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El anuncio de ayer de que los hipercoches de producción podrían competir en Le Mans en 2020 nos hace pensar en la última vez que un coche de calle ganó la famosa carrera de 24 horas. Fue hace 20 años y el auto era un Porsche 911 GT1 conducido por Allan McNish (en su primera de tres victorias en Le Mans), Laurent Aello y Stphane Ortelli. Esta, la 66ª edición de las 24 Horas de Le Mans, fue el último año de GT1, una clase que permitió a los autos de calle de primer nivel competir por las victorias generales.

La idea detrás de la creación de GT1 a mediados de la década de 1990 era llevar más autos de carretera a Le Mans y otras carreras importantes después de que el Grupo C dejara de existir. En teoría, poner énfasis en los autos de carretera en lugar de los prototipos especialmente diseñados reduciría los costos para los fabricantes que buscan ingresar a las carreras internacionales de autos deportivos.

El McLaren F1 GTR, camino de la victoria en Le Mans en 1995 Frederic Pitchal/Sygma/Sygma Getty Images

En 1995, el McLaren F1 GTR obtuvo una impactante victoria general en Le Mans, indicando a todos los demás que si querían competir en GT1, tendrían que intensificar su juego. Esto condujo a la salvaje homologación de coches especiales de carretera creados únicamente con la intención de competir.

Como explica Jalopnik , el primero fue el Porsche 911 GT1, un prototipo de corredor apenas disimulado que solo compartía un puñado de partes y un parecido pasajero con el automóvil de calle que le dio nombre. Pero inteligentemente, Porsche construyó un par de 911 GT1 de carretera, lo que le permitió ingresar a la clase GT1. En su debut en Le Mans, el 911 GT1 ocupó el segundo lugar en la general, mientras que un prototipo con motor Porsche ganó por completo.

El Porsche 911 GT1 Straenversion de 1996 (versión de calle) Porsche

En 1997, la FIA creó el Campeonato GT para autos de producción y, como resultado, más fabricantes de automóviles siguieron el ejemplo de Porsche en la creación de máquinas GT1 especiales para homologación. Destacan dos, el Nissan R390 GT1 y el Mercedes-Benz CLK GTR, ambos aún más prototipos que el 911 GT1. Fueron esos autos los que prepararon el escenario para 1998.

Le Mans 1997: un Nissan R390 GT1, seguido de cerca por un Porsche 911 GT1 Mike Hewitt/Allsport Getty Images

Como explica Tiff Needell en un resumen de Le Mans 1998 en Top Gear , Mercedes y Toyota fueron los favoritos. Mercedes desarrolló el CLK GTR, que ganó el campeonato FIA GT de 1997, pero no compitió en Le Mans en el CLK-LM con motor V8, y Toyota apareció con el impresionante GT-One. Porsche sacó un nuevo 911 GT1 completamente de carbono para la carrera, que posiblemente solo tenía un compañero de calle, pero parecía que fue superado de todos modos.

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Pero los problemas mecánicos afectaron tanto al Mercedes como al Toyota, lo que permitió que Porsche se deslizara hacia las dos primeras posiciones. El 911 GT1 no era tan rápido, pero gracias a la increíble experiencia del equipo Porsche y su probado motor de seis cilindros, fue el mejor auto del día.

Nissan no tenía el ritmo de Porsche, pero logró llevarse a casa tercero, quinto, sexto y décimo con su equipo de R390 GT1. El cuarto fue para un McLaren F1 GTR muy modificado para la temporada de 1997 en respuesta a Porsche, mientras que un Ferrari 333SP fue el único prototipo entre los diez primeros.

Un Toyota GT-One tras la victoria del 911 GT1 en Le Mans en 1998. Porsche

Los autos de GT1 fueron increíbles, todavía grabados en la mente de los fanáticos de las carreras de resistencia hoy en día, y para muchos, inmortalizados en las carreras de Gran Turismo . Pero GT1 tenía que morir.

Recuerde, esta fue una clase creada para reducir los costos en las carreras de resistencia de alto nivel con autos que eran primero de calle y luego de carreras. Porsche le dio la vuelta a eso con el 911 GT1, y todos los demás hicieron lo mismo, lo que hizo que los costos volvieran a subir. El 911 GT1 técnicamente podría haber sido el último auto de calle en ganar Le Mans, pero apenas era un auto de calle. Fue un eco del mismo problema que los organizadores de carreras de autos deportivos tuvieron con el Grupo C solo unos años antes.

Y dibuja un sorprendente paralelo con la actualidad. Los prototipos de Le Mans (LMP) que reemplazaron a los autos GT1 se volvieron demasiado caros en los últimos años, alcanzando un punto máximo en 2016, cuando Porsche, Audi y Toyota dirigieron equipos de autos deportivos con presupuestos similares a los de la F1. . .en una serie con mucha menos exposición que F1.

Prototipos LMP1 de Audi, Toyota y Porsche en Le Mans en 2016. JEAN-FRANCOIS MONIER/AFP Getty Images

Esos costos crecientes combinados, por supuesto, con el costoso escándalo de trampas en las emisiones de diésel del Grupo VW empujaron a Audi y Porsche a salir de LMP1 en 2016 y 2017, respectivamente, dejando a Toyota como el único equipo de fábrica en la clase. La FIA no pudo atraer a ningún otro fabricante de automóviles a la serie para competir contra Toyota.

Y es por eso que la FIA quiere recortar los presupuestos LMP1 en un 75 por ciento para 2020 y permitir que los hipercoches basados ​​en producción corran en Le Mans y en el Campeonato Mundial de Resistencia. Con suerte, eso traerá máquinas increíbles como el Aston Martin Valkyrie y el McLaren Senna a la serie.

Pero no puede evitar preguntarse si esto conducirá nuevamente al aumento de las ofertas especiales de homologación. Y tal vez eso no sea tan malo. Después de todo, los autos y las carreras en GT1 fueron grandiosos, incluso si, tal vez, no fue sostenible.

Porsche

Esta historia se actualizó a las 2:56 p. m. EDT para reflejar que el 911 GT1-98 era bastante diferente del 911 GT1 anterior.

Chris Perkins Editor sénior Chris Perkins es el editor web de la revista Road & Track.

¿Cuál es el mejor coche GT1?

Los 10 mejores autos GT1 jamás fabricados

  • 8 Ferrari F50 GT.
  • 7 Lotus Elise GT1.
  • 6 Panoz Esperante GTR-1.
  • 5 Chevrolet Corbeta C6. r
  • 4 Lamborghini Murciélago R-GT.
  • 3 Porsche 911 GT1.
  • 2 Mercedes Benz AMG CLK GTR.
  • 1 McLaren F1 GTR.

Mas cosas…•

¿Qué tan rápido son los autos GT1?

En cuanto al rendimiento, el coche tenía el mismo motor que la versión anterior, pero los nuevos elementos aerodinámicos permitieron que la versión de 1997 fuera considerablemente más rápida que la versión de 1996: la aceleración era mejor, aunque la velocidad máxima seguía rondando los 330 km/h ( 205 mph) en el Circuito de La Sarthe (en carrera, el GT1-Evo

cuantos autos hay en gt1

Oficialmente hay 180 autos, sin embargo, dos autos de la versión japonesa, el Honda CR-X del Sol SiR y el VGi '95, fueron eliminados de las versiones americana y europea.

¿Por qué se canceló GT1?

La serie cerró después de la temporada 2012 debido a los altos costos, la reducción del número de autos y problemas con el calendario, y se transformó en la Serie FIA ​​GT para 2013.