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El 23 de septiembre de 2007, John Force se sentó en la línea de salida en Texas Motorplex, una pista de carreras en un pequeño pueblo al sur de Dallas. Fue solo unos meses después de la muerte del piloto de su equipo, Eric Medlen , quien sufrió lesiones graves cuando su neumático falló durante una sesión de prueba de la NHRA en Florida. Medlen murió cuatro días después.

El árbol de Navidad, una pila de luces de arranque que le indicaban a los conductores de la NHRA cuándo ir, pasó de ámbar a verde. Force disparó desde la línea, terminando la carrera segundos después a 315 mph .

Cuando sus paracaídas se desplegaron, su neumático falló . El auto de las fuerzas se desvió hacia la derecha, chocando contra el competidor Kenny Bernstein y luego contra la pared.

Tuve el mismo accidente [que Medlen], dijo Force a Road & Track . Fue un problema con el chasis y me tuvo hospitalizado durante meses. Dijeron: Nunca volverás a caminar, y mucho menos a conducir. Pero juré que lo haría.

La fuerza no volvió a conducir, sino que condujo directamente a la historia de la NHRA.

Cortesía de John Force Racing

Bienvenidos a Split Second, donde les pedimos a los corredores que recuerden un momento de una fracción de segundo que está grabado a fuego en su cerebro: el pase perfecto, la película en cámara lenta de su peor choque, el casi accidente que los asustó directamente, o cualquier otra cosa, y lo que le da a la poder de permanencia de la memoria. En esta edición, hablamos con el piloto de NHRA Funny Car, John Force, quien describió su victoria número 150.

Force, que tiene un récord de 16 campeonatos en la división Funny Car de la NHRA, ganó su primera carrera en 1987. Todavía compite a los 72 años y le dijo a R&T que el accidente de 2007 fue una llamada de atención para mirar la vida. Force todavía no podía caminar muy bien cuando regresó a la competencia en 2008, pero podía pilotar un auto de carreras de 300 mph y ganar.

De ese accidente, regresé y gané algunas carreras, dijo Force. Entonces, gané un campeonato. Recuerdo haber corrido por la pista de carreras [después de una victoria] No podía correr, estaba cojeando y traté de escalar la valla. Era como: no puedo escalar. No tengo la fuerza, pero estoy conduciendo este auto de 330 mph. Eso quedó grabado en mi mente.

Con el paso de los años, el récord de victorias de las Fuerzas aumentó. Había superado durante mucho tiempo a los otros mejores pilotos en la lista de victorias de todos los tiempos, el más cercano de los cuales rondaba la marca de los 100 . Cuando Force llegó a los Nacionales del Noroeste de la NHRA de Seattle en 2019, tenía 149.

Fue solo un día típico en Seattle, dijo Force. Fue hermoso. La pista era buena, un poco calurosa, y gané la primera, segunda y tercera vueltas.

Fue entonces cuando todo el mundo empezó a hablar de 150.

Cortesía de John Force Racing

Yo no hago eso, dijo Force. Si te enfocas en eso, no te enfocas en conducir. He visto a los conductores ensayar lo que van a decir, luego suben y se les hace tarde en el semáforo.

Tienes que ir a la zona donde no ves la multitud, no escuchas los vítores. En ese momento, en la línea de salida, tienes que reaccionar ante el árbol. Cuando ves ámbar antes que la luz verde, tu pie tiene que saltar. No querrás pensar: ¿Van a patinar los neumáticos? ¿Va a ser un soporte de ruedas ? Si piensas eso, podrías levantar el pie.

Force se alineó contra su compañero piloto de Funny Car, Ron Capps, para la final en Seattle ese fin de semana. Capps tenía alrededor de 50 años en ese momento, unos 15 años más joven que Force, y Force recordaba haber pensado: Capps es realmente bueno con la luz, y yo no. Pero no podía detenerse en ello.

Ganes o pierdas, no estás pensando en ese conductor de allí, porque no hay nada que puedas hacer al respecto, dijo Force. Ni siquiera quieres mirar hacia arriba, porque podrías conducir de esa manera. Sigues el final de las luces, entonces tu mente es: salta en paracaídas, apaga el motor, apaga el combustible.

Entras en modo de lucha, porque si se desata el infierno, tienes que estar preparado para negociar lo que sigue. Si el coche se mete en problemas, por muy seguros que sean, puede hacerte daño.

Force salió disparado de la línea de salida y se convirtió en un borrón azul y blanco a 321 mph. Menos de cuatro segundos después, pulsó el 150 mágico, pero ni siquiera lo supo hasta que vio a su familia celebrar.

Hay una luz en el poste, y te dice qué carril ganó, dijo Force. Pero parece que nunca puedo encontrarlo, porque no lo busco. Ha habido momentos en los que pensé que había ganado, luego descubro que la otra persona tal vez se apagó un poco antes y en realidad me ganó.

Pero cuando doblé la esquina, la gente estaba encima de mí. cámaras de televisión Me tomó un momento encontrarme. Salí por la escotilla del techo, y una vez que golpeé el suelo, estaba corriendo y gritando.

Mientras celebraba en la transmisión de televisión, Force alternaba entre maldecir y disculparse por maldecir. Los que lo rodeaban tenían la misma energía.

Cortesía de John Force Racing

Ron Capps estaba tan emocionado como yo, dijo Force. Vino corriendo hacia mí y le grité: Aquí está el futuro del deporte. Estaba llorando, estaba maldiciendo, lo agarré y lo besé. no se de donde vino

Estaba en estado de shock, al igual que todos los demás, la televisión y todos, y dije: lo siento, lo siento. No quise hacerlo. Simplemente lo amé por ese momento.

Luego, Force regresó a la línea de salida para ver al nuevo piloto de su equipo, Austin Prock, ganar su primera final Top Fuel. Sólo se sumó al estado de ánimo.

Aquí gané 150, y él ganó el primero, dijo Force. Recuerdo correr por la pista de carreras y dije, voy a subirme a las gradas. Me subí a la cerca y tuvieron que detenerme. No fue bonito. Parecía patético, pero me subieron a las gradas y no me dejaron ir.

Las gradas eran un borrón para Force. Los fanáticos vitorearon, tirando de él para que se sentara con ellos mientras lloraba de alegría. Sus heridas de una década le habían impedido trepar la valla una vez, pero esta vez no lo hicieron.

En ese entonces, mis piernas estaban muy mal y mi cuerpo estaba muy cansado, dijo Force. Pero lo logré esta vez, y fue solo un momento mágico. Regresas de entre los muertos, por así decirlo, y luego ganas. Nunca pensaron que alguna vez llegaría allí.

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La carrera había terminado, pero nadie salía de las gradas. La mitad de esas personas las conocí cuando eran niños pequeños. Ese fue solo un momento para retribuirles, porque nunca dejaron de animar: No nos importa lo malo que seas, te amamos. No tienes que ganar nunca más, y te apoyaremos.

Force camina mejor en estos días, aunque la rehabilitación por accidente sigue siendo una parte importante de su vida. La gente le dice que nadie jamás igualará su conteo de victorias, que ahora es de 154, pero él sabe que alguien eventualmente lo hará. También sabe que seguirá compitiendo tanto como pueda.

Tengo 72 años, dijo Force. La gente dice, ¿Por qué haces esto? Es porque es todo lo que tengo en mi vida además de mis hijos, mis nietos y mi esposa. Me mantiene vivo. Les digo a los fanáticos todo el tiempo: levántense del sofá. Ven a las carreras. No dejes entrar al viejo. Nunca lo dejaré entrar hasta que me vaya.

No voy a renunciar. No ha terminado hasta que yo diga que ha terminado.

Alanis King Alanis King es editora de transporte en Business Insider y anteriormente trabajó como redactora y editora en Jalopnik.

¿John Force todavía está casado con Laurie Force?

Y cuando se trata de su familia, Force, de 69 años, tiene muy claro que se le ha dado una mano ganadora. Él y su esposa Laurie Force, de 67 años, frenaron para una rara entrevista el día de la carrera, para hablar sobre su asociación, 37 años de matrimonio y la vida en un mundo acelerado. Su historia se lee como una historia de carreras de resistencia de la pobreza a la riqueza.

¿Cuánto gana John Force al año?

¿Cuál es el salario de John Force? John Force gana un salario estimado de $ 150,000 + por año.

¿Cuántos caballos de fuerza tiene el auto de John Force?

Especificaciones del coche

Tamaño de la maquina: 500 pulgadas cúbicas
Diámetro y carrera: 4.187, 4.500
Caballo de fuerza: 10,000+
RPM máximas: 9,000
Tipo de combustible: 90% Nitrometano Sunoco

¿Cuántas carreras tiene la hija de John Force?

Courtney es ahora la segunda de las tres hijas de Force que se han alejado de las carreras (Ashley Force Hood terminó su carrera después de la temporada 2011 para formar una familia). Pero su hermana mayor, la campeona de NHRA Top Fuel de 2017, Brittany, seguirá llevando la antorcha familiar, además de papá John, que cumple 70 años en mayo.