El invierno está aquí y, con él, la discusión anual sobre los neumáticos de invierno. La mayoría de los entusiastas de los automóviles saben que los neumáticos de invierno especiales son la mejor opción para conducir en nieve profunda y sin barrer.

Pero hay mucho más que eso. Por ejemplo, hay mucho que considerar al hacer una compra de neumáticos de invierno. ¿Y en qué se diferencia un neumático de invierno de uno para todas las estaciones? Finalmente, ¿cómo convenzo a mis conocidos que no son expertos en automóviles de que sus vehículos de fábrica para todas las estaciones no funcionarán en una ventisca?

Hablamos con ingenieros y expertos de varios fabricantes de llantas, así como con la gente de Tire Rack para brindarle una guía completa para comprender qué se incluye en las botas de invierno perfectas para su automóvil.

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Lo primero es lo primero: ¿Necesito neumáticos de invierno?

Si vive en un área donde las temperaturas descienden regularmente por debajo de los 45 grados F en invierno, sí.

¿Qué sucede si vivo en un lugar frío donde no cae mucha nieve?

Todavía los necesitas. Hay una razón por la que se llaman "neumáticos de invierno". Como me dijo Steve Bourassa, director de productos de Nokian Tire en los EE. UU., el compuesto de caucho de los neumáticos para automóviles solo está formulado para funcionar dentro de un rango de temperatura específico.

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“Cuando estás diseñando un neumático y un compuesto de caucho, lo primero en lo que debes pensar es en la temperatura de transición vítrea”, dijo Bourassa. ¿Qué es la "temperatura de transición vítrea"? Es exactamente lo que parece: la temperatura a la que la goma de los neumáticos empieza a comportarse como un cristal. Por debajo de esa temperatura, el neumático "se vuelve muy, muy duro y muy quebradizo, y comenzará a agrietarse", según Bourassa.

Esto, como puedes imaginar, no es lo ideal. En términos generales, el caucho de los neumáticos de verano está formulado para funcionar bien a temperaturas de 50 a más de 100 grados. Los neumáticos de invierno usan diferentes formulaciones de caucho que se mantienen suaves por debajo de los 50 grados.

Una idea errónea común acerca de los neumáticos de invierno es que solo los necesita cuando las carreteras están cubiertas de nieve o hielo. Ese simplemente no es el caso. Los mejores neumáticos de invierno proporcionarán un buen agarre en todas las condiciones de clima frío, ya sea que la carretera esté mojada o seca.

Woody Rogers, un veterano especialista en información de productos de Tire Rack, me ofreció una excelente explicación simple de por qué necesita neumáticos de invierno: "En términos muy simples, reducen el tiempo de conducción, la tensión y el estrés".

¿No se llaman neumáticos de nieve?

Mucha gente se refiere a los neumáticos de invierno como "neumáticos para la nieve", pero en realidad es un nombre inapropiado.

"Ya no los llamamos neumáticos para nieve", dijo Bourassa. "Los llamamos neumáticos de invierno por una razón, y una de esas razones principales es que los neumáticos de invierno no solo son buenos en climas nevados y helados, sino que también mejoran la seguridad en temperaturas más bajas. Entonces, incluso si está conduciendo en una carretera seca pero es bajo cero, sus neumáticos de invierno le darán la mejor oportunidad de tracción posible".

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¿Qué pasa con los neumáticos para todas las estaciones? ¿No ofrecen un buen rendimiento en las cuatro estaciones?

No es tan simple. El caucho utilizado en los neumáticos para todas las estaciones está formulado para funcionar en temperaturas más frías que los neumáticos de verano, pero su temperatura de transición vítrea sigue siendo más alta que la de un neumático de invierno específico. Desafortunadamente, tiene que ser así, porque a pesar de que la tecnología de los neumáticos mejora, nadie ha formulado una goma que se mantenga blanda de cero a 100 grados.

"Con la tecnología actual, eso es imposible", dijo Rogers. "Creo que nos estamos acercando cada vez más a él, pero sigue siendo unobtainium.

"Me encanta compararlos con una barra de chocolate", dijo Rogers con respecto a los neumáticos para todas las estaciones. "A temperatura ambiente, es agradable y flexible, tiene la consistencia adecuada para comerlo y disfrutarlo. Lo pones en el congelador durante una hora y ahora se convierte en un sólido rígido que puedes romper. Es quebradizo. Si lo pones en su tablero en un día cálido y soleado, bueno, ahora se convierte en un charco de chocolate pegajoso".

Hay otro problema con los neumáticos para todas las estaciones, según Joe Maher, gerente de producto de Continental Tire que se especializa en el desarrollo de neumáticos de invierno. "Un neumático de invierno dedicado tiene que pasar un estándar legal en los EE. UU. que establece un estándar mínimo de tracción en la nieve", dijo. "Un neumático para todas las estaciones, por otro lado, tiene un estándar muy, muy bajo para ser etiquetado para todas las estaciones. Debido a eso, puede tener un neumático para todas las estaciones que será muy parecido a un neumático de verano, o puede tener un neumático para todas las estaciones que estaría muy cerca de un neumático de invierno".

Los avances tecnológicos han ayudado a los fabricantes de neumáticos a mejorar el rendimiento en climas fríos de los neumáticos para todas las estaciones, pero un neumático de invierno específico está diseñado específicamente para estas tareas. Es la herramienta adecuada para el trabajo. "Un verdadero neumático de invierno de compuesto blando es, en casi todos los casos, claramente mejor que el mejor de los neumáticos para todas las estaciones, especialmente en hielo", dijo Maher.

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Entonces, ¿tal vez deberíamos llamarlos neumáticos de tres estaciones?

Probablemente. Al menos hasta el día en que un fabricante de llantas pueda formular un compuesto de caucho que realmente funcione durante todo el año en un lugar que ve inviernos fríos y nevados. Bourassa me dijo que Nokian está trabajando para lograr ese objetivo con sus neumáticos "para todo clima", pero hay un compromiso con la banda de rodadura.

"En los últimos diez o 20 años, el enfoque en esos neumáticos para todas las estaciones no ha sido necesariamente mejorar la tracción en invierno", dijo Bourassa. "La tendencia general es mejorar el kilometraje". Me dijo que los compradores de llantas para todas las estaciones generalmente quieren que sus llantas duren más, y la durabilidad se logra a expensas del verdadero desempeño en todo clima.

"Ahí es quizás donde la tecnología está mejorando", dijo. "El enfoque no está tanto en la banda de rodadura como en un producto más completo que le brinde ese beneficio de mayor seguridad durante el invierno". Bourassa me dijo que Nokian ha estado fabricando este tipo de neumáticos durante 20 años y señaló que en los últimos años empresas como Toyo y Goodyear han entrado en este espacio.

Pero incluso estos neumáticos no son un verdadero sustituto de los neumáticos de invierno. "Con mucho, el neumático más seguro que puede elegir si está en condiciones invernales es un neumático de invierno exclusivo", dijo. "Lo que permiten estos neumáticos de condición variable es una alternativa más segura a un neumático para todas las estaciones".

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¿Pero no son caros los neumáticos de invierno?

Si los obtiene de marcas de primer nivel, pagará precios de primer nivel. ¿Pero se le puede poner precio a la seguridad? Y existe una gran posibilidad de que un juego exclusivo de neumáticos de invierno siga siendo más económico que la opción de tracción en todas las ruedas o en las cuatro ruedas en un vehículo que no lo tiene de serie.

Confía en nosotros, si vives en un clima frío, valen la pena.

¿Puedo ahorrar algo de dinero simplemente comprando un juego de dos neumáticos de invierno?

Podrías, pero por favor, no lo hagas. Si coloca neumáticos de invierno solo en las ruedas traseras, perderá la respuesta de la dirección en las delanteras; si los coloca solo en los frentes, las cosas serán mucho peores. "Los neumáticos traseros tendrán menos agarre que los neumáticos delanteros y, en una curva, en una superficie resbaladiza, la parte trasera puede salirse de control y el vehículo se vuelve muy difícil, si no imposible, de manejar, incluso para una persona muy buen conductor", dijo Maher.

Bourassa estuvo de acuerdo y dijo que usar dos neumáticos de invierno es "solo una receta para el desastre".

Además del caucho, ¿qué diferencia a los neumáticos de invierno de los de verano o para todas las estaciones?

Todo se reduce al dibujo de la banda de rodadura, las diversas ranuras cortadas en la superficie de rodadura del neumático. Los diferentes tamaños y formas de las ranuras sirven para diferentes propósitos, pero todos trabajan juntos para brindar más agarre en condiciones húmedas, con nieve o con hielo.

Las ranuras más grandes sirven para canalizar el agua desde debajo de la parte del neumático que está en contacto con la carretera. Esto evita el hidroplaneo, que ocurre cuando se acumula un colchón de agua entre el neumático y la carretera.

Las ranuras de este Nokian Hakkapeliitta R3 están resaltadas en verde. nokiano

Los neumáticos de invierno también tienen surcos más estrechos y finos llamados laminillas. Estos pueden ayudar a sacar el agua de debajo de la llanta, pero también tienen un propósito un poco más contrario a la intuición: ayudan a agarrar la nieve y mantenerla dentro de las bandas de rodadura de la llanta. A la nieve le gusta adherirse a sí misma, por eso es fácil hacer una bola de nieve, pero es más difícil hacer, digamos, una bola de arena. Como lo explicó Maher, un neumático con muchas ranuras puede comportarse como una bola de nieve, con la nieve acumulada en las bandas de rodadura agarrando la nieve del camino para brindarle una mayor tracción.

Desafortunadamente, todas estas ranuras y ranuras comprometen un poco el agarre en clima seco del neumático. Como señala Bourassa, las llantas de los autos de carrera no tienen ningún surco, para maximizar la cantidad de caucho que entra en contacto con el pavimento; los corredores cambian de neumático al primer indicio de lluvia. Los neumáticos de verano para coches de calle siguen este principio, con ranuras mínimas; Los neumáticos para todas las estaciones tienen más surcos, ya que se espera que funcionen bien en el clima húmedo de la primavera y el otoño.

"En un neumático de invierno, las características de manejo en seco son menos prioritarias que en nieve, hielo y mojado", explicó Maher. "En un neumático para todas las estaciones, estás equilibrando seco, húmedo y nieve. Para un neumático de verano, realmente estás equilibrando seco y mojado".

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Entonces, ¿será el mejor neumático de invierno el que tenga más ranuras?

Solía ​​ser así de simple, pero las cosas están cambiando y puedes agradecer los avances en el caucho de los neumáticos.

"Los patrones de estos neumáticos de invierno en realidad se están volviendo menos agresivos de lo que solían ser", me dijo Rogers. "Hay menos espacio abierto. Si lo miras, lo llamaría más apretado, los bloques de la banda de rodadura están más juntos, las cosas están más densamente empacadas, lo que te da más contacto con la superficie. El compuesto puede hacer mucho más trabajo ahora y no lo haces". tenemos que confiar en el patrón".

A medida que los patrones de la banda de rodadura de los neumáticos de invierno comienzan a parecerse cada vez más a los normales para todas las estaciones, estos neumáticos ofrecen un mejor manejo sobre pavimento seco en climas fríos. Antes de que estos nuevos compuestos de caucho estuvieran disponibles, la tracción sobre la nieve de un neumático era únicamente un factor del diseño de la banda de rodadura. Antes de 1990, la mayoría de los neumáticos de invierno tenían un aspecto nudoso que eran ruidosos e incómodos en cualquier cosa que no fuera una tormenta de nieve. Ahora, los fabricantes de llantas ofrecen llantas de invierno dedicadas que se asemejan más a las de todas las estaciones en términos de silencio y comodidad.

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Muy bien, estoy bastante convencido ahora. ¿Qué debo tener en cuenta al recoger un juego de neumáticos de invierno?

Primero, debe buscar un ícono en particular: tres picos de montañas, estampados en la pared lateral de la llanta (resaltados en verde arriba), lo que indica que la llanta cumple con la definición del DOT de una verdadera llanta de invierno.

Todas las compañías de neumáticos de renombre, como Michelin, Continental, Bridgestone, Pirelli y Goodyear, ofrecen neumáticos de invierno especiales en una variedad de tamaños. O hay especialistas en neumáticos de invierno como Nokian, que se enorgullece de llamarse el fabricante de neumáticos más septentrional del mundo.

Algunos fabricantes de automóviles incluso recomiendan un modelo específico de neumático para uso en invierno, lo que podría facilitar aún más su selección. Si no, investiga un poco. Lea las reseñas, consulte los foros de entusiastas de su vehículo en particular y hable con un distribuidor de neumáticos de buena reputación.

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Escuché que algunas personas usan ruedas y neumáticos de diferentes tamaños en el invierno. ¿Debería?

En términos generales, es más barato obtener un neumático para una rueda más pequeña que para una más grande. Es posible que su automóvil haya venido de fábrica con múltiples opciones de tamaño de rueda; Si está comprando un juego de ruedas dedicado para sus neumáticos de invierno, está bien reducir el tamaño a la rueda más pequeña que ofrece el fabricante de automóviles en ese modelo.

Otra consideración: un neumático más angosto puede atravesar la nieve profunda más fácilmente que uno más ancho. Por lo tanto, el neumático más angosto y el rin con el diámetro más pequeño ofrecidos de fábrica podrían ser el paquete perfecto de rines y neumáticos para conducir en invierno. Solo asegúrese de que sus ruedas del mercado de accesorios tengan las dimensiones correctas, para que no interfieran con sus frenos o suspensión. Y no utilice neumáticos más pequeños que el tamaño de fábrica. "No recomiendo ir a un neumático más pequeño porque un neumático más pequeño generalmente tiene menos capacidad de carga", me dijo Maher. "Y la capacidad de carga es un atributo importante para la dinámica y el rendimiento del vehículo.

De manera similar, Rogers dice que solo recomienda que los conductores cambien a un neumático angosto si con frecuencia se encuentran conduciendo en carreteras cubiertas de nieve y sin barrer.

¿Necesito un juego de ruedas separado para mis neumáticos de invierno?

A algunas personas les gusta montar sus neumáticos de invierno en un juego de ruedas de repuesto. Comprar un segundo juego de ruedas representa un costo adicional por adelantado, pero puede ahorrarle tiempo ya que no tendrá que montar y desmontar los neumáticos al principio y al final de la temporada de conducción de invierno. Cambiar ruedas es algo que puede hacer un mecánico doméstico, pero montar y desmontar neumáticos requiere maquinaria profesional.

Muchas personas montan sus llantas de invierno en ruedas de acero duraderas y económicas o en llantas baratas del mercado de accesorios. El clima invernal trae consigo daños en la carretera y baches, lo que puede significar la muerte de las elegantes llantas de aleación y los neumáticos de bajo perfil.

Sin embargo, todo esto es una cuestión de preferencia personal. Si quieres quedarte con las ruedas originales, no hay nada de malo en ello.

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¿Qué pasa con los neumáticos con clavos?

Son geniales si conduces un Zamboni. De lo contrario, su caso de uso es bastante limitado. "Ciertamente hay algunas condiciones, situaciones en las que un neumático con clavos tiene una ventaja, pero es una ventana muy, muy estrecha", dijo Rogers.

Los neumáticos con clavos brindan más agarre en condiciones de hielo, pero comprometen severamente el rendimiento en clima seco, ya que los clavos limitan la cantidad de caucho que entra en contacto con el pavimento.

"Los neumáticos con clavos realmente ayudan cuando solo están sobre hielo y, por lo general, cuando está a punto de congelarse", dijo Rogers. "Pero cuanto más frío se pone o si hay nieve o caminos desnudos que están mojados o secos, en todas esas situaciones, colocar clavos en una llanta en comparación con la misma llanta sin clavos, en realidad es una desventaja".

Muchos estados de EE. UU. y algunas provincias canadienses prohíben los neumáticos con clavos en las vías públicas, ya que los clavos metálicos causan estragos en las superficies secas de las carreteras. Además, son ruidosos e incómodos cuando no conduce sobre hielo o nieve, y no están diseñados para conducir en carretera, ya que los pernos pueden soltarse a velocidades más altas. Muchos de los mejores neumáticos de invierno sin clavos de la actualidad brindan el mismo nivel de tracción que los neumáticos con clavos antiguos, sin ninguna de las desventajas legales o de comodidad.

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Pero las personas que viven en áreas donde las carreteras se congelan constantemente podrían necesitar la capacidad de un neumático con clavos duro. Tanto Maher como Bourassa también me dijeron que una llanta con clavos de nivel medio puede ofrecer la misma tracción que una llanta para nieve sin clavos de nivel superior, aunque con las desventajas mencionadas. Hay menos compromiso si opta por un neumático con clavos de muy alta calidad, como el Hakkapeliitta 9 de Nokian. "Los clavos son más pequeños, más livianos, hay más incrustados en el neumático y están diseñados para funcionar de manera óptima con ese neumático". ”, dijo Bourasa.

Sin embargo, reconoce que la Hakkapeliitta no es para todos. "Por lo general, estos serán los neumáticos de invierno más caros del mercado, por lo que son realmente aquellos que insisten en tener solo lo mejor para su vehículo y quieren lo máximo en seguridad", me dijo.

Bien. Creo que has cubierto todo aquí.

Podría entrar en detalles aún más nerdi si quieres

Créame; Estoy bien.

Me parece bien. Los dejo con esto: conduzca con seguridad este invierno y predique el evangelio de los neumáticos de invierno a cualquiera que los necesite.

DW Burnett/Puppyknuckles Chris Perkins Editor sénior Chris Perkins es el editor web de la revista Road & Track.

¿Son 50 grados demasiado cálidos para los neumáticos de invierno?

1. Los neumáticos de invierno pueden desgastarse más rápido en temperaturas más cálidas. Los neumáticos de invierno están fabricados con un compuesto de caucho especial que ayuda a brindar el máximo agarre en condiciones de nieve y hielo al mantenerse flexible en temperaturas más frías. El calor es muy duro para los neumáticos de invierno, que están destinados a usarse cuando las temperaturas son ~45 °F o menos.

¿Qué temperatura es demasiado alta para los neumáticos de invierno?

Conducir con mucho calor (más de 80 grados) seguramente dañará sus neumáticos de invierno y hará que se desgasten muy rápidamente. La goma se volverá muy blanda a medida que aumente la temperatura.

¿Puedes conducir neumáticos de invierno en climas cálidos?

A los neumáticos de invierno no les gustan las carreteras cálidas

Pero si utiliza un juego de neumáticos de invierno durante todo el año, esa misma banda de rodadura flexible se desgastará más rápidamente en temperaturas más cálidas. Reduce la vida útil hasta en un 60 por ciento.