible que tengamos que trazar líneas más claras entre los automóviles de carretera y los vehículos todoterreno. Treydte entiende que existe un uso legítimo para los componentes de carreras, e incluso señaló que Cobb Accesstuner es una de esas herramientas. Dicho esto, Cobb tiene un camino difícil por delante en términos de descubrir cómo vender el software completamente desbloqueado nuevamente. Este tipo de cosas probablemente tendrían que venderse exclusivamente a tiendas, con algún tipo de garantía de que la herramienta de software solo se usaría para vehículos todoterreno. Cobb puede haber corregido un poco demasiado con esta acción entonces, pero Treydte espera que se produzca un retroceso.

Es un acto de equilibrio, dijo Treydte. Cobb necesita tomar ciertas medidas para continuar siendo viable y continuar existiendo en el entorno legislativo en el que vivimos.

Entonces, si bien la ira colectiva con Cobb Tuning se justifica por la falta de comunicación y claridad de las marcas desde el 18 de abril, los dos expertos con los que hablamos vieron el movimiento como algo inevitable. Todo el mundo del automóvil se encuentra en medio de un cambio de paradigma , con la tolerancia de los legisladores a la combustión interna contaminante cada vez más pequeña. Toda la industria puede aprender de todo este lío y, con suerte, seremos un poco más transparentes sobre el futuro. De cualquier manera, la industria del mercado de repuestos tiene un tramo difícil por delante. Tuning no va a ir a ninguna parte, pero la forma en que se hace puede no ser la misma para siempre.

Lucas Bell Nacido y criado en Metro Detroit, el editor asociado Lucas Bell ha pasado toda su vida rodeado de la industria automotriz.

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