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Tokio estaba en estado de emergencia. Las calles estaban vacías. Salí de la estación de tren y me apresuré a dejar atrás el cruce de Shibuya. Dos millones de residentes y visitantes cruzan la intersección en un día típico, pero no hoy. Las manadas humanas se habían reducido mientras la capital de Japón luchaba por controlar la pandemia. Volviéndome a colocar la máscara facial, continué por la acera yerma donde una vista extraordinaria me congeló. Una camioneta AMC Eagle con tracción en las cuatro ruedas solitaria y desgastada rodó por la calle vacía como algo salido de una escena de Zombieland .

¿COVID-19 había abierto un agujero en el continuo espacio-tiempo? ¿Mi máscara me estaba privando de oxígeno, provocándome una alucinación? No; tampoco es científicamente posible. Sin embargo, el águila es un ave rara incluso en las calles de su América natal en estos días, y nunca había visto una en Japón. Estupefacto, confirmé este anacronismo con una foto de teléfono, que inmediatamente envié al santo patrón de American Motors, mi amigo Joe Bridge en Virginia. A pesar de lo tarde que era, respondió de inmediato. "Según el portaequipajes y las ruedas, estás viendo una camioneta AMC Eagle Limited del 83, dijo Joe, antes de confirmar mis sospechas: esto realmente podría ser el fin de los días". Cuando el Águila solitaria dobló lentamente la esquina y salió de mi vista, recibí un mensaje de texto final de Joe.

"¿Cómo diablos llegó a Tokio?"

Buena pregunta.

Nacimiento del primer crossover

Folleto de Eagle en japonés de 1984. Sean Corrigan

La American Motors Corporation nació cuando Nash-Kelvinator y Hudson Motors se fusionaron en 1954. Más pequeña que las Tres Grandes de Detroit, AMC era una empresa automovilística ingeniosa y creativa. Pero en la década de los setenta, el aumento de los precios de la energía y la dura competencia de los fabricantes de automóviles japoneses simplificados habían debilitado a AMC. Al carecer de los bolsillos profundos de sus rivales nacionales más grandes, AMC se asoció con la francesa Renault en 1979 y comenzó a cambiar el enfoque estratégico a sus vehículos con tracción en las cuatro ruedas.

El Eagle fue concebido en 1977 por Roy Lunn, el legendario vicepresidente de ingeniería de productos de AMC. AMC combinó su chasis existente con un innovador sistema de transmisión Jeep, instaló una nueva moldura y, en 1979, nació el primer vehículo crossover del mundo, una alternativa cómoda y permanente con tracción en las cuatro ruedas a los vehículos todoterreno sedientos de combustible de la día.

El Eagle se fabricó para modelos de los años 1980 a 1988, y las primeras ofertas incluían sedanes de dos y cuatro puertas y hatchbacks de dos puertas. Sin embargo, la iteración más popular fue el vagón, que abarcó toda la vida del Águila. A pesar del éxito moderado del Eagle, American Motors ya no tenía la escala ni el capital para competir. Chrysler se hizo cargo de AMC en 1987 y el Eagle se suspendió. Los vagones de 1988 se ensamblaron a partir del inventario de piezas restantes y salieron de la línea aún con el logotipo de AMC.

¿Hielo a la venta en Alaska?

No encontré ningún rastro de evidencia de que American Motors se hubiera aventurado alguna vez en Japón. ¿Por qué lo haría? Japón en los años ochenta era un gigante automotriz mundial con un mercado interno cerrado. Al producir los automóviles más confiables y eficientes en combustible del mundo, los fabricantes de automóviles japoneses erosionaron constantemente la participación de mercado de sus rivales estadounidenses. Parecía una tontería creer que un AMC en problemas gastaría un capital precioso para instalarse en el patio trasero de Toyota.

Sean Corrigan

Entonces, ¿cómo llegó aquí este AMC aleatorio? Para resolver este misterio, contacté a un propietario de Eagle que localicé a través de Instagram, Masaya Nishiyama. Amablemente me invitó a su granja en Kawasaki para ver su vagón antiguo de primera mano y hablar sobre las Águilas de Japón. Acepté con entusiasmo. La propiedad de un automóvil en Japón puede ser costosa debido a los altos peajes en las carreteras, los precios de la gasolina, las rigurosas inspecciones bienales y los impuestos de circulación anuales; Además de esto, los propietarios de autos antiguos pagan un impuesto más alto sobre los autos más antiguos. Y los clásicos extranjeros pueden requerir repuestos importados cuando los componentes se desgastan. Uno podría racionalizar el costo de un clásico europeo icónico o un muscle car de Detroit. Sin embargo, estamos hablando de un automóvil familiar lento y peculiar de una compañía de automóviles estadounidense desaparecida.

Sean Corrigan

Conduje hasta la granja de Nishiyama-san para ver su prístina vagoneta Eagle de 1984 y me enteré, mientras tomaba un delicioso té de hierbas japonés mezclado en casa, que las nuevas Eagles llegaron a Japón cuando él estaba en la escuela secundaria, hace casi 40 años. Se enamoró de ellos después de ver uno estacionado al borde de la carretera cuando era joven. Hace unos cuatro años, se encontró con este Águila en particular mientras caminaba. Estaba en mal estado, pero Nishiyama-san compró el auto y comenzó una restauración de seis meses en el garaje de un amigo. El auto salió inmaculado, repintado en un esquema de color personalizado. "El borde marrón de mi Eagle representa la tierra de un arrozal, y el color beige de la carrocería simboliza a Inaho , las mazorcas de la planta de arroz", dice Nishiyama-san. Refleja apropiadamente la nueva vida de este viejo AMC como un automóvil de trabajo conducido diariamente en una granja japonesa. "El Eagle es un automóvil que hace que la vida sea divertida", dice Nishiyama-san. "Disfruto los sonidos, el estilo, el olor, todo".

El logotipo del Águila del pilar B en la camioneta de Nishiyama-san de 1984. Sean Corrigan Sean Corrigan

El Eagle de 1984 de Nishiyama-san viajó a la Tierra del Sol Naciente en 1985 en la cúspide del milagro económico de Japón. Japón había crecido rápidamente hasta convertirse en la segunda economía más grande del mundo, dejando a su paso importantes superávits comerciales. Para calmar las tensas relaciones internacionales, el gobierno del primer ministro Nakasone implementó una estrategia comercial llamada Plan de Acción de 1985. El objetivo del plan era internacionalizar la economía nacional mediante la simplificación de los procedimientos de importación y los requisitos de certificación de los productos importados, incluidos los automóviles. El mercado automotriz nacional de Japón estaba integrado verticalmente, por lo que las empresas de automóviles extranjeras se asociaron con marcas japonesas y empresas comerciales para importar y vender sus automóviles. Kintetsu Shibaura Automotive Maintenance Company Ltd. comenzó a importar el AMC Eagle Wagon y el Jeep Cherokee de la generación XJ. Los nuevos vagones Eagle estaban disponibles a través de sus concesionarios por alrededor de 4,930,000, aproximadamente $ 20,600 en dólares de 1985.

Kintetsu Shibaura fue absorbida por Kintetsu Motors en 1986. Mientras que el XJ Jeep Cherokee se convirtió en un vehículo extranjero relativamente exitoso en Japón, el Eagle no lo hizo. Kintetsu Motors importó los últimos 48 nuevos Eagles modelo 1988 en 1989. Nishiyama-san estima que solo quedan en Japón unos diez Eagles aptos para circular.

Misterio Pandemia Apocalipsis Águila

Sakamoto-san y su Eagle, el que inició mi búsqueda. Sean Corrigan

Pero todavía tenía un misterio. ¿Cómo llegó aquí el Eagle del apocalipsis '83 cuando el primer año del modelo importado nuevo fue 1984? Joe publicó mi foto del Águila en el Grupo de Restauración y Preservación del Águila AMC de Facebook para obtener información. Nos sorprendió cuando Keiju Sakamoto, residente de Yokohama, respondió enfáticamente: "Ese es mi auto". Se ofreció a reunirse conmigo en Tokio para almorzar.

Mientras esperaba a Sakamoto-san en el distrito Roppongi de Tokio, me planteé por qué los expatriados Eagles habían captado mi interés. Tal vez sentí una conexión personal como un compañero estadounidense de la Generación X que avanzaba en una tierra lejana.

En el café, me enteré de que Sakamoto-san es editora de Lightning , una revista japonesa centrada en la moda y la cultura estadounidenses. A los 41 años, era un niño pequeño durante la década de 1980, y recuerda con nostalgia ese período. Los japoneses se refieren a los autos de la época como "jóvenes temporizadores", un término acuñado en Europa para los clásicos emergentes. Sakamoto-san me regaló la edición especial de automoción de Lightning en la que aparecen coches jóvenes y sus propietarios. Su Águila patinada aparece en la página 128.

Sakamoto-sans Eagle con la Torre de Tokio al fondo. Sean Corrigan

Sakamoto-san vio por primera vez el Eagle hace diez años en un concesionario de automóviles de Yokohama especializado en Jeeps y AMC usados. "Me encantan los jeans vintage desteñidos, y el azul desteñido de este Eagle me los recordó", recuerda. "Me impresionó su estilo único, el diseño lineal y la atmósfera cuadrada. Una semana después, lo compré". El Eagle había sido importado por el concesionario en 2008. "Buddy Auto me dijo que antes de que mi Eagle llegara a Japón, lo conducía un bombero de Nevada". La pintura mate descolorida del vagón y la etiqueta adhesiva descolorida de la ventana de la Asociación de Bomberos del Estado de Nevada sugieren historias de una vida anterior bajo el sol del desierto. La rareza refuerza el atractivo. "Es el único Eagle en la carretera, así que la gente me grita en la calle: Oye, ¿qué es eso? Le falta potencia, pero me gusta tomármelo con calma, así que es perfecto para mí".

Las pegatinas antiguas en Sakamoto-sans Eagle insinúan una vida anterior en Nevada. Sean Corrigan

Me lleva a dar un paseo después del almuerzo y nuestra conversación gira en torno al mantenimiento. Durante los últimos diez años, Sakamoto-san ha tenido que reemplazar el motor, la transmisión y las dos bisagras de la puerta trasera; dice que trata de no abrir la escotilla con tanta frecuencia. Mirando alrededor del interior, la lista de futuras reparaciones crece. Hay una cubierta del pilar A rota y el espejo retrovisor se cayó recientemente. La radio antigua reproduce solo dos estaciones de AM; apropiadamente, uno es AFN-Tokyo, que transmite música estadounidense desde la Base de la Fuerza Aérea de Yokota. Un mecánico local experimentado con Eagles realiza el trabajo. Independientemente, sigue siendo su conductor diario.

"Lo conduzco casi todos los días para ir al trabajo, ir de compras y divertirme", dice Sakamoto-san. No voy muy lejos, porque tengo miedo de desmoronarme cuando estoy fuera de casa".

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Mientras Sakamoto-san conduce pacientemente su intrépido pionero a través de las concurridas y estrechas calles de Tokio, le pregunto si alguna vez considera cambiarlo por algo más práctico. "Es divertido, así que estoy en problemas", responde con una sonrisa. "No puedo sentir esto en un Prius".

A pesar de los diferentes orígenes e idiomas, los propietarios de Eagle de Japón comparten puntos en común con sus contrapartes estadounidenses. Disfrutan del estilo retro, la utilidad y la rareza del automóvil único, y abrazan su carácter.

El Águila siempre ha ofrecido el potencial para la aventura. Hoy, ese potencial puede incluir la incertidumbre de que el automóvil llegará a su próximo destino. Y no… esas cosas no se sienten en un Prius.

¿Cuánto vale un AMC Eagle?

R: El precio promedio de un AMC Eagle es de $12,303.

¿Qué motor tenía el AMC Eagle?

AMC Águila
Motor 150 pulgadas cúbicas (2,5 L) AMC I4 151 pulgadas cúbicas (2,5 L) GM Iron Duke I4 258 pulgadas cúbicas (4,2 L) AMC I6
Transmisión Manual de 4 velocidades Manual de 5 velocidades Automática TorqueFlite de 3 velocidades
Dimensiones
distancia entre ejes 97,2 pulg. (2469 mm) liftback/kammback 109,3 pulg. (2776 mm) cupé/sedán/wagon

Es el AMC Eagle 4×4

El AMC Eagle, esencialmente una vagoneta Concord con tracción permanente en las cuatro ruedas (4WD), tenía una distribución dividida de par delantero/trasero de casi 50/50 y contaba con una mayor distancia al suelo.

¿Por qué Eagle salió del negocio?

El nombre AMC desapareció con la adquisición del fabricante de automóviles independiente por parte de Chrysler, "pero el nombre Eagle continuó, usado por varios modelos de Renault y Mitsubishi durante los años 90, cuando finalmente se retiró en 1998". Esos autos Eagle fracasaron porque el fabricante de automóviles no tenía una estrategia de marketing coherente para