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El poeta lisiado Alexander Pope, un hombre de inestimable talento que, sin embargo, amaba las peleas insignificantes y publicaba insultos más que Tupac Shakur o Kool Moe Dee, escribió una vez: Un hombre nunca debe avergonzarse de reconocer que se ha equivocado, lo que no es más que decir , en otras palabras, que es más sabio hoy que ayer. Bueno, definitivamente soy más sabio hoy que ayer, al menos en lo que respecta a la capacitación y certificación de instructores de trackday. Pensé que uno de los clubes de una sola marca sería el primero en realmente poner su casa en orden sobre este tema, y ​​que cualquier programa que desarrollaran se limitaría principalmente a esos clubes. También pensé que las principales organizaciones de trackday con fines de lucro lucharían contra la implementación de cualquier programa porque afectaría sus márgenes.

Solo demuestra que no lo sé todo. La mayoría de las organizaciones que se han involucrado en la capacitación de instructores de Motorsports Safety Foundations han sido organizaciones con fines de lucro, y uno de los jugadores más importantes en el negocio ha liderado el camino. Hooked On Driving, fundada por el veterano de SCCA David Ray hace casi 14 años, ha tenido tanto éxito que Ray ahora vende franquicias a posibles operadores de trackday en todo el país. Bajo su dirección, HOD se ha lanzado al entrenamiento de seguridad de instructores con ambos pies, manteniendo una de las primeras escuelas MSF Nivel II en el país. Por invitación de los Rays, fui a Thunderhill el mes pasado para entrenarme para obtener mi certificación de instructor de Nivel II y ver cómo se hace la salchicha proverbial.

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Antes de entrar en los detalles de la escuela de Nivel II, debo explicar el proceso de MSF. En este momento hay seis niveles potenciales de certificación, aunque, que yo sepa, MSF todavía está desarrollando los cuatro niveles superiores. El nivel I se realiza en línea, lo que hace que parezca inútil. No lo es, porque implementa algo que quería que sucediera desde que comencé a sentarme en el asiento correcto: un conjunto de señales manuales comúnmente aceptado y utilizado. Si está siendo entrenado por un instructor certificado de nivel I de MSF, puede aprender todas las señales y términos que encontrará antes de que los dos se suban al automóvil. Si no cree que eso sea valioso, nunca ha tenido un estudiante que voltee la cabeza hacia usted y le diga: ¿Quiere decir frenar o acelerar? mientras se dirige a un giro de 80 mph.

Los graduados de Nivel I son elegibles para inscribirse en una escuela certificada de Nivel II. El evento de un día y nueve horas al que asistí en Thunderhill fue la primera sesión de Nivel II de HOD y una de las primeras sesiones de Nivel II en el país, pero los errores de novato fueron pocos y esporádicos.

Cada operador es libre de agregar su propio giro a las primeras partes del evento; HOD está muy centrado en la satisfacción del cliente, en lugar de poner énfasis en vender el próximo trackday. HOD también mantiene un cuadro bastante grande de instructores principales que viajan con la empresa y brindan una presencia constante a sus conductores.

Demostración de las señales manuales estandarizadas. enganchado a la conducción

Sin embargo, después de la primera hora, comienza el plan de estudios estandarizado de MSF. Revisamos las señales de mano estándar y, lo que es más importante, revisamos cómo poner esa señal de mano en la línea de visión del conductor sin obstruir la visión ni distraer. Aprendimos frases y descripciones estandarizadas para usar dentro y fuera del automóvil. Mi favorita de estas frases estándar fue freno… ahora, una mejora sobre el freno tradicional (y muy parodiado) ¡Freno, freno, FRENO!

Se prestó mucha atención a la seguridad de los instructores y los estudiantes. Se ha demostrado que los instructores a menudo son demasiado reacios a llevar a un estudiante al pit lane incluso después de presenciar errores peligrosos, y a menudo no están dispuestos a cancelar una sesión incluso cuando el estudiante los está poniendo en riesgo a ambos. David Ray enfatizó que HOD reembolsaría alegremente el dinero de los estudiantes y respaldaría la decisión de los instructores en todo momento. Discutimos las primeras señales de advertencia de un estudiante peligroso y cómo mantener el control de la situación.

Un área en la que no estuve de acuerdo con la capacitación de MSF fue su descripción del instructor como quien tenía el control del vehículo. Allá por 2008, fui a la escuela de instructores de la NASA y el inimitable Dan Fargo me dijo, tú estás al mando del auto, pero el estudiante tiene el control del auto. Con la única excepción de un momento en el que tuve que saltar al regazo de un conductor de Corvette y evitar que nos hiciera rodar a 110 mph, eso ha sido cierto. Ray reconoció mis comentarios y se los está pasando a MSF.

edgar lau

Después de las sesiones de clase, llegó el momento de empezar a trabajar con nuestros "alumnos". Cada uno era un piloto de pista experimentado, seleccionado a mano por los organizadores de MSF y entrenado con anticipación para asumir una personalidad diferente. Teníamos un egomaníaco incontrolable en un Mustang de cinco litros afinado, un tipo despreocupado que interrumpía tus instrucciones para hablar sobre las montañas cubiertas de nieve visibles después de la curva dos, un chiflado en un Corolla que al azar desviarse a través de la pista. Cada uno de ellos planteó distintos retos a los instructores, que debían conseguirles seguridad a través de una sesión de tres vueltas.

Al mismo tiempo que entrenábamos a nuestros estudiantes, ellos nos evaluaban: por el uso de señales manuales, por una comunicación clara, por el control autoritario del automóvil. Hubo un conductor que se comportó de una manera cada vez más peligrosa hasta que el instructor terminó la sesión. Fue un trabajo agotador para todos los involucrados, pero estaba a punto de volverse aún más desafiante.

Después de nuestros primeros dos alumnos, tuvimos que comenzar a evaluar la habilidad de cada conductor de acuerdo con los estándares de MSF. ¿Estaban demasiado confiados? ¿Bajo confidencia? ¿Tenían habilidades de principiante, intermedio o experto? Al igual que con las sesiones en el aula, MSF está abierta a recibir comentarios al respecto. Rápidamente aprendimos que era difícil notar la diferencia entre un conductor novato confiado y un conductor intermedio confiado. ¿El tipo demasiado confiado con habilidades de principiante? Era fácil de detectar. Los perfiles de los conductores se refinarán en las próximas sesiones de Nivel II.

Después de cuatro horas de evaluar a nuestros alumnos, nos sacaron del salón de clases mientras nos evaluaban. Luego todos nos reunimos nuevamente para una sesión de retroalimentación y discusión. La gran mayoría de los candidatos del Nivel II estaban satisfechos con el programa, incluso si no se desempeñaron tan bien como esperaban. Pensé que el programa superó mis expectativas más optimistas al entrar.

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Si esta escuela fue buena y lo fue, es probable que las siguientes sean aún mejores. MSF está refinando y mejorando activamente el plan de estudios de Nivel II, incluso mientras preparan los requisitos y la capacitación de nivel avanzado.

Ni la escuela ni la certificación son gratuitas, lo que sin duda generará algunas preocupaciones entre los instructores que participan principalmente en el juego sin cargo o con grandes descuentos. Y MSF está recibiendo una fuerte resistencia por parte de los clubes basados ​​en marcas que sienten que su programa de instructores interno es superior. No puedo hablar con cada una de esas organizaciones, pero he participado en una amplia variedad de capacitaciones de instructores a lo largo de los años y no tengo problemas para declarar que el Nivel II de MSF está muy por encima de lo que hacen los demás.

Una semana después de la escuela, hablé con David Ray. Confirmó que había aprobado la escuela y que sería elegible para una calcomanía de Nivel II en mi credencial de MSF. Más importante aún, también confirmó que algunos de los candidatos a instructores no obtuvieron el Nivel II, lo que encajaba bien con lo que observé durante el día. Ese va a ser el mayor obstáculo al que se enfrentarán las organizaciones de trackday: hacer que sus instructores paguen la certificación y luego tener que hacerles saber a algunos de ellos que han fallado. No es una perspectiva agradable, pero debe hacerse si queremos mantener viva esta afición para los futuros conductores.

Ahora estoy usando las señales manuales y el plan de estudios de MSF con mis alumnos. Siento que estoy mejor por haber participado en el entrenamiento, y que estaré más seguro como resultado de mis alumnos. Tengo que dar crédito a Ross Bentley, Scott Elkins y el resto de los autores intelectuales detrás del programa de MSF. Si bien la mayoría de nosotros solo nos quejábamos (o escribíamos artículos quejándonos), ellos estaban tomando medidas activas para mejorar la situación.

Si eres un estudiante de trackday, pregunta por un instructor de nivel II de MSF. Verás los beneficios. Y si eres un instructor, deberías considerar tomar la capacitación. Al menos, es una oportunidad de ser más sabio mañana de lo que eres hoy y esa es una oportunidad que todo instructor de trackday debería aprovechar.

Jack Baruth Jack Baruth es un escritor y competidor que ha obtenido podios en más de quince clases y sanciones diferentes de competencias automovilísticas y ciclistas, tanto a nivel amateur como profesional, así como un entusiasta músico aficionado y audiófilo que posee cientos de instrumentos musicales y sistemas de audio