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En los últimos años me empezó a disgustar el Jeep Wrangler. Todo el mundo tiene un coche o una camioneta que odia, y el Wrangler era mío.

Admito que esto no es totalmente racional, pero vivo en Nueva York, donde la mayoría de los Wrangler de pasajeros están equipados con ruedas absurdas, cubiertas de faros de ojos enojados, parachoques ridículos y luces LED cegadoras. Ninguno parece salirse de la carretera. La generación anterior, el JK, es, francamente, un automóvil horrible de conducir que no es particularmente atractivo y, de alguna manera, increíblemente costoso.

Pero hace unos meses, vi un nuevo JL Wrangler Rubicon de dos puertas estacionado en la calle y, para mi sorpresa y horror, pensé que se veía bastante bien. Me di cuenta de que podría ser el momento de desafiar mis prejuicios, y también lo hizo el editor en jefe de R&T , Travis Okulski. Cuando Jeep envió un Rubicon de dos puertas a nuestra oficina, me lo asignó para la semana.

De camino a casa, me llamó la atención lo bonito que es el interior del Wrangler. El interior del JK era bueno para 2006, pero no envejeció bien, dejando el listón bajo, pero bajo cualquier estándar, el JL es realmente genial. Todo se siente bien organizado, y el sistema de información y entretenimiento uConnect de Fiat Chrysler sigue siendo uno de los más intuitivos y completos del mercado. También me encanta el tablero increíblemente poco profundo, que coloca al conductor muy cerca del parabrisas para una excelente vista. Es un cambio refrescante de ritmo de los amplios tableros endémicos de tantos autos modernos, solo el Mercedes G-Wagen puede igualar al Wrangler hoy.

todoterreno

La experiencia de conducción sigue siendo bastante antigua. Es lo que esperarías de una camioneta que retiene un eje delantero sólido. La dirección es lenta y no da mucha idea de lo que sucede en la parte delantera, lo que requiere muchas acciones correctivas menores. Aunque realmente no me importa mucho. Es parte del encanto.

Y esa es la palabra que seguí volviendo a encantar. Muchos autos y crossovers modernos son tan competentes que tienden a sentirse homogéneos. La experiencia de conducción está perfectamente bien, pero es totalmente olvidable. El Wrangler es diferente. No te permitirá olvidar que estás conduciendo algo que, en esencia, es un equipo especializado.

Después de ese primer viaje, le envié un mensaje de texto al mayor entusiasta de Jeep de R&T , el editor adjunto Bob Sorokanich, que estaba empezando a entenderlo. Hay un verdadero atractivo en el uso de una de estas cosas como si fuera un coche normal.

Soy un fanático de los colores brillantes, como mis probadores Punkn metálico, pero no importa el tono, el JL Wrangler tiene un gran diseño. Esos faros más grandes, que se incrustan en la icónica parrilla de siete listones, y las luces LED en los guardabarros alteran drásticamente las proporciones de un ícono. Es la definición de guapo.

El Wrangler se ve mejor como un dos puertas. Si bien la camioneta de cuatro puertas y la Gladiator son mucho más prácticas, el Wrangler realmente debe tener una distancia entre ejes corta. Con neumáticos grandes y nudosos, parece un bulldog naranja tonto.

chris perkins

Sin embargo, esa corta distancia entre ejes trae grandes inconvenientes a la experiencia de conducción. No tiene lo que uno podría llamar estabilidad a alta velocidad, y el viaje fue entrecortado sobre el terrible pavimento de la ciudad de Nueva York. Pero ese es el compromiso que tendrás que aceptar en el dos puertas. Vale la pena.

El motor tampoco es demasiado suave. Nuestro vehículo de prueba tenía el Pentastar V-6 estándar, que transmite mucha vibración y ruido a la cabina, aunque es razonable esperarlo en un todoterreno como este. No es un coche de lujo. Dejando a un lado las sutilezas de NVH, los motores no están mal, aunque no puedo evitar preguntarme si apreciaría el par turbo del cuatro cilindros de 2.0 litros opcional. Este V-6 puede sentirse un poco cobarde a veces en este 4×4 de 4,145 libras. Dicho esto, funciona bien con la transmisión automática opcional de ocho velocidades.

En el transcurso de mi semana con este Wrangler, dejé de preocuparme por sus inconvenientes. Fue liberador en la ciudad, con llantas y suspensión que parecían manejar prácticamente cualquier cosa que le arrojara. En un Wrangler, no necesita preocuparse por los baches, y puede golpear los baches de velocidad con el acelerador, seguro de que las llantas y la suspensión los superarán como si nada. Empiezas a conducir como un tonto en él, solo porque puedes.

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Soy introvertido, pero en el sexto día de conducir un Wrangler, quería asomarme a la ventana y gritarle a la gente. Estaba empezando a enojarme con el poder que te brinda un verdadero todoterreno.

Este Wrangler vino con el Freedom Top opcional de Jeep, con dos paneles de fibra de vidrio removibles sobre los asientos delanteros que se pueden guardar en un estuche especial en la cajuela. Sin los paneles, el Wrangler es un convertible bastante excelente. Una percha encantadora para disfrutar de una tarde de invierno de Nueva York inusualmente cálida, aunque muy ventosa. Solo puedo imaginar lo agradable que sería con las puertas apagadas y el parabrisas bajado en una noche de verano.

Una semana con un nuevo Wrangler no me hizo apreciar de repente a los farsantes y entusiastas de los LED que compran estas cosas y conducen como idiotas. Pero entiendo por qué la gente normal los compra incluso si nunca tienen la intención de abordar el camino Rubicon. Es una indulgencia, pero también lo es un auto deportivo, y yo tengo uno de esos.

Entonces, ¿todo este asunto del Jeep? Estoy empezando a entender.

Chris Perkins Editor sénior Chris Perkins es el editor web de la revista Road & Track.