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Fiat sintonizados Abarth. Abarths sintonizados por FAZA. FAZA era un pequeño taller y equipo de carreras fundado a principios de los años sesenta en el norte del estado de Nueva York, formado por poco más que su fundador, un tal Albert S. Cosentino, y Kuro-san, un labrador retriever negro. Cosentino afirmó tener una conexión personal con el propio Carlo Abarth, así como buenas relaciones con empresas adyacentes a Fiat como Campagnolo, Alquati y Collotti. Si pasabas tu Fiat a través de un mar de Biscaynes y Galaxias, tenías el número de teléfono de Al anotado: para los tifosi de Fiat pequeños pero dedicados en Estados Unidos, él era un elemento vital para la madre patria, una fuente de solo los kits de go-fast más raros. FAZA, dicho sea de paso, significaba Fiat Abarth Zagato Allemano y, por lo tanto, combina algunas de las palabras más melifluas del automovilismo . Y el taller existió para apuntalar una de las carreras con más historia en la historia de SCCA.

Carlo Abarth podía exprimir cantidades impactantes de potencia de los motores Fiat más pequeños. Y FAZA, con Cosentino al volante, podría competir con ellos hasta lograr un éxito notable. En la clase D Sedan de SCCA, Cosentino ganó 34 de 35 carreras con un Fiat Abarth 1000TC Berlina Corsa. Al volante de los Fiat 600 Abarth preparados por FAZA, y más tarde de los X-1/9, el equipo dominó. Trabajó con Fiat para desarrollar el X1/9 Abarth Prototipo, o lo que podría haber sido el auto del Campeonato Mundial de Rally para reemplazar al 124 Abarth; cuando Fiat destruyó sus prototipos, Al se quedó con los suyos.

"51 VICTORIAS NACIONALES EN NUESTRAS PRIMERAS 53 CARRERAS", proclamaba la copia del anuncio, un triunfo proclamado a menudo por los guardianes de la llama FAZA. Hicimos una pequeña verificación de hechos detrás de esta noble afirmación. De hecho, Cosentino terminó segundo en la Segunda Vuelta Nacional en 1968 y 1970, junto con un tercer puesto en 1966. ¿Pero esa afirmación de 51 victorias? No estamos seguros.

Un entusiasta se encuentra con Cosentino, a la derecha, y un Lancia 037 Stradale dolorosamente raro. (Flickr) I+T

"Es posible que Cosentino haya triunfado en los eventos nacionales individuales durante el período de tiempo señalado sin ganar una segunda vuelta", dijo Jim Llewellyn, gerente de relaciones públicas de SCCA. "Sin embargo, la SCCA no tiene registros de estos eventos individuales desde tan lejos".

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Cosentino fue una bola de fuego rebosante de energía, siempre enérgico, a veces amargo, tan entusiasta y apasionado como esperamos de los italianos. Durante sus años en SCCA, fue constantemente acosado por competidores que no podían creer que un pequeño Fiat pudiera ir tan rápido. Creía que los reguladores y los legisladores querían detenerlo. A Fiat de América del Norte no le importaba en absoluto, según un conocido suyo que prefería el anonimato: "Les enviaba por correo los resultados de su carrera en busca de algún apoyo, ya sea repuestos, autos, dinero, etc. A Fiat no podría importarle menos. Al final, Karl Ludvigsen (quien era el encargado de relaciones públicas de Fiat en los años 70) y Al tuvieron una gran pelea".

La historia de la mayoría de los entusiastas de Fiat es que la SCCA lo prohibió, al igual que los Abarth. (La SCCA prohibió el Abarth 1000 en 1971). "Había sido boxeador y amenazaba con pelear a puñetazos con la gente en la pista", dijo un entusiasta llamado Greg, que dirige un taller de tuning de Fiat y luego pasó a editar los libros de Cosentino. A partir de ahí, Cosentino pasó a los Mazda rotativos, comenzando por ingresar un RX-3 en IMSA; Más tarde dijo que fue la primera persona en conducir un RX-7 en Daytona.

Cosentino se casó con una mujer japonesa llamada Fumiko. Se movió. Desde el norte del estado de Nueva York, al lado de Connecticut, luego a Florida, luego al sur de California, donde compró una casa en las colinas de Thousand Oaks. Trajo consigo una maquinaria terriblemente rara: un Lancia 037 Stradale especial de homologación y un Fiat X1/9 Abarth Prototipo, construido originalmente para reemplazar al 124 Abarth en los rallyes, un proyecto en el que Cosentino afirma haber trabajado. Se peleó con un posible socio comercial tras otro potencial socio comercial y se convirtió en un recluso. Luego solo estaba él en una casa llena de piezas "apiladas a dos metros de altura alrededor de la piscina, por toda la zona habitable de la casa y del suelo al techo en el garaje", cuenta su conocido, repitiendo lo que había oído en las pocas charlas de Cosentino. visitantes

Un catálogo FAZA que muestra la experiencia de Cosentino con X1/9s.

Pero desde lo alto de su alto castillo, el negocio continuó. Escribió docenas de libros sobre Fiat Abarthsmodel historias, perfiles, cómo extraer el máximo poder de ellos, en particular la Biblia FAZA Abarth, que podría tener cientos de páginas, generalmente sin tener en cuenta el diseño, la fotografía o la coherencia. Los catálogos de FAZA eran poco más que folletos pegados con collage, llenos de sus resultados en las carreras, consejos para hacer que su Fiat fuera más rápido, especialmente con piezas que él vendía, y sus propias ilustraciones. (Había sido ilustrador en el Ejército, hecho que lo llenaba de un inmenso orgullo). .) Era propenso a despotricar en cualquier medio, en ocasiones incluso sobre automóviles: sobre todo en los anuncios llenos de gente que sacaba en la parte trasera de Road & Track , que los entusiastas de Fiat recuerdan con gran cariño. "Recuerdo cuando estaba en la casa de Al en 2003, él tenía tantas cajas de estos libros que formaban una escalera hacia el ático", dijo un propietario de Fiat X1/9.

Años más tarde, cuando Cosentino descubrió eBay, su escritura encontró una salida completamente nueva, pero no cambió su estilo. Aquí está uno de sus listados para un libro sobre el gran piloto del Gran Premio de Italia Tazio Nuvolari.

Se hacía llamar "Slave-O-Matic", grosero en referencia a lo duro que trabajaba y lo mucho que era una operación en solitario. Afirmó que los caucásicos eran racistas, lo cual era inusual, ya que él mismo era caucásico. ("Tenía que ver con su creencia de que algunas personas blancas en realidad descendían de los fenicios, que en realidad eran personas negras que parecían ser blancas, o algo así", teorizó Greg). alijo de piezas. “Sus comentarios antisemitas se estaban saliendo de control y podía ser difícil hablar con él”, dijo nuestra fuente.

"Era como un volante que se desintegraba a 10.000 rpm", escribió la publicación automovilística italiana Veloce Today , "su energía y sus emociones iban por todas partes, volando aquí, allá y por todas partes, pero totalmente concentrados en Abarth".

Al Cosentino, en su juventud, con un Fiat X1/9 en Daytona. (Golpea la ola) R&T

Toda la historia de FAZA está documentada en un extraño sitio web de 77 páginas que se desplaza sin cesar, agregado libremente con fotos de prensa de la época, resultados de carreras dispersos, folletos de la época escaneados, varias fotos de películas de exhibición de autos, la ocasional perorata publicitaria alimentada por la carrera y real Montones de catálogos de estilo de vida varonil de los años sesenta que recuerdan lo mejor de las páginas de Geocities de la teoría de la conspiración de finales de los 90. Mira, puede que no nos corresponda a nosotros averiguar si el escorpión del logo de Abarth tiene algo que ver con el Opus Dei, y su conexión con el color de los suéteres de Sergio Marchione, y si el Fiat 500 no es un Time Cube, entonces es puede ser una esfera de tiempo. Pero probablemente esté en esta página web en alguna parte.

Los primeros años de Al Cosentino, tal y como lo escribe el propio hombre en su página web.

Hay otra página web extraña, casi incoherente, escrita por el propio Cosentino (en la foto de arriba). Partes de él, como su vida temprana y su nacimiento en 1929 en Nueva York, tienen sentido. Pero otras partes, como el grito constante de TODO LO QUE SABES ESTÁ MAL, generan más preguntas que respuestas.

La leyenda de Cosentino ha seguido creciendo. En un hilo de 2003 de un foro de Fiat X1/9, un entusiasta de Fiat se hospedaba en la casa de Cosentino y organizó una reunión en Los Ángeles. El elogio hablaba de él como una figura enrarecida. “Solo lo conozco por teléfono y cartas, y he leído muchos de sus libros, pero siempre lo he admirado”, dijo un usuario de nombre Albert Alvarez. "Imagínalo autografiando tu auto o sus libros para ustedes. Aún mejor, una foto de ti y él, todo el grupo también. Gran oportunidad, no te la pierdas".

"Al C es uno de los fanáticos de Fiat de la 'vieja escuela' en los EE. él", explicó otro usuario.

Cosentino se rodeó de Abarth, escapes y labradores negros.

"Y sí, haz que firme los libros (y el auto) si los obtienes", aconsejó otro, "nunca sabes cuánto valdrán en el futuro".

Y un hombre llamado Mark Seelbinder lo expresó de manera simple: "¡No puedes llamarte cabeza X si no sabes quién es Al!".

Cosentino falleció en 2012, tras luchar durante cinco años con problemas de salud. Mientras estuvo enfermo, su esposa Fumiko dirigió el negocio. Pero un año antes de su muerte, se informó que el inventario de la compañía se vendió a Australia. "FAZA está en proceso de mudarse a su nuevo propietario", se lee en el sitio web, antes de mostrar la dirección de correo electrónico de Italian Automotive Spares, en Melbourne, Australia.

Era el final de una era. Hable con cualquier persona involucrada con Fiats en los años sesenta y setenta y lo más probable es que le digan que FAZA era un desvalido, peleando la buena batalla. Y la imagen es romántica, después de todo: ¡un Abarth veloz librando una guerra contra gigantes, lanzándose contra molinos de viento! Los entusiastas de Fiat nunca disfrutaron del apoyo reservado incluso para los británicos (Triumph, MG) o los japoneses (Datsun, Mazda). Cosentino concedió a los entusiastas de Fiat una fuente de entusiasmo cuando había muy pocos lugares a los que acudir. Era un corredor de gran talento, un experto afinador de Fiat y, sobre todo, un apasionado hasta el final. Decenas de entusiastas de Fiat lo tienen a él y a sus diversas excentricidades en la más alta consideración.

"Cada vez que le hacía una llamada a Al en busca de repuestos, él siempre terminaba la llamada preguntándome si quería comprar su negocio", dijo un participante del foro en FerrariChat.

"Una vez hablé con Al tratando de localizar una pieza de automóvil", dijo otro. "Se salió por la tangente acerca de los antiguos etruscos, si no recuerdo mal. Terminé recibiendo un montón de material gratis por correo de Al sobre eso. Tuve que comprarle la pieza del automóvil a otra persona".

“En el diccionario bajo despotricar debería decir ver a Al Cosentino”, decía otro.

Todavía puede encontrar esta pegatina en eBay, para obtener más crédito de Fiat.

El hombre con el que hablamos inicialmente, nuestra fuente, es un compañero periodista automotriz con una inclinación por todo lo relacionado con Fiat. Cuando tenía 19 años y vivía en Los Ángeles, tenía un Fiat X1/9 y había oído hablar de Cosentino a través de varios foros. Le dijeron, si quieres repuestos, llámalo, dile lo que quieres, y él te encontrará en una camioneta en el estacionamiento de una gasolinera en Thousand Oaks. No fue mucho más simple que eso. Tan turbio como sonaba, era mejor que enviar dinero por correo.

Encontró el número de Cosentino en la parte de atrás de un anuncio, lo llamó. Efectivamente, respondió.

"Solo quería saber qué tipo de configuración de suspensión recomendaría para mi X1/9, pero durante la siguiente hora más o menos, no creo que haya tocado ese tema. Habló de un tema a otro sobre Fiat, Mazda , sus días de carrera, la gente en los círculos de Fiat, etc. A veces se echaba a reír, a veces parecía realmente enojado. En ese momento, yo trabajaba los veranos en una tienda Fiat en Santa Cruz, CA y se lo mencioné. "Luego entró en su gran perorata antisemita sobre el propietario. Finalmente, conseguí que me diera información sobre cómo comprar una de sus 'biblias' Fiat y colgué el teléfono, totalmente exhausto. Toda la conversación fue un torbellino total. y me quedé un poco atónita.

"Después de estos años, me alegro de haber tenido la oportunidad de hablar con él".

(Flickr)