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El trueno no necesita traducción. Los motores de cuatro cilindros impulsados ​​a niveles de potencia Hellcat ladran con furia hiperactiva mientras los conductores bajan la velocidad para la horquilla, mientras los cañonazos V8 eructan de AMG y Bentley y un Prius decididamente radiante. Los Acuras y los Nissans se abren paso en el tráfico ante la emoción incomprensible del locutor, cuya voz resuena en el hormigón circundante. No entiendo el idioma que está hablando, pero la misma emoción creciente me llena a mí también. Esta es la última carrera de la temporada en la serie Super GT de Japón, y la tormenta está llegando a su crescendo final.

Brendan McAleer

Super GT se compone de siete rondas de carreras en circuitos de todo Japón, con un octavo evento de mitad de temporada que se lleva a cabo en Tailandia. La serie tiene sus raíces en el Campeonato Japonés de Gran Turismo de la década de 1990, y puede considerarse más o menos similar a las carreras DTM de Alemania. Excepto que una máquina de carreras Super GT básicamente cortará la cabeza de un auto DTM con una katana de fibra de carbono. En los eventos de demostración realizados entre las dos series, los autos de la clase GT500 de Japón fueron fácilmente dos segundos por vuelta más rápidos.

Hay dos niveles en Super GT, llamados así por sus potencias máximas teóricas: GT300 y GT500. Al igual que con el histórico "Acuerdo de caballeros" de Japón que una vez limitó la potencia de salida de los autos de calle a 276 hp, los equipos abandonaron hace mucho tiempo esa pretensión de moderación. Todos los autos GT500 usan motores de cuatro cilindros y 2.0 litros con doble turbocompresor, y todos tienen potencias que van aumentando hasta los 700 hp. Más importante aún, también hay una guerra de neumáticos.

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"A todos los conductores les encanta", dijo Jann Mardenborough, el conductor de 27 años del Team Impul Nissan GT-R. "Con cuatro fabricantes principales de neumáticos compitiendo, el nivel de desarrollo es muy alto. También hay mucha influencia del piloto durante las pruebas".

En otras series de carreras, un único proveedor de neumáticos reduce algunas de las variables, pero puede ralentizar las cosas. En Super GT, el nivel increíblemente alto de competencia tecnológica entre los fabricantes de neumáticos se combina con una rivalidad feroz entre Honda, Toyota y Nissan para crear máquinas increíblemente rápidas. En Fuji, los autos GT500 registran tiempos de vuelta tan rápidos como los prototipos LMP2 y solo unos segundos detrás de los híbridos LMP1 más rápidos. En Motegi, el actual poseedor del récord de vuelta GT500 fue más rápido que la última vez que un IndyCar corrió el autódromo en 2011.

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Ahora, tome esa velocidad y distribúyala en un puñado de pistas japonesas variadas y de la vieja escuela que a veces favorecen el frenado, a veces el agarre total en las curvas y, a veces, el desplazamiento del motor. Fuji tiene su largo frente recto. Sugo está estrechamente confinado. Aquí, en Motegi, es una combinación de rectas y curvas cerradas lo que enfatiza el frenado y le da a los tres equipos Acura NSX una ligera ventaja. Sin embargo, la última carrera de la temporada no es una conclusión inevitable.

"Casi tienes que ganar la última carrera para ganar la temporada general", dijo Heikki Kovalainen, ex piloto de F1 y ganador del campeonato Super GT de Lexus en 2016. "El nivel de conducción es muy bueno. No creo que haya ningún pague a los conductores en la clase GT500, y tal vez tampoco en la clase GT300. E, incluso si su automóvil está al ritmo, también debe manejar el tráfico".

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Los autos GT300 son unos segundos más lentos por vuelta que las máquinas GT500, pero quizás más divertidos de ver. Hay dos equipos que ejecutan el Prius GT, que ejecuta su sistema de conducción híbrido estándar y un V8 de 3.4 litros muy poco estándar y es claramente el mejor Prius que se haya fabricado, querido Toyota, por favor envíeme uno con una matrícula inmediatamente arigato gozaimasu . Si posee un Subaru BRZ o un Toyota 86, puede animar cuando una versión de clase GT300 hace un pase agresivo en un Porsche 911 o Lamborghini Huracan GT3. O tal vez siempre has querido ver un Mercedes-Benz AMG GT con una bruja anime de pelo turquesa pintada en él.

Este último parece ser el favorito de los fanáticos, lo que nos lleva claramente al espectáculo que rodea la seriedad de las carreras en Super GT. Como el nivel más alto del automovilismo japonés, Super GT es una serie saludable y muy concurrida. Incluso durante la calificación temprana en Motegi, las gradas estaban llenas de fanáticos entusiastas que ondeaban enormes pancartas.

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Es fácil llegar al área de pits, pero un poco más difícil ver lo que están haciendo los equipos. Algunos pilotos salen a firmar autógrafos, pero la mayoría de los equipos se concentran en prepararse para calificar bien. Mientras una serie de carreras de apoyo con Honda Fit zumba alrededor de la pista, me acerco a la sección superior llena de gente sobre las gradas.

Gran parte de lo que sucede aquí le resultará familiar a cualquier aficionado a las carreras, solo que con un toque japonés. Por ejemplo, cualquier persona que disfrute de un día en una carrera de NASCAR o IndyCar estaría feliz de descubrir que hay mucha cerveza y comidas a base de carne en un palito para tomar. También algo llamado "perrito caliente con queso al estilo coreano", que parece ser queso mozzarella frito y empanizado con panko. Hay una línea.

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Hay mucho sabor local también. Las especialidades de un café incluyen un convertible de juguete lleno de yakitori y una hamburguesa teñida de carbón hecha para parecerse a un neumático. Un perrito caliente de dos pies de largo cuesta 500 yenes, unos cinco dólares. El postre es helado de té verde, puffballs de chocolate fritos o un podio hecho de malvaviscos. Hay suficientes productos que obstruyen las arterias en exhibición para que te preguntes cómo Japón lidera continuamente las clasificaciones de esperanza de vida global.

Masticando una brocheta de pollo teriyaki, contemplo el nivel único de acceso a los fanáticos que ofrece Super GT. Abajo, en la pista, una flotilla de enormes autobuses turísticos naranjas está dando una vuelta lenta a toda la pista, durante una sesión de práctica completa. Las máquinas de carreras pasan como un martillo mientras los espectadores presionan sus cámaras contra las ventanas del autobús.

"Te penalizan mucho si bloqueas los frenos o giras durante un safari en circuito", dijo Mardenborough con una sonrisa. "Pero sigue siendo una sesión de práctica adecuada, y algunos de los pilotos la empujan hasta ese límite".

Sí, eso es un autobús turístico en una pista caliente. Brendan McAleer

También son únicas las sesiones llenas de caminatas en boxes específicamente para niños. No pocos visten diminutos trajes de carreras, y hay largas filas donde los jóvenes fanáticos pueden obtener autógrafos y artículos coleccionables de sus pilotos y equipos favoritos. Mascotas peludas deambulan entre la multitud, mientras mujeres jóvenes sonrientes con tacones de plataforma de seis pulgadas y pantalones cortos de vinilo entregan tarjetas de información del equipo a los alumnos de tercer grado. Es un manicomio.

"Los fanáticos se mantienen leales", dijo Kovalainen. "Y son leales al auto y al equipo más que un simple piloto". A pesar de haber tenido una temporada decepcionante hasta el momento, el ex campeón sigue siendo asediado por los aficionados.

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dia de la carrera Después de caminar por el estacionamiento para ver en qué están llegando los fanáticos (vagón Evo fresco esperado, Datsun Fairlady Z, club NSX; Dodge Ram de tamaño completo inesperado), me acomodo para ver el comienzo. Suena el himno nacional japonés. El locutor alterna entre inglés y japonés. Capto "parrilla de salida-oh" y luego el omnipresente "¡arranquen sus motores!"

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Las bestias braman en la parrilla, luego salen, colocadas detrás de una caravana de motocicletas policiales con estampado de pandas, un Acura NSX de primera generación y un Nissan GT-R actual. Motegi es el territorio de origen de Honda, el museo de la empresa está aquí y el coche de seguridad es un NSX moderno. Cuando se despega hacia los boxes, el campo explota más allá de la línea de salida y llegada.

"Algunos de estos pilotos japoneses son realmente rápidos, alarmantemente rápidos", me dijo Mardenborough antes de la carrera. Su GT-R calificó mal debido a un componente de suspensión roto, pero hace movimientos agresivos tempranos cuando el paquete GT500 se empuja por la posición.

Súper GT

Hay dos pilotos por auto en Super GT, y como esta carrera es de 250 km (155 millas), es un sprint total. Los autos GT500 alcanzan el campo GT300 rápidamente, y la gestión del tráfico que mencionó Kovalainen se vuelve claramente evidente, al igual que el nivel de habilidad de los corredores. El contacto está fuertemente penalizado por las autoridades, aunque no es desconocido, y los autos se mueven agresivamente pero sin problemas. La analogía que me viene a la mente es el hockey de nivel olímpico, donde la competencia es rápida, profesional y limpia. Hay tantos pases sucediendo aquí como en las carreras de resistencia de alto nivel mundial.

Después de entrar en boxes e intercambiar pilotos, el equipo Arta NSX lidera la carrera en general con su equipo de pilotos totalmente japonés. Sin embargo, la mayoría de los ojos están puestos en la batalla más atrás en el campo, donde el ex piloto de F1 británico Jenson Button ocupa actualmente el tercer lugar en su NSX GT azul. Si puede mantener la posición, ganará el campeonato, pero con solo un puñado de vueltas para el final, el rival Team Keeper Lexus le pisa los talones al Acura. Button extiende un poco su ventaja, pero cada vez que atrapa autos GT300 que se mueven más lentamente en las curvas más largas, el LC500 está allí, moviéndose para matar.

Button se las arregla para detener la conducción heroica del conductor de Lexus, Ryo Hirakawa. La batalla dura hasta los últimos momentos de la última vuelta, cuando la brecha por delante del Acura azul resulta suficiente para utilizar la ligera ventaja del NSX y dirigirse a la bandera a cuadros. El equipo Raybrig gana el campeonato, y el compañero de equipo de Button, Naoki Yamamoto, se convierte en el primer corredor en más de una década en ganar tanto el Super GT como la serie Super Formula de Japón.

Súper GT

En 2019, los corredores de Super GT y DTM se enfrentarán bajo las reglas conjuntas de "Clase Uno". El éxito de alto perfil de Button probablemente genere aún más interés en la serie en Europa. Además, según los informes, a Yamamoto ya se le está dando una carrera de práctica en el auto F1 de Honda.

Si desea ver cualquiera de las carreras Super GT de la próxima temporada desde el extranjero, Nismo TV transmite las carreras en vivo en YouTube. Además, el propio canal oficial de Super GT hace un gran trabajo reuniendo imágenes a bordo. Puedes ver la conducción ganadora del campeonato de Button desde detrás del volante aquí.

Pero créeme, deberías ir y experimentar las cosas de primera mano. El entusiasmo de bienvenida de la afición. La desconcertante mezcla de lo familiar y lo extraño. La velocidad furiosa de la carrera, y la mano extendida del acceso cercano. Diablos, incluso los perros de queso coreano.

Con Super GT, no necesita comprender todo lo que sucede a su alrededor. Solo tienes que sentirlo.

Brendan McAleer Editor colaborador Brendan McAleer es un escritor y fotógrafo independiente con sede en North Vancouver, BC, Canadá.

¿Dónde puedo ver SUPER GT japonés?

¿Cómo puedo ver SUPER GT en Okayama? Motorsport.tv volverá a ofrecer una cobertura completa tanto de la clasificación como de la carrera para cada ronda de la temporada SUPER GT 2022 (se requiere suscripción y se aplican algunas restricciones geográficas).

¿Qué son los coches SUPER GT?

GT significa Grand Touring: un automóvil de alto rendimiento que es capaz de conducir a alta velocidad y largas distancias. SUPER GT es una competición de larga distancia conducida por una pareja de pilotos por equipo que comparten las funciones de conducción. El GT500 de primera clase ha sufrido una gran transformación con nuevos autos y regulaciones.

¿Qué tan rápido es SUPER GT?

Según Motorsport.com, el equipo Z de carreras NISMO número 23 registró más de 300 km/h (186 mph) en las trampas de velocidad en Fuji Speedway durante una sesión de prueba para la serie japonesa de carreras Super GT. El nuevo Z presenta un diseño bajo y elegante, similar al GR Supra de su competidor Toyota.

¿Cuánto gana SUPER GT?

R – Super GT gana $52 – $1.2K por día en YouTube según SPEAKRJ Stats.