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Mark Allen es el jefe de diseño de Jeep en Fiat-Chrysler. "Head crayon for Jeep" es como se describe a sí mismo. Designado para su cargo en 2009, ha dado forma a cada nuevo Jeep que sale de las líneas de montaje desde entonces.

Hoy, eso incluye el nuevo Wrangler de la generación JL 2018. El rediseño del Wrangler, que solo se actualiza una vez por década, presenta un desafío descomunal: debe verse nuevo, pero no tan escandaloso como para alejar a los aficionados de Jeep. Reconocible, no radical.

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Durante una conducción del nuevo Wrangler en Nueva Zelanda, hablé con Allen sobre los desafíos que implica el rediseño de un modelo tan icónico y exitoso con un gran número de seguidores entre los entusiastas incondicionales.

El CJ-5 original con el nuevo Wrangler Sahara Jeep

"Mi cosa favorita personal es el CJ-5", dice Allen. "Por mucho que me encante el guardabarros plano CJ-2A, ese estilo fue realizado por ingenieros". El M38 A1, y el CJ-5 de especificaciones civiles que se derivó de él, fue el primer Jeep diseñado por un departamento de diseño real. "El CJ tiene un poco más de músculo, siente", explica Allen. "Eso es realmente lo que ponemos en este vehículo".

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"Un Wrangler debería tener una parrilla trapezoidal", dice Allen. "Eso es derivado de CJ. Mira cómo el faro invade la ranura exterior de la rejilla. Ese es un detalle menor. Cuando federalizaron los Jeeps de guerra, el faro de siete pulgadas no cabía sin cortar la rejilla. Qué gran detalle", dijo. dijo.

A pesar de que el nuevo Wrangler es un poco más largo y ancho que el modelo saliente de la generación JK, el nuevo JL luce más elegante. Es un truco de la vista: Allen explica que una parrilla y faros más grandes, un ancho de vía más ancho y parachoques y guardabarros más angostos le dan al nuevo Wrangler una apariencia más ordenada. "Eso hace que se sienta más como un vehículo modificado", dijo.

La rejilla es más vertical, torcida hasta la mitad para inclinarse hacia el capó. El capó es más largo y plano que antes, con rasgos esculpidos que recuerdan a los TJ y CJ. El parabrisas tiene un ángulo más hacia atrás, con mejoras aerodinámicas en el capó y el pilar A, pero a diferencia del Wrangler de la generación JK, el vidrio del parabrisas del nuevo modelo es plano.

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Y sí, el parabrisas se pliega. "Fui abordado en el pasillo por un ingeniero", me dijo Allen. "Es como, tenemos que deshacernos del parabrisas plegable". Para la fabricación, el parabrisas abatible es esencialmente otra puerta para pintar, alinear y sellar contra la intemperie, lo que agrega complicación. Pero todos los Jeep descapotables han ofrecido un parabrisas abatible, porque el Willys original lo necesitaba para que cupiera en la caja de transporte del Ejército de EE. UU.

"Conduzco mi Jeep con el parabrisas bajado con frecuencia", me dice Allen. Tiene un TJ Rubicon 2001 en casa, un auto que compró nuevo y nunca planea vender. "Juro que se conduce diferente con el parabrisas bajado.

Pero, ¿por qué mantener una función tan complicada si tan poca gente la usa? "Para el envío", dice Allen con una sonrisa. "Y a veces hay un tipo en la parte de atrás con un obús".

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Hay otros elementos tradicionales mezclados con lo nuevo. El respiradero del guardabarros es el primero de un Wrangler, abierto al compartimiento del motor para reducir la presión de aire y aliviar el aleteo del capó a altas velocidades. ¿La insignia de Jeep detrás de la rueda delantera? Directamente del libro de jugadas de la vieja escuela. "Dios me dijo que ahí es donde tiene que estar", dice Allen.

Literalmente cientos de fotos Jeep Wrangler 2018: mega galería de fotos

Las ventanas del nuevo Wrangler son más grandes para una mejor visibilidad hacia el exterior. "El vehículo actual se fabricó en la década de 2000, cuando era una carrera para ver qué tan alto podíamos llegar a la línea de cintura", dice Allen. "Tiene tan mal sentido para todoterreno. Soy un hereje por bajar la línea de cintura".

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Es fácil ver la inspiración vintage en el nuevo Wrangler. Es un diseño tradicional, refinado durante 75 años, pero fiel a la receta original. "Nunca quiero pensar en Wrangler como 'retro', porque nunca ha dejado de producirse", me dice Allen. "Estoy de acuerdo con el estilo tradicional real. ¿Si no hiciéramos eso? Simplemente no se sentiría bien".

"Estoy de acuerdo con eso si no puedes saber a media milla de distancia si ese es el auto nuevo o el viejo. Mis entusiastas lo sabrán", continúa. "Son genuinamente expertos en esto. Ni siquiera lo llaman Wrangler, es JL o JK o TJ. Son fanáticos".

Sentado junto a Allen, observando el nuevo Wrangler que él y su equipo escribieron, da la impresión de que es tan fanático como cualquiera.

"Hay tanta homogeneización en el mundo", dice Allen, mirando a través del parabrisas a un JL Wrangler que atraviesa un torrente de agua. "Wrangler se destaca de eso.

Bob Sorokanich EDITOR ADJUNTO DE LA REVISTA ROAD & TRACK Bob Sorokanich es editor adjunto de la revista Road & Track.

¿De qué color es el jefe de Jeep?

Jeep® Wrangler Unlimited Rubicon 2021 en jefe. (Todoterreno). El primer color en regresar es "Chief", el icónico color azul hizo su debut moderno en el Jeep Chief Concept 2015.

¿Qué es la edición jefe de Wrangler?

Disponible en uno de los tres colores (incluido Chief Blue), cada Chief incluye un techo rígido blanco y gráficos blancos que van desde la parte inferior del capó hasta la parte superior de las puertas. La insignia de Chief en los guardabarros y un gráfico cursi de "4 Wheel Drive" en la puerta trasera completan el aspecto retro del Chief.

¿De qué color es la capa transparente principal de Jeep?

Capa transparente principal [Azul]

¿Jeep descontinuó Chief blue?

Chief Blue desapareció en la guía de pedidos de diciembre de 2020. Chief, Nacho, Billet Silver y Hellayella ya no están disponibles para pedidos.