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"Solo hay una cosa cara que se rompe en estos", había dicho una docena de veces, orgulloso como estaba de mi indestructible Lexus Land Cruiser de 190,000 millas. La suspensión hidráulica, también conocida como control activo de altura (AHC), es un sistema complejo y costoso que ocasionalmente falla en ejemplos viejos y oxidados como el mío. Seguramente aguantaría un poco más, pensé, justo hasta el momento en que llegué a casa y encontré mi camión sobre los topes.

El camión ya estaba a la venta. La tienda especializada de Toyota me había dicho directamente que no valía la pena construir esta plataforma para mis sueños de aterrizaje. El mecánico me dijo que redujera mis pérdidas, que lo vendiera a alguien que lo usaría para tareas civiles y que buscara un nuevo equipo aquí en California libre de óxido. Lo enumeré al día siguiente, con un precio que describiría como ambicioso. Una semana y media después, no se había vendido. No estaba apurado.

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Hasta que recibí un mensaje de texto de un amigo. Finalmente estaba listo para separarse de un automóvil que había querido comprarle durante más de un año. Me ofreció el primer derecho de rechazo, a un precio de amigo y familia que acordamos hace un año, antes de que el mercado de autos usados ​​se volviera loco. Si me deshiciera de mi E30 decrépito y mi Lexus oxidado, tendría suficiente dinero para hacer el trato sin problemas. Bajé el precio del Lexus, incluí el E30 y comencé a presentar ofertas por ambos. Tuve tres semanas.

El Lexus, al parecer, sería fácil de vender. Llegaban mensajes y, ansiosa como siempre, había dejado de conducir para no tentar al destino. De todos modos, esa semana tenía una Ram 1500 prestada para una historia de aventuras, así que las cosas se veían bien. Lo que no tuve en cuenta es que mi sistema Lexus más caro podría fallar si se queda quieto.

mack hogan

La corriente de fluido hidráulico que corría por mi calle me dio una pista. La tubería del amortiguador AHC trasero izquierdo de los camiones se había oxidado, vomitando su fluido de alta presión por toda mi bonita cuadra suburbana. La parte trasera se hundió hasta las ruedas, la parte delantera casi normal. Cuando encendí el auto, soltó aún más líquido hidráulico antes de que pudiera bloquear el sistema.

En mi cabeza, mantengo una lista mental de los puntos clave de falla de mis autos, junto con los valores asignados de cuánto cuesta repararlos. Esto, lo supe sin pensarlo conscientemente, era un problema de cuatro cifras.

La línea AHC que falló. Puede ver por qué ninguna tienda de renombre quería tocar estos componentes AHC oxidados. mack hogan

La tienda estuvo mayoritariamente de acuerdo. Como sospechaba, cuando el sistema es insalvable, como sucede a menudo cuando comienza a fallar, la mejor opción es reemplazar el desordenado sistema hidráulico con la simple suspensión de resortes helicoidales del Land Cruiser de época. Si era recuperable, el mecánico estaba dispuesto a tratar de reemplazar una o dos mangueras y esperar lo mejor. Solo tenía que inspeccionarlo. Así que esperé, con la esperanza de que se tratara de un problema de $200 y no de $2000. Como de costumbre, me hiperfijé en el peor de los casos.

Resulta que es un ejercicio inútil, porque lo que pensé que era el peor de los casos se ve muy bien en retrospectiva. En realidad, la tienda Truxan A+ de San Diego, si alguna vez hubo una, me dijo que no podían solucionar el problema de manera segura sin reemplazar el sistema. Y debido a que el camión estaba tan oxidado y las piezas que querían usar eran OEM, la factura realista sería de más de $ 5000. Francamente, me dijo el mecánico, era mejor que encontrara un taller peor que lo hiciera, porque una vez que tocara este camión, tendría que pararse detrás de él. Sin atajos. O, dijo, podría venderlo roto.

Recogiendo el camión todavía roto de la tienda. mack hogan

La verdad tácita era que podía parchear el sistema yo mismo y esperar, esperar, esperar que aguantara lo suficiente como para quitarme el camión de las manos. Pero no podía vivir con eso, ni podía permitirme las tres semanas o más que me llevaría encontrar un taller que pudiera hacer esto, recibir las piezas, hacer todo y vender el camión. El vendedor de mi próximo auto ya me estaba esperando pacientemente. El camión se tenía que ir.

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Hola, pregunta potencialmente tonta, pero ¿alguien quiere un LX470 que necesite reemplazar su suspensión? lamentablemente no estoy pidiendo un amigo!

Mack (@MacklinHogan) 28 de junio de 2022

Lo enumeré roto. Puse un precio que me hizo estremecer en el anuncio, hice una llamada en Twitter y esperé lo mejor. Ahora estaba vendiendo un automóvil que necesitaba reparaciones de cuatro cifras y obtenía 15 mpg en un momento en que la gasolina en California costaba $ 6.25 por galón. Nunca me había sentido tan tonto.

mack hogan

Al final, el camión se vendió por casi $6000 menos de lo que costaba antes del colapso. Teniendo en cuenta cuánto pagué por el M5 que cambié por él, el LX representa el baño más grande que he tomado en un activo. Sin embargo, a diferencia del M5, no me arrepiento. El camión me llevó de Nueva York a Ohio, luego de regreso a Nueva York, luego a través del país con todo lo que poseía. Tenía más o menos siete entradas a parques nacionales en su haber, incluidos cuatro viajes de fin de semana inolvidables a Joshua Tree. Llevó a siete personas a un concierto y cuatro tablas de surf a la playa, sobrevivió a dos horas y media de agotador recorrido todoterreno a 100 grados de temperatura y atravesó tormentas de nieve en las Montañas Rocosas sin quejarse.

Incluso cuando su eje CV arrojó grasa una hora después del final de ese sendero de rocas, incluso cuando tuve que conducirlo 40 minutos hasta el taller con una suspensión defectuosa, e incluso cuando tuve que conducirlo 40 minutos de regreso con incluso menos presión en sus amortiguadores, el LX cumplió con la promesa central del Land Cruiser. Es la promesa que, como quien vive para la aventura pero se ahoga en su propia ansiedad, eleva la placa de identificación por encima de todo lo demás. El Land Cruiser siempre te lleva a casa.