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Con la presentación del Mazda Miata 2016, todos han estado hablando de cómo es una "experiencia de conducción pura" y la "esencia del automovilismo". La cuestión es que hay autos a la venta que hacen que el Miata parezca un bote.

Un Caterham, por ejemplo.

Mira, un Caterham 7 se basa en el Lotus 7 Serie 3, un auto que debutó en 1968. E incluso para los estándares de 1968, es un auto minimalista. Olvida el hecho de que no hay radio, no hay puertas. El parabrisas se puede quitar. Es lo suficientemente grande como para caber en un humano, siempre que el humano no sea demasiado alto y definitivamente no sea demasiado gordo.

DW Burnett/Puppyknuckles

Pero también pesa 1300 libras, y este ejemplo particular que Hillbank Motorsports y Caterham tan generosamente nos prestaron es un Seven 360. Está propulsado por un Ford Duratec de 2.0 litros que genera 180 caballos de fuerza. Este puede ser uno de los gatos menos poderosos que puede comprar hoy, pero está lejos de ser lento. Estás llegando a 60 en menos de cinco segundos en un automóvil que pesa un poco menos que un libro de texto de historia.

Pero, ¿un automóvil tan desprovisto de cualquier comodidad es realmente divertido en un viaje largo o arruina tu vida? Sí. La respuesta es sí. Está muy, muy, muy lejos de ser perfecto, pero hace que cada minuto del viaje sea memorable.

En primer lugar, este no es un automóvil de carretera.

Recogí el Caterham en la oficina de Hillbank en Irvine, California, lo que significaba que tenía que subirme a la 405 para regresar a Los Ángeles. En un coche sin techo. Y sin puertas. Y sin espejos laterales. El viento te deja sordo. El aire sube por una fosa nasal y luego al cerebro, donde arruina la corteza cerebral. Las rocas salen volando de los neumáticos y te marcan los brazos. Constantemente te preguntas cuándo ese SUV te va a atropellar como la acera de un centro comercial.

Es medianamente aterrador.

Pero eso no es nada comparado con la atención que recibes. Todo el mundo está mirando. Principalmente porque parece que conduces una especie de lata de sopa Campbell. La gente lo detendrá para hacerle preguntas, la gente tomará fotografías, cuando esté en el tráfico en Huntington Beach detrás de un Lamborghini Aventador, la gente lo mirará y olvidará que el Lamborghini existe. El valet del hotel mantendrá su automóvil al frente, donde un jugador de tenis profesional que casualmente también posee un TVR Sagaris le dirá lo bueno que es ver un Caterham en Estados Unidos.

DW Burnett/Puppyknuckles

En la Pacific Coast Highway desde Los Ángeles hacia el norte, el Caterham es una alegría cuando sales del tráfico y te desvías hacia los cañones. En estos caminos, no tiene igual, los Miatas no están ni cerca. Usar clichés como "puro" o "crudo" no puede describir los niveles de conexión de Miss Cleo que el Caterham tiene con la carretera. No hay muchos autos en los que puedas ver, literalmente ver, cómo mueves las ruedas delanteras cuando mueves la dirección. Donde se puede ver la suspensión haciendo su trabajo sobre las ondulaciones del camino. Donde puedes agacharte y tocar físicamente el vértice de una esquina. Lo mismo ocurre una vez que el automóvil llega a la famosa Ruta 33 en las afueras de Ojai. Los caminos sinuosos a través del desierto montañoso son realmente perfectos para el país de Caterham.

Pero hay un problema. Hace calor en el desierto. Muy caliente. La naturaleza compacta del Caterham pone la transmisión junto a usted y el motor justo a sus pies. Combina eso con la falta de protección solar y hace un calor insoportable. Entonces, después del almuerzo, me pongo la parte superior del bikini minimalista. Lo que me dijeron fue que este top me daría algo de sombra mientras dejaba pasar la brisa.

En realidad, daba algo de sombra, pero el viento ahora se concentraba en una especie de vórtice de auto kit impío dentro de la cabina. La parte superior rebota continuamente hacia arriba y hacia abajo, golpeándome en la cabeza repetidamente. La loción bronceadora que tenía que aplicarme continuamente mientras conducía ahora se está metiendo en mis ojos y lentes de contacto, básicamente cegándome.

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Aquí es donde las cosas empiezan a ir cuesta abajo.

Me quité la parte superior cuando llegué a la costa, principalmente porque estaba harta de darme palmadas en la cabeza. Pero ahora había nuevos problemas. Primero, el viento ahora azotaba mi costado. El sol se estaba poniendo y no hay visores de ningún tipo en el Gato para bloquearlo. Y la temperatura se había enfriado considerablemente, convirtiendo el horno del desierto en una nevera junto al mar. Las vistas eran preciosas, pero el resplandor era un problema tan grande que parecía que ciertos tramos tenían que ser conducidos por braille.

Afortunadamente, algo que no quedó fuera del Caterham fueron los faros. Llegó a la parada nocturna con solo unos pocos giros equivocados y algunos pensamientos de detenerse y dormir junto a él al costado de la carretera.

El Miata que me persiguió allí llegó con los ocupantes en buen estado. Despeinado y quemado por el sol, parecía que había librado una batalla con un lanzallamas dentro de un túnel de viento. La cuestión es que, si bien el mismo viaje en un Miata sería perfectamente placentero, el viaje en un Caterham es una montaña rusa de emociones. Un gran camino es éxtasis, una autopista o el tráfico es suficiente agonía para hacerte considerar no volver a conducir nunca más.

Parecía que había peleado una batalla con un lanzallamas dentro de un túnel de viento.

Esos altibajos hacen que el viaje sea realmente memorable. Recuerdo cada minuto en ese Caterham porque cada minuto tenía algo que amabas u odiabas. No hubo en el medio. No hubo tiempo de inactividad.

Es una prueba de que las carreteras no son lo que hace que un viaje por carretera sea memorable, es lo que conduces en el viaje. Y tomar un Caterham puede no ser la forma más cómoda de llegar a ningún lado o hacer cualquier cosa.

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Eso lo convirtió en el mejor viaje por carretera de todos los tiempos. Y un viaje por carretera que nunca volvería a hacer.

Travis Okulski Editor general Travis es editor en Road & Track.

¿Se vende Caterham en EE. UU.?

Todos los modelos de Caterham se importan con chasis rodante. Son legales en la calle en los EE. UU. bajo las regulaciones de autos en kit de la EPA y se pueden registrar a través de procesos específicos de estados individuales. Pero los compradores no necesitan construir los autos ellos mismos.

¿Puedes comprar un Caterham 7 en los EE. UU.?

Por ley, un Caterham Seven no se puede vender como un automóvil completo en los EE. UU. como se vende en el Reino Unido. Por lo tanto, cuando vea un precio y una especificación en el sitio web de Caterham UK, o use el configurador de Caterham UK para construir el automóvil de sus sueños, deberá ajustar su pensamiento a lo que permite la ley de EE. UU.

cuanto cuesta un caterham

Precios y especificaciones del Caterham Seven 2020

Los precios del Caterham Seven 2020 van desde $56,600 para el nivel de equipamiento básico Convertible Seven 275 hasta $109,890 para el convertible Seven 485 CSR de gama alta.

¿Es Caterham de propiedad británica?

Caterham Cars es un fabricante británico especializado en automóviles deportivos ligeros establecido en Caterham, Surrey, con sede en Crawley, Sussex. Su modelo actual, el Caterham 7 (o Seven), lanzado originalmente en 1973, es una evolución directa del Serie 3 Lotus Seven diseñado por Colin Chapman.