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Amos Zook está de pie en su granero gastado, recordando. Es un hombre ancho, todo hombros fornidos y pecho abultado. Su voz inexpresiva, entrecortada como una flauta de bambú, desmiente su estatura.

Sí, solía tener mis caballos en este establo aquí, arrastra las palabras, balanceando un grueso antebrazo hacia un rincón oscuro del granero. Pero luego compré demasiados parachoques Bronco y los animales tuvieron que perderse.

Zooks Bronco Barn, ubicado cortésmente en las colinas del condado de Lancaster, Pensilvania, el corazón del país Amish, se especializa en restauraciones sin marco de los caballos de batalla cuadrados de primera generación, construidos en Fords Michigan Truck Plant de 1966 a 1977. Aquí, un chasis Bronco rodante sirve como pieza central visual. El granero es, en última instancia, una proyección de su propietario.

DW BURNETT

Zook nació en una secta de anabaptistas conocida como la comunidad Plain, cuyo estilo de vida puede incluir un uso limitado o nulo de electricidad, usar ropa sencilla y abstenerse de la tecnología moderna. Los Amish son quizás el ejemplo más conocido, aunque docenas de grupos comunitarios de Plain llaman hogar a las colinas cercanas.

Para Zook, esto significa una vida más sencilla. No maneja autos ni siete Broncos. Limita el uso de electricidad en el hogar, pero posee una tableta básica para leer, una de las pocas concesiones a la electrónica moderna. La vida conservadora de Zook no se extiende a su oficio. Buena suerte quitando el óxido de un chasis Bronco a mano. Pero a veces, deliberadamente o no, el arte imita la vida: la luz del sol se cuela a través de las puertas abiertas de los graneros, bañando el espacio de trabajo con un cálido resplandor, mientras que las luces del techo permanecen apagadas. No hay radio zumbando con rock clásico.

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No, eso no cambia lo mucho que disfruto de mi trabajo, dice, aterrizando en cada sílaba contemplativamente. Torcer siempre ha sido de lo que se trataba. Porque construiría un camión para mí, y una vez que esté hecho, es como, bueno, pasar al siguiente".

Zook no siempre ha vivido como lo hace ahora. Dejó la religión y su hogar en Pensilvania a los 20 años, para explorar. Hubo un viaje por carretera por la costa de Oregón y la vez que llevó un camión al desierto del Valle de la Muerte para dormir bajo la Vía Láctea.

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Es común, dice, que los jóvenes de la comunidad de Plain se aventuren a encontrarse a sí mismos. Si bien muchos finalmente regresan, durante décadas, Zook no lo hizo. Sus historias se entrelazan con nostalgia entre las fuerzas opuestas, las que lo llevan a casa y su sed de exploración. Solo hay una constante: Broncos.

Sus primeros recuerdos incluyen vecinos vadeando un arroyo en un Bronco destartalado. Zook estaba enganchado. El primer Bronco que miré, se veía bastante bien caminando alrededor de él como una solución fácil, un trabajo de pintura fácil, se ríe. Lo llevé a casa y desarmé todo, y mientras lo hacía, un cuarto de panel cayó al piso.

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Ese primer Bronco se convirtió en dos, que se convirtieron en tres. Y en. Durante años, compró todos los Bronco de menos de $ 800 en el área, apilando piezas de repuesto como fardos de heno en el ático de los graneros. Los desafíos de la restauración cautivaron a Zook. Los camiones parecen simples, pero fueron cosidos a partir de casi 50 paneles de acero separados, dejando un sinfín de costuras para que el óxido azote, dice.

Los Broncos son muy laboriosos. E incluso una vez que eliminaste todo el óxido, nunca quedaron tan rectos. La gente espera que se vean como paneles nuevos. Así que bloqueas la arena hasta que se te caen los brazos, gime.

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Zook trabajó duro y, en el proceso, se convirtió en un maestro de su oficio. Los miembros de la comunidad de Bronco elogiaron sus esfuerzos y pidieron trabajos de pintura u otras reparaciones adicionales. La lista de proyectos de Zook creció, encajada en las horas nocturnas después de largos días como albañil o como camionero conduciendo cargas de gran tamaño. Finalmente, llegó a un punto de ruptura.

Durante el tiempo que estuve en el camión, conocí a mi esposa, dice Zook. Ella dijo: ¿Por qué estás en el camión pensando en tu tienda todo el tiempo? Solo déjalo y haz tus autos.

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Así que en 2011, lo hizo. La transición fue difícil, pero los clientes lo mantuvieron ocupado. Tiene un buen ojo, especialmente cuando cuelga puertas y endereza las carrocerías de los raros y deseables descapotables Bronco, que se convirtieron en su sello distintivo. El trabajo se disparó a medida que la demanda de estos extravagantes y honestos camiones se convirtió en una manía alimentada por la nostalgia.

Aunque Zook pasó la mayor parte de su vida completamente alejado de la religión de su juventud, regresó con sacrificios y todo después del nacimiento de su hijo en 2016. Es cauteloso cuando comparte sus antecedentes, lento para hablar con palabras mesuradas. Desde el exterior, parece un acto de equilibrio extraño, como vivir entre dos mundos. Una cosa está clara: incluso si Zook nunca vuelve a conducir uno, los Broncos se quedarán.

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Por lo general, no nos gusta que la cosa Amish sea una cosa, ya sabes, dice. Se vuelve como una etiqueta y lo que sea que se adjunte a esa etiqueta o lo que sea de conocimiento común. Eran todos individuos. Eran solo personas. . . . Soy Amós.

Su granero es sereno. Los teléfonos celulares no funcionan aquí. Los clientes se encorvan en sillas que no combinan, bebiendo café y riendo a carcajadas. La puerta giratoria de los personajes, que permanecen mucho tiempo después de que sus camiones están terminados, actúa como una especie de obra de teatro que transforma las horas en parpadeos.

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Hay algunas empresas que restauran Broncos mucho más rápido que yo, dice Zook. Pero me gustan los clientes que quieren experimentar parte del proceso. Y siempre termino siendo amigo de ellos.

Las construcciones de Bronco Barn pueden oscilar entre $ 40,000 y más de seis cifras, según las especificaciones del cliente.

Los que están dispuestos a invertir $100,000 o más en una nueva Bronco no están acostumbrados a esperar, dice Zook. Están acostumbrados a Quiero eso, y quiero llevármelo a casa.

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Zook permanece inmune a todo. Los ricos esperan como todos los demás. Su granero es el reverso de la afectación hipster en la que se han convertido muchos Broncos. No hay un feed de Instagram teñido de sepia. Sin etiquetas. No se venden camisetas ajustadas de algodón Supima junto a los cafés con leche en la parte delantera. Ni siquiera hay un sitio web. En cambio, las restauraciones de Zooks actúan como vallas publicitarias rodantes, atrayendo nuevos clientes a la antigua usanza. Los clientes vienen a mí porque no los van a estafar, dice. Les dejo tomar decisiones. Les digo lo que es bueno y lo que es malo. Al final del día es su decisión, lo que sea que quieran hacer.

Las comisiones han venido de lugares tan lejanos como Florida, y la acumulación de proyectos sigue creciendo. Planee un par de años antes de que pueda terminar su pedido.

En los viejos tiempos, trabajé en Broncos porque me gustaba el vehículo y porque podía construirlos y trabajar en ellos por un costo mínimo, dice Zook. Mientras tanto, explotó en esta otra cosa. Me gustaría decirte que soy un visionario, pero en realidad no lo soy. Solo suerte.

Kyle Kinard El único miembro del personal que volcó un camión de granos en su techo, Kyle Kinard es el editor senior de R&T y residente descontento.

¿Cuánto vale un Bronco restaurado?

El MSRP para el Bronco de 1966 fue de poco más de $ 2,300, pero el precio promedio de un ejemplo encantador, restaurado y apto para circular ahora es de poco menos de $ 38,000. Puede esperar pagar un poco más por ejemplos excepcionalmente bien conservados o raros como el Bronco U13 Roadster, del cual Ford fabricó solo 4090 ejemplares.

¿Quién es dueño de los Broncos antiguos?

Los Ford Broncos clásicos en Powell comenzaron casi por accidente. Hace cinco años, el propietario Bryan Rood compró una versión vieja y destartalada del vehículo después de verlo a la venta en una calle lateral de Kentucky.

¿Son confiables los viejos Ford Broncos?

El Ford Bronco disfruta de índices de confiabilidad por encima del promedio. Cars.com otorgó a su modelo 2021 una calificación de 4.8 sobre 5.0, y el 100% de los conductores en su sitio lo recomiendan. Mientras tanto, los propietarios de automóviles en RepairPal dieron a sus modelos un 4.1 de 5.0.

¿Ford Bronco tiene un buen valor de reventa?

Un Ford Bronco se depreciará un 35% después de 5 años y tendrá un valor de reventa de 5 años de $30,955. El siguiente gráfico muestra la depreciación esperada para los próximos 10 años. Estos resultados son para vehículos en buenas condiciones, con un promedio de 12,000 millas por año. También asume un precio de venta de $47,440 cuando es nuevo.