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Realmente no confío en mi $10,500 M5.

Si es un usuario regular de Road & Track , sabrá que he experimentado algunos altibajos con su confiabilidad durante el último año que lo tuve. Ha sido para rastrear días. También ha estado en una plataforma. Necesito un auto de respaldo, algo barato, confiable y divertido para sustituir al M5 en caso de que se rompa.

Los Miatas son los favoritos aquí en R&T . Son divertidos, fáciles de modificar y, por lo general, son a prueba de balas. También puedes encontrar Miatas a excelentes precios todo el día todos los días. Así que compré uno. Específicamente el plateado que se muestra aquí, por solo $ 1400. Desde la distancia, no parece gran cosa, solo un automóvil de la generación NA con ruedas de margarita de fábrica. Tu Miata estándar. Pero no es tu Miata estándar. Es peor.

Compré el auto en Pensilvania después de hacer una breve inspección y una prueba de manejo. Por lo que vi, había un poco de óxido en la cajuela y necesitaba una capota blanda, lo que esperaba para un auto tan barato. La prueba de manejo me hizo pensar que el auto necesitaba una alineación, ya que se desplazó hacia la izquierda con el volante derecho. También se sentía como si necesitara un conjunto de golpes. La radio funcionaba de manera intermitente y el aire acondicionado realmente no soplaba frío. También tenía 253,857 millas en el reloj. Compré muchos autos baratos, así que nada de esto estaba fuera de lo común. Este era un Miata NA en funcionamiento y conducción por $ 1400. Eso es exactamente lo que me propuse conseguir. Así que lo compré.

Esto es "directo". Brian Silvestro

Mi viaje a casa transcurrió sin incidentes, pero confirmé que el automóvil definitivamente necesitaba un trabajo de suspensión. El volante no apuntaba derecho y la radio dejó de funcionar a la mitad. El pedal del freno era increíblemente suave y la potencia de frenado era mediocre. Pero el motor de 1.6 litros tiró con fuerza hasta la línea roja y no quemó aceite ni refrigerante. La transmisión manual de cinco velocidades también se sintió bien.

No puse este coche en un ascensor antes de comprarlo. Siempre pienso que debería hacerlo antes de comprar un coche barato, pero nunca lo he hecho y todavía no me ha picado. Además, este coche era tan barato que no quería gastar el dinero para ponerlo en un ascensor.

Cuando lo regresé a mi tienda y lo levanté en el aire fue cuando me di cuenta del terrible error que cometí. ¿Recuerdas ese óxido en el maletero? Bueno, se extiende por toda la carrocería hasta el guardabarros izquierdo delante de la rueda trasera. El área está bastante ahuecada, pero cualquier daño es invisible desde el exterior o si se arrastra rápidamente por debajo. Tengo que usar el riel del marco interior para subir el automóvil a un elevador porque el punto de apoyo ya no existe. La única razón por la que no noté el óxido al mirar debajo del automóvil durante mi inspección inicial es que estaba cubierto por la carrocería y completamente oculto. Solo descubrí la verdadera extensión del daño después de que traté de levantarlo desde el punto del gato y sentí que el cuerpo cedía. Extrañamente, las otras tres esquinas están completamente libres de óxido, lo que significa que este automóvil probablemente tuvo un accidente y se reparó mal.

De izquierda a derecha: brazos de control doblados, óxido catastrófico de un cuarto de panel y un tirante soldado. Brian Silvestro

Pero el óxido ni siquiera era la peor parte. Lo que pensé que era solo una mala alineación fue en realidad un caso de daño catastrófico en la suspensión causado a los brazos de control delanteros izquierdos. Ambos estaban doblados, empujando todo el conjunto hacia adelante y haciendo contacto con el amortiguador (que se muestra arriba). Además, la barra de acoplamiento se había roto y, en lugar de reemplazarla, el propietario anterior optó por soldarla nuevamente . Mirando hacia atrás, no estoy seguro de cómo llegué vivo a casa.

Me las arreglé para reemplazar los brazos de control con un conjunto usado de eBay por $ 100. La parte más difícil fue quitar el único perno macizo que sujetaba el brazo superior en su lugar: estaba doblado y encajado con fuerza en el bastidor auxiliar. Gracias a la ayuda de Mathias Rios de Cooper Classics, logramos sacarlo después de unas seis horas de cortar y martillar. Qué pesadilla. También se reemplazó la barra de dirección, y después de eso, se alineó el auto. Conduce derecho ahora. Principalmente.

Aquí está la hoja de alineación antes/después. Me pregunto cómo la rueda delantera izquierda llegó a ser así. Brian Silvestro / Carrocería de Apple

Reemplazar esos brazos de control con nuevas versiones con la forma adecuada dobló el amortiguador y literalmente lo congeló en su lugar. Si intenta empujar hacia abajo el automóvil, no se comprimirá. Me temo que si golpeo un bache, la descarga se disparará a través del soporte superior y hará un agujero en mi capó. Purgué el líquido de frenos y descubrí un montón de burbujas de aire en las líneas, lo cual, si sabes cómo funcionan los frenos, no es bueno. El pedal se siente mucho mejor ahora, pero la potencia de frenado sigue siendo inferior a la media. Recuerde, se suponía que este era un vehículo de respaldo confiable para mi BMW poco confiable. Realmente no va bien hasta ahora.

Pero no voy a renunciar al pequeño Miata.

Creo que puedo solucionar mi problema de suspensión con algunas bobinas de otros fabricantes en eBay por $200. Ya pedí un nuevo techo blando y planeo que la radio funcione pronto. Realmente no tengo un plan para el óxido, es demasiado extenso y costoso para mí arreglarlo. Lo único bueno que descubrí acerca de este automóvil es que tiene un diferencial de deslizamiento limitado, que es exactamente lo que necesitaría si se va a convertir en mi automóvil de invierno. También me gusta mucho, a pesar de sus defectos.

Manténganse al tanto.

Brian Silvestro Redactor de Road & Track con gusto por los proyectos oxidados de alto kilometraje y las carreras de resistencia amateur.

¿Es un Miata un buen coche de proyecto?

El Miata es y siempre será una de las mejores opciones para un auto de proyecto. Podría decirse que es el automóvil de proyecto perfecto, ya que se ve muy bien, se maneja bien, dura mucho, es fácil de mantener y ofrece mucho valor por el dinero que gasta en él.

¿El Hellcat Miata es real?

Sí, puede comprar un Mazda Miata con un motor Hellcat de 707 caballos de fuerza.

¿Se está descontinuando el Miata?

También tendremos una actualización para el MX-5 2022 en EE. UU. en un par de semanas”. Presionados más sobre el final de la producción del ND, agregaron: "No hay planes para detener la producción de la generación actual MX-5 (ND)". En otras palabras: no, no tienes que despedirte del Mazda MX-5 Miata.

¿Cómo llama Japón al Miata?

El Mazda MX-5 Miata es un roadster fabricado por el fabricante de automóviles japonés Mazda. En realidad tiene muchos nombres. Por ejemplo, en los EE. UU., se conoce como Mazda Miata, y en Japón, se llama Mazda Roadster. También fue conocido como Eunos Roadster en Japón hasta 1996.