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DICEN QUE EL FUTURO NO ES LO QUE SOLÍA SER. Tal vez eso explique por qué el semáforo más antiguo de Estados Unidos parece sacado de Los Supersónicos. Es del tamaño de un tambor de 55 galones, con cuatro aberturas, cada una con forma de ojo alienígena. Un motor de fonógrafo hace girar un mecanismo interno que alterna las lentes en cada ojo, de rojo a verde. De 1932 a 1982, ese semáforo dirigió el tráfico en Ashville, Ohio, población 4149.

Le pedimos a la gente de Ashville que trajera su luz para una aventura de una noche. Debajo, estacionamos un Porsche 918 Spyder 2015 y un Ferrari LaFerrari 2015, dos hiperautos híbridos que presagian el futuro sin ignorar el pasado.

DW Burnett

Todo esto fue parte de un experimento con dos de los dispositivos de velocidad más chiflados de la historia, utilizados como transporte real. Hemos cubierto estos autos antes, por supuesto. Los hemos impulsado en programas de lanzamiento de fabricantes e independientemente, para números de prueba. Hemos llevado estos autos a autódromos y pistas de carreras, en todas partes menos en la vida real.

Da la casualidad de que conocemos a un tipo que usa un 918 y un LaFerrari como conductores diarios. Stan Ross es un abogado jubilado de Columbus, Ohio. Ha adornado estas páginas en el pasado El editor general Sam Smith condujo su Porsche 962 ganador de Le Mans para una historia en 2015 y nos permitió usar sus autos como lo hacen él y su hijo adulto, Malcolm. Solo una advertencia: una agenda apretada nos impidió salir de Ohio.

Al igual que Walt Whitman, Buckeye State contiene multitudes. Serpenteantes dos carriles, playas de arena y una pista de carreras tan buscada que pocas personas saben que existe. Smith y el residente de Ohio de R&T, Jack Baruth, tienen mucho tiempo de superdeportivos en el mundo real, así que los enviamos por un par de días con el 918 y LaFerrari.

Mil ochocientos treinta y seis caballos de fuerza y ​​tres motores eléctricos. Pero también dos tipos locuaces con pies de plomo. Grabamos sus charlas improvisadas en cada parada porque pensamos que serían interesantes. Resulta que teníamos razón.

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La primera mañana la pasamos en Columbus, sin alboroto. Baruth y Smith fueron a una feria del condado, atravesaron el tráfico y, en general, trataron de compartir los autos con cualquiera que los pidiera. A mitad de camino de la feria, justo antes del almuerzo, viendo al fotógrafo preparar una toma:

Jack Baruth: [Mira al 918] Lo primero que noté fue su tamaño. De alguna manera había estado pensando en el auto como un Boxster plus, pero un Boxster se siente como un juguete al lado de este. Eso no se ve en las imágenes.

Sam Smith: Ambos son enormes, ¿verdad? Pero es esa extraña grandeza del superdeportivo moderno, no solo ancho, como un Miura. Los flancos altos y gruesos de un automóvil moderno y accidentable. En el Ferrari, las tapas de las puertas te llegan hasta la barbilla. Párate junto al 918, los guardabarros golpean tus caderas.

JB: El estilo del 918 es un superdeportivo genérico, no el ADN de Porsche. Algo así como Carrera GT desde el pilar B hasta la parte superior de los arcos de las ruedas traseras. El LaFerrari no es guapo, pero…

SS: Oh, vamos.

JB: Más feo que el Enzo. Que es decir algo. Ninguno de los modernos ne plus ultra Ferrari ha sido atractivo. A menos que vea el 288 GTO como un precursor legítimo de este automóvil.

SS: Siempre me gustó el Enzo, en una especie de futuro de carbono.

"La mejor parte es cuán implacablemente el 918 asesina el paisaje. Se siente más violento que el Ferrari, este golpe interminable".

JB: Aun así, el LaFerrari parece un Ferrari. La gente sabe lo que es. ¿Recuerdas la gasolinera esta mañana? Un viejo grisáceo en un F-100 oxidado se me acercó y me dijo: "¿Qué es ese auto estacionado al lado del Ferrari?"

SS: El 918 tiene un poco de HR Giger. Orgánico pero ensamblado conscientemente. El Ferrari parece que nació. Y luego levantas las puertas, y está tratando de desmantelarse.

JB: Ves la tina, la parte trasera de un neumático delantero, lo que lo compone.

SS: Los autos especiales parecen más especiales cuando tienes una idea obvia de la ingeniería desde la acera.

JB: El 918 siempre parece indivisible.

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SS: Esos respaldos son indivisibles. Sin reclinación, militar completo. Después de la primera hora, mi columna vertebral estaba gritando. El asiento del pasajero me recuerda a un F40: esto es lo que obtienen los pilotos prototipo en Le Mans. Deje el bolso en casa y mantenga el cabello corto.

JB: Tengo seis y dos. Estoy sorprendido de lo bien que encajo. Stan dijo que su esposa no viajará en el Porsche, y no creo que esté loca. Odio decirlo de esta manera, pero el auto nunca se encoge a tu alrededor. Siempre eres consciente de su complejidad. Esa consola con pantalla táctil es un guiño al Carrera GT, ¿verdad?

SS: Sí. Se lava con la luz solar directa. Como cuando el techo del auto está apagado. Y si tienes un 918 y hace sol, ¿quién deja el techo puesto? Quiero decir, los menús no son malos, te recuerdan a un iPhone, si un iPhone fuera imposible de leer al aire libre y estuviera conectado a una batería de 3800 libras y $845,000.

JB: Es una versión de la pequeña consola central elevada de un Prius, hasta la palanca de cambios en miniatura. Es casi como si Porsche estuviera avergonzado por la sugerencia de que el automóvil tiene alguna transmisión, por lo que obtienes un pequeño controlador ColecoVision. Eso se siente como si pudiera romperse en cualquier momento.

SS: En un auto que costó casi siete cifras.

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Después de Columbus, se dirigieron a Hocking Hills, en el sureste de Ohio. Los terrenos tradicionales de las revistas de autos: montañas, curvas rápidas, pavimento de nuez. En la entrada a un parque estatal, intercambiaron autos. Baruth salió del Ferrari y Smith salió del 918:

SS: Dios. La mejor parte es cuán implacablemente el paisaje de asesinatos del 918. Se siente más violento que el Ferrari, este golpe interminable. El traspaso de par entre los motores y el motor es perfecto. Incluso en la parte del tacómetro donde tu instinto dice que la cosa no debería estar despierta.

JB: Tú controlas el comportamiento a través de este pequeño selector giratorio de modo de conducción. Tengo que decir que no tiene un aspecto terriblemente caro.

SS: Correcto, pero sé justo. [Señala el Ferrari] Esas tapas de las puertas tienen burbujas en el laminado. Una cubierta de bolsa de aire se ajusta un poco torcida. Los huecos, el acabado, el carbono del 918, todo está impecable. Cada LaFerrari que he visto ha tenido asperezas.

JB: A este precio, ¿quieres un acabado a mano, único, defectuoso y humano? ¿O algo perfecto?

SS: No sé. Me gustan los muebles barnizados a mano.

JB: Malcolm me dijo que normalmente deja el 918 en modo Híbrido "H". Donde se comporta como un Prius. El motor se enciende sin previo aviso. Pero este, ya sabes, no es un Prius de cuatro cilindros, así que cuando se apaga…

SS: Todo el condado lo sabe.

JB: Te asusta, las primeras 20 veces.

SS: Esas pipas son latas de sopa. Directamente desde la cubierta trasera. Podrías llenarlos de agua y ahogar una vaca. Solo el zumbido del motor eléctrico, luego GRITOS COMO UN COCHE CAN-AM. Fui al lanzamiento de medios del 918, en Europa. Un ingeniero me dijo que en realidad producen una carga aerodinámica medible con el bocinazo completo. Simplemente soplando aire en el aire.

JB: Ruta 374, a mitad de camino, giré la perilla a "S". El modo Sport Hybrid, correlación directa entre aceleración y revoluciones, suben como si el motor tuviera un volante de inercia hecho de aire. "Tienes que convencerte a ti mismo para mantener el piso", dijo Malcolm, lacónicamente. Tuve que darle crédito al hombre por no tirarse por la puerta del pasajero.

SS: ¿Te dijo que solía probar los autos Indy de los 80? Me dijo: "Realmente me gusta obtener una buena economía de combustible en este automóvil. Lo conduciré para maximizar la economía". Tendría que dejarlo a todo volumen, todo el tiempo.

JB: Puedes hacer 70 mph en una carretera secundaria con el motor apagado. Es enormemente impresionante, pero el cínico que hay en mí dice que es la forma más cara del mundo de fingir que estás conduciendo un Tesla Roadster.

SS: No se puede criticar a un híbrido enchufable por tener un modo eléctrico.

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JB: Sin embargo, compáralo con la transmisión de LaFerrari. Transparencia. A Stan le gusta más ese coche. También señaló que las puertas abatibles hacen que sea muy fácil entrar y salir. Mi único problema es el alféizar alto. Cabina espaciosa, como un 488, aunque la cajuela es inútil y la del 918 no.

S: La línea que me dio fue básicamente: "Cuando hacemos un viaje en el Ferrari, dejamos el manual del propietario en casa. Duplica el espacio del maletero". Que realmente solo contiene el manual y ese enorme casquillo de tuerca de rueda. ¿Qué sucede en la carretera? ¿Las cosas simplemente traquetean en esos pisos de carbono?

JB: El carbono expuesto es una gran parte de ambos autos. Ahora mismo es genial, pero tengo que pensar que, a la larga, se verá terriblemente anticuado. Como hacer todo un interior de baquelita de marfil en 1938.

SS: Siempre es tan extraño, el aspecto de la moda de un superdeportivo. Mire las pruebas tecnológicas de la década de 1980: Ferrari F40 y Porsche 959. El F40 ahora parece una pieza de época sedienta de sangre e impresionante pero comprometida. En la cabina no cabe nadie; es ruidoso y caliente y un dolor en cualquier cosa menos que el bombardeo completo.

"El Ferrari no tenía que ser tan bueno como es. Cada LaF se vendió cuando se construyó. Fácilmente podría haber sido este latigazo, un Enzo con ruedas delanteras a batería".

JB: El 959 fue ciertamente más profético.

SS: Tranquilo, cómodo, parecía medio normal. No mejor, pero menos a la moda y más inteligente. Turbos y un chasis de tracción total digital; puedes comprar un Focus nuevo con eso. El 959 era más útil e importante; el F40 era solo él mismo.

JB: Tal vez el zapato esté en el otro pie. Junto a un 918, el LaFerrari es mucho más un automóvil normal. "Regular" en el sentido de que podría pasar directamente de un 488 o F12 a este automóvil, y se sentiría inmediatamente como en casa. El 918 nunca deja de golpearte en la cabeza con su singularidad.

SS: El ruido, los tropecientos modos de manejo, esos asientos. Ese botón rojo de impulso de "ataque completo" en la rueda.

JB: Las cosas híbridas suceden detrás de escena. Podrías conducir y disfrutar el Ferrari toda la vida y nunca saber que era un híbrido. Uno pensaría que es una especie de motor V-12 de cuatro turbos y ocho litros con tecnología mágica antirretraso o algo así. Pero acelera, suena y se comporta como un Ferrari tradicional.

SS: Es un buen cruce entre los autos grandes y los pequeños, los F12 y los 488. Al lado de un 488, no parece tan cafeinado, menos un colibrí. Seguro que el LaFerrari baila cuando lo subes al avión, pero eso no tiene nada que ver con la vía pública, los Ferrari "más baratos" son mejores para eso. Está construido para diferentes trabajos.

JB: No puedes alcanzar los límites de este tipo de auto en ninguna carretera secundaria.

SS: Sería criminal.

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Es fácil perderse en Hockings; los muchachos pasaron una larga tarde en las colinas antes de regresar a Columbus, en medio del tráfico. Esa noche, entre copas, la conversación siguió aterrizando en el Ferrari:

JB: El poder allí es instantáneo. Omnipresente. Ves niños ricos convirtiendo el manettino en Race en los videos de YouTube. Dios ayude al tipo que hace eso en la calle. Incluso andando en sexta marcha a 60, hay potencia de superdeportivo, sin cambios descendentes.

SS: Entrega más tradicional que el 918, también. Más pico. El motor es barítono, no tan animal como la mayoría de los V-12 de Ferrari, solo brusco y ladrador. Recuerdo que el F12 era más operístico. La dirección es la misma manteca, aunque cremosa, hidráulica, de alguna manera removida y afilada. Un arte moribundo.

JB: El Porsche es asistido eléctricamente. Como casi todos los coches modernos.

SS: Uno de los pocos proyectos de ciencia que no resolvieron. Está bien, pero un GT3 te dice más sobre los neumáticos delanteros.

JB: El problema para mí es que creo que ambos autos serían mejores sin los componentes híbridos. Mis primeras millas en el LaF, el auto se tambaleaba y corcoveaba sin razón aparente.

SS: Lo mismo aquí. Stan extendió la mano y apagó el encendido/apagado automático por mí. Ese botón en la consola del techo. La sensación de freno pasó de asqueroso a decente. El 918 tiene frenos Porsche perfectos, recorrido microscópico, gran agarre, puedes modularlos con solo respirar. El Ferrari se siente inacabado allí de madera, como si no quisiera tu ayuda.

JB: Manejaste los primeros 918, ¿verdad? ¿En el lanzamiento?

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SS: Preproducción. Esos autos no eran así, los frenos eran más intermitentes y la regeneración era extraña, como LaFerrari. El auto vendido es muy diferente. Los alemanes, iterando un problema en vapor.

JB: Y, sin embargo, Porsche no pudo iterar la pasión en el 918. El LaF la tiene a raudales.

SS: ¿Verdad? Pero conduces el LaF lo suficiente, se vuelve normal. Esa cosa extraña donde un auto simplemente desaparece debajo de ti.

JB: De nuevo, la transparencia.

SS: Lo cual es divertido, porque eso no sucede mucho con los superdeportivos. Usted sabe que el Porsche está reduciendo el torque y trabajando los motores eléctricos y los frenos y el impulso de la dirección porque empuja esas cosas en su empuñadura frontal de nuez, tracción tonta, equilibrio halagador cuando está en el acelerador. Y una sensación de que está constantemente pensando más que tú. Siempre eres consciente de las matemáticas debajo de la superficie.

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A la mañana siguiente, mientras tomamos un café, antes de dirigirnos a las tierras de cultivo locales para fotografiar:

JB: [Se vuelve hacia Smith] Se me acaba de ocurrir: ¿Sabes lo que es impresionante? El Ferrari no tenía que ser tan bueno como es. Cada LaF se vendió cuando se construyó. Fácilmente podría haber sido este azote chatarra, un Enzo con ruedas delanteras a batería. En cambio, realmente funciona: como un conductor diario, un auto de alto rendimiento, un asesino de supermotos para rodar por la autopista. La gente no le da la misma holgura a Porsche, y no deberían hacerlo. El 918 tuvo que ser clasificado.

SS: El Ferrari es una orquesta. Te enfocas en el todo, no en las partes. Ambos autos son suites de tecnología, pero la cara que se le presenta al conductor es diferente.

JB: El mensaje que recibes del 918 es: "Oye, mira este hipercoche con toda la tecnología". El LaFerrari es, "Estás en un Ferrari". Tal vez sea porque la marca Ferrari es intrínsecamente más especial, más fuerte. Al menos en 2016.

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SS: Bueno, no hay nada que lo diluya: SUV, sedanes. ¿Venden, cuánto, menos de 10.000 coches al año? Pero es una dicotomía interesante. En unas pocas décadas, uno de estos autos parecerá una combinación de funciones de ejercicio para empujar un límite. El otro va a ser visto como existiendo por el bien de sí mismo. Ferrari solo ha construido autos especiales. Porsche ha pasado décadas fabricando autos prácticos. Probablemente no deberíamos sorprendernos cuando uno construye un arte más emocional de un millón de dólares y el otro escupe genio tecnológico con un poco menos de carisma.

JB: ¿Qué crees que quiere la persona que compra uno?

ES: ¿Ambos? Muchos propietarios de 918 tienen LaFerraris.

JB: Aquí hay algo que le dice un poco acerca de la base de clientes: Malcolm está tratando de obtener un juego de neumáticos de pista Hoosier para el 918. Quería algo más enfocado que los Michelin con los que se envía.

Es un automóvil raro, por lo que obviamente no había nada para él de inmediato, listo para usar. Pero lo que me fascina es que nadie más parece estar haciendo la pregunta. Hay mil o lo que sea 918 por ahí, y nadie está buscando caucho de oruga que no sea de fábrica. ¿Alguien los está conduciendo en la pista? Más concretamente, ¿alguien los está conduciendo? ¿O están todos sentados en garajes con la expectativa de que lo apreciarán? ¿Como un F40, como el Carrera GT?

SS: Fácil de adivinar una respuesta.

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JB: Pero es un problema interesante, ¿verdad? Me encanta el hecho de que Stan y Malcolm usen estos autos. Stan conduce el LaF a su oficina algunos días a la semana. Lo lleva en los viajes por carretera. Malcolm toma el 918 a Whole Foods y Mid-Ohio. Ambos aceptan que conducir un auto de un millón de dólares en público te convierte en una figura pública, mejor o peor.

SS: Lo comprobé ayer: el 918 tiene 7600 millas. El LaFerrari tiene 5300. Relativamente masivo, pero estamos en un lugar extraño en la historia: estos autos tienen una vida útil corta en la cima de la pirámide, incluso para los superdeportivos. Los híbridos de gasolina y electricidad en general son un recurso provisional. Ni cero emisiones, ni siquiera el paso anterior. Existen por una razón, pero solo se volverán menos relevantes.

JB: Estos dos autos son como el Concorde: responden una pregunta que nadie hace, de esta manera increíblemente costosa.

La segunda tarde la pasamos en Ashville y sus alrededores, hogar del semáforo más antiguo del mundo. Teníamos un recogedor de cerezas como plataforma fotográfica y se reunió una multitud. Smith y Baruth estaban cerca:

SS: Fue idea tuya venir a ver este semáforo. No lo entendí al principio, pero simplemente me di cuenta: esa luz fue diseñada por un tipo que miraba hacia adelante. Imaginando un futuro que nunca sucedió del todo.

JB: ¿Ves?

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SS: Me encanta cómo nuestra imagen del futuro siempre es diferente de lo que sucederá. Es tan maravillosamente optimista tratar de moldear lo nuevo sin saber cómo lo usaremos o lo necesitaremos.

JB: Y, sin embargo, con autos como estos, se mantiene el atractivo clásico de la forma. Mire esto: ese equipo que enciende la luz con cuidado, los policías que bloquean la carretera de manera casual, 30 o 40 personas de pie observando… absolutamente atemporal. Habrías tenido el mismo tipo de gente, diciendo las mismas cosas, en esta calle cuando el primer carruaje sin caballos llegó a la ciudad.

SS: O el primer Corvette.

JB: Es obvio que la comunidad aquí se conocen bien. Los coches son solo un pretexto para montar y charlar e intercambiar historias. Y te recuerda que los autos como este realmente solo son valiosos para el interés humano. En este contexto, ¿importa si el Ferrari tiene un V-12 o una celda de energía de hidrógeno? Es como el circo. Todo el mundo va a ver al elefante, y no importa si es africano o asiático.

SS: Ambos se basan en este tipo de idea falsa de que habrá espacio en el futuro para autos de 900 hp, dos toneladas y dos asientos porque… ¿qué? ¿Porque tienen motores eléctricos? Ese semáforo fue diseñado para parecer futurista. Un semáforo moderno es completamente poco romántico. Simplemente funciona.

JB: Sea cual sea el diseño, se basa totalmente en la función.

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Cuando se estaba planeando esta historia, una visita a la pista parecía obvia. Desafortunadamente, los autódromos de Ohio Nelson Ledges y Mid-Ohio no estaban disponibles, así que terminamos en una pista de karts en Circleville, cerca de Columbus. Mitad por una foto graciosa, mitad porque Baruth conocía al dueño, y… ¿por qué no?

SS: Cuando dijiste que querías venir aquí, pensé que estabas bromeando.

JB: Siete décimas de milla, 10 vueltas. Solo podría existir en Ohio. Hay una puerta cerrada, pero puedes conducir. Está en el sistema de honor. Mi hijo de siete años practica aquí con su Top Kart, por eso sé que existe. Y ahora, de alguna manera, conduje un 918 en este lugar. [Risas.]

SS: Récord de vueltas o ya no somos amigos.

JB: Demasiado grande, demasiado rápido. No importaba. Fue una oportunidad para soltar los neumáticos y ver que el equilibrio fundamental es bastante sólido. No sé si podría vencer a un Cayman en un autocross SCCA. Es muy ancho y requiere un poco de aserrado en transiciones estrechas. Si hay fallas en el manejo, probablemente estén ocultas a otras cien millas por hora.

SS: En la presentación a los medios, nos metieron en una pista de pruebas de MotoGP en España. Cambio de peralte y curvas rápidas. Tengo este vívido recuerdo de deslizar el auto sobre una cuesta ciega de cuarta velocidad, pensando: "¿Quién sabía?" Como tres vueltas en el día, simplemente asombrado de lo rápido que el 918 se volvió amigable.

JB: Stan te contó cómo compró los autos, ¿verdad?

SS: ¡Ferrari le pidió que escribiera una autobiografía de varias páginas! Solo para solicitar la compra. Dijo que compró el 918 y entró en un concesionario porque pensó que no le dejarían tener el Ferrari.

JB: Peores problemas que tener. Me dijo que ha estado comprando Ferraris durante 40 años. El primero estaba usado, tenía una década. Pero probablemente sea uno de los clientes más experimentados de la empresa. Tiene mucha experiencia en carreras, ha tenido muchos autos de carrera. Su perspectiva sobre Ferrari es muy diferente a la de, digamos, un jeque rico en petróleo o la oligarquía de la nueva riqueza en el antiguo Bloque del Este. El prestigio no parece importar mucho.

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SS: Tienes que preguntarte cuántos LaFerraris esa multitud convirtió en deseos especiales únicos. Tapetes de piel de jirafa, ceniceros pintados a muestra, lo que sea. Que nunca ven la luz del día.

JB: Me encanta que hayamos hecho esto aquí. En Los Ángeles, ves estos autos conducidos por personas que tiñen las ventanas y fruncen el ceño si los miras. Toda esa actitud aristocrática donde es muerte tocar el caballo del duque. Eso no funcionaría en Ohio. Todos piensan que son tan buenos como tú, y vendrán y hablarán contigo.

Al final, creo que Porsche y Ferrari necesitan un porcentaje de compradores que realmente usen los autos. Los mantiene honestos. Siempre existirá un mercado de trastos a medio terminar y caros que algún príncipe puede guardar en su salón. Pero el prestigio asociado a esas marcas depende de mantener el respeto de los clientes de la vieja escuela.

SS: Si no puedes seguir haciendo negocios con esos tipos, básicamente eres Louis Vuitton vendiendo maletas con ruedas.

JB: Es por eso que los superdeportivos pueden diseñarse en Módena, probarse en Stuttgart y venderse en Riyadh, pero aún necesitan cortar la mostaza en Ohio.

SS: Potente charla audaz de un hombre que vive en Columbus.

JB: Técnicamente, la ciudad de Powell.

SS: ¿No pasamos por ahí en un momento dado?

JB: Cerca. Un par de millas de distancia. Pero apuesto a que el sheriff local escuchó el 918.

¿Cuánto cuesta el 918 Spyder?

Con un MSRP base de $845,000, el 918 Spyder fue el automóvil de producción Porsche más caro de la historia, y la lista de opciones incluía el Paquete Weissach de $84,000.

cuanto vale un 918

El precio del Porsche 918 para un auto nuevo era de $845,000, pero opciones como el paquete Weissach ($84,000) y la pintura Liquid Metal ($63,000) podrían llevar ese precio a más de $1 millón.

¿Cuál es más rápido P1 vs 918?

A 150 mph, el P1 se adelanta con un tiempo 0,4 segundos más rápido que el 918, pero a partir de este punto, el P1 está en una liga propia, alcanzando 186 mph casi 3 segundos más rápido que el Porsche y casi 2 segundos por delante del Ferrari.

¿Cuánto cuesta un 918 Spyder 2021?

Si está interesado, compre uno ahora antes de que sea demasiado tarde. Con precios que oscilan entre $ 1,1 millones y $ 1,7 millones, no esperamos que los valores suban.