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El Ford Raptor tiene un problema: es monstruoso. Si bien tiene mucho sentido en la península de Baja California o atravesar la nieve fuera de Park City, no tiene ningún sentido en la ciudad. Para toda la expansión de Los Ángeles, es una ciudad sorprendentemente desprovista de espacio. Diseñado alrededor de autos de tamaño normal, no de camiones gigantes, y con muchos garajes y caminos de entrada diseñados hace 50 o 60 años, Los Ángeles no está listo para el Raptor.

Debería saberlo: conduje uno todos los días durante tres años hasta que lo dejé por ser demasiado grande. Eso no quiere decir que Ford no haya diseñado algo práctico en la cosa; por el contrario, tienen absolutamente. En las principales ciudades de Los Ángeles, Nueva York, Boston, Filadelfia y DC vienen específicamente a la mente que la infraestructura en ruinas ha hecho que un viaje diario se parezca más a una excursión por un sendero fuera de la carretera. Los parches de asfalto aplicados perezosamente combinados con baches y juntas de expansión tambaleantes, sin duda gracias a cincuenta años de automóviles cada vez más pesados, pasan factura a las ruedas, los neumáticos, la suspensión y la columna vertebral. Aunque estacionar un Raptor era incluso más molesto que llenar el tanque del tamaño de una bañera de hidromasaje con Premium todas las semanas, transitar por caminos en mal estado siempre fue un placer.

Aquí radica el dilema: el todoterreno suele ser el reino de los camiones. Los camiones no tienen buena dinámica. Los camiones son cosas grandes y desgarbadas, diseñadas para transportar grandes cantidades de personas y cosas. ¿Qué haces si quieres que la suspensión de un camión de baja se ocupe de los caminos de basura de la ciudad, pero no los inconvenientes de tamaño o eficiencia? La respuesta, por supuesto, es un coche de rally.

Los autores Focus RS Andrew Ritter

Mi primer intento con un coche de rally fue un Ford Focus RS. Pero resulta que el Focus RS es solo un auto de rally desde la perspectiva del tren motriz. Desde la perspectiva de la suspensión, era más como un vagón cubierto. Luego, pasé dos días en Carolina del Norte con un hombre llamado Leh Keen que estaba haciendo cosas muy extrañas con el Porsche 911.

La sabiduría convencional dice que si eleva un automóvil deportivo cuatro pulgadas por encima de su altura de manejo de fábrica e instala llantas BF Goodrich KO2 con tacos, no lo mejorará exactamente. Esto es especialmente cierto si escuchas las opiniones de los comentaristas en Bring-A-Trailer. Leh Keen, la mente detrás de The Keen Project, no está de acuerdo.

Kevin McCauley

Leh, un piloto de carreras profesional y entusiasta de Porsche de toda la vida, pasó los últimos dos años construyendo los primeros quince ejemplos de su Keen Project Safari 911. En 2016, tuve el privilegio de viajar a su casa de fin de semana en las remotas montañas de Carolina del Norte. , para probar Safari #1. Llamar a la experiencia transformadora sería quedarse corto. En una carretera cerrada de una sola vía, a un par de banderas de una etapa de rally adecuada, aprendí una lección muy valiosa: un automóvil con una gran dinámica en la carretera también tendrá una gran dinámica en una superficie suelta, especialmente con los neumáticos adecuados.

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Aunque estaba nervioso, en 15 o 20 minutos me encontré haciendo enormes toboganes en el automóvil personal de Lehs, a uno o dos pies de pinos muy grandes y potencialmente muy costosos. Para mi total sorpresa, el 911 giró con más fuerza, giró mejor y sobreviró más suave que, literalmente, cualquier auto de rally que haya conducido. Los STI de Subaru, incluso con los neumáticos correctos, eran cerdos totales en comparación. Además, debido a la superficie suelta, el snapback de Widowmaker advierte a los dentistas cuando la conducción de los viejos 911 al límite está completamente ausente.

En tierra, el Safari 911 tenía mucho sentido; era un auto de rally puro, excepto que estaba construido completamente para divertirse y no para ganar carreras. Aún mejor fue lo que sucedió cuando llegamos a la pista: todavía era un 911. Eso no quiere decir que establecerá ningún récord de carga G lateral, o incluso que necesariamente maneja o gira tan bruscamente como lo hizo cuando salió de la fábrica. . no lo hace Sin embargo, la calidad de conducción es excelente, especialmente sobre pavimento irregular, la línea de visión sigue siendo la de un automóvil deportivo y realmente no se nota la altura adicional. Incluso si lo hicieras, mirar por encima de esas luces cuádruples metidas entre los guardabarros del pontón te hace sonreír o revela que no tienes alma en absoluto.

Kevin McCauley

Fundamentalmente, todavía se siente como un 911, incluso si está levemente adormecido en el camino. El hermoso invernadero, la posición de conducción cerca del parabrisas y el tablero, la posición perfecta del asiento, el sonido y la sensación del motor y la forma en que lo empuja, en lugar de arrastrarlo por la carretera como solo lo puede hacer un 911, incluso la naturalidad de un crucero por el camino en la marcha más alta; todo esto sigue presente aquí, a pesar de las modificaciones todoterreno. Claro, pierde parte de su capacidad de seguimiento, y tampoco estoy seguro de que sea la elección perfecta para una explosión a través de los cañones (pavimentados). No es por eso que lo compré. Lo compré para navegar a diario por la jungla urbana, hacer viajes por carretera, incluido esquiar en invierno, y hacer excursiones ocasionales fuera de la carretera. Es casi perfecto.

Para llegar a este punto, el Sr. Keen combina su ideología creativa y sentido de configuración con un puñado de subcontratistas del área de Atlanta extremadamente talentosos para hacer el trabajo físico en el automóvil. Puede conseguir un coche de donante, un G-Body 911 de 1979 a 1989, o puede proporcionar el suyo propio. En mi caso, tenía una necesidad específica: la transmisión G50 solo se ofrecía de 87 a 89, ya que tiene una sensación de cambio mucho más directa que la transmisión 915 utilizada en modelos anteriores. También obtiene 200 cc adicionales de desplazamiento del motor 3.2 Carrera en comparación con los modelos 911 SC anteriores. Mi auto, un Carrera de 1987 para dos dueños con Whale Tail opcional, cuero burdeos, aire acondicionado y techo corredizo, es un ejemplo más limpio que la mayoría con el que comienzan. La mayoría de la gente también recibe un repintado completo, algo que mi auto, en un espectacular tono Cassis Red de los años 80, no requería.

Kevin McCauley

Para hacer que el motor de 3.2 litros tuviera un poco más de vida, pedí a la gente de BBi Autosport en Huntington Beach que instalara un volante de inercia liviano y un conjunto de embrague, cabezales del intercambiador de calor SSI, un silenciador de estilo antiguo Dansk (los All Keen Project Safari 911 usan esto), un kit de cambio corto Wevo y un diferencial de deslizamiento limitado Wavetrac. También revisaron el sistema de encendido y combustible, lavaron todos los fluidos, cambiaron los filtros y actualizaron muchos de los accesorios y mangueras.

A partir de ahí, el automóvil va en un camión a Keen en Atlanta. Primero, Bryson Richards y su equipo en Classic Livery of Atlanta se dedican a la carrocería. Instalan la exclusiva cápsula de luces de rally, pintada a juego, y parachoques delantero y trasero estilo rally. Las barras protectoras y las placas protectoras son funcionales y le dan al auto un aspecto amenazador en el retrovisor. Classic Livery también se encarga del interior, lo que para mí significa asientos de cubo Cobra GTS Classic, tarjetas de puertas ligeras RS y una rueda Prototipo, todo tapizado en cuero burdeos, alfombra burdeos y tela City Bus.

Kevin McCauley

Sí, tejido de autobús urbano real. Algunas personas dicen que quieren un interior loco, pero lo que realmente quieren decir es tartán o pata de gallo o algo así. yo vivo por un interior agresivo. Mantuvimos el tablero y la parte superior de las puertas originales, ya que estaban en perfectas condiciones, así como el forro del techo de cuero negro, igualmente impecable. Los asientos traseros se eliminan (opcionalmente) y se suelda una barra antivuelco de cuatro puntos de estilo antiguo. Dado que el automóvil está diseñado para la conducción diaria, Clarion conectó una de sus unidades principales de DIN único M508 con carga USB y Bluetooth, unos parlantes coaxiales de 6.5 pulgadas para las tarjetas de las puertas y parlantes de 6×9 pulgadas para la tapa trasera.

De Classic Livery, el automóvil pasa a Goldcrest Motorsports, que se encarga de la instalación de la suspensión Elephant Racing Safari y realiza la clasificación final de todo el paquete antes de entregarlo al cliente. Debido a que Keen se enfoca en una construcción de estilo de época siempre que sea posible, la suspensión no es una conversión de bobina completa. Más bien, conserva la suspensión trasera estilo barra de torsión, solo que con mejores amortiguadores de largo recorrido, diferentes barras estabilizadoras, nuevos bujes PolyBronze y, por supuesto, los neumáticos BF Goodrich K02 (los mismos neumáticos que se usan en el Ford Raptor) montados en ( Ruedas de aleación de 16 pulgadas estilo BRAID RSR fabricadas en Estados Unidos.

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La idea es encontrar un equilibrio entre el rendimiento todoterreno y la capacidad de conducción en la calle; recuerde que esto está destinado a ser un conductor diario con capacidades todoterreno; no es un coche de carreras o un camión de trofeos. Y eso no es solo para míLeh usa su Safari personal para viajes al aeropuerto, viajes de ida y vuelta de seis horas a su casa de fin de semana e ir a la tienda de comestibles, y luego también para recorrer los senderos en el bosque cuando quiere desviarse un poco. , un área en la que destaca especialmente el Safari 911.

Si hay algunas desventajas, son mínimas en comparación con tener uno de los autos deportivos de conducción diaria más geniales y prácticos: los espejos ajustados de rally, una parte estándar del paquete Keen Project, pueden ser excelentes para conducir el auto entre árboles en 100 mph en un rally por etapas, pero hacen que estacionar en paralelo sea una pesadilla, incluso con los lentes bifocales convexos conectados a ellos. Y debido al volante de inercia aligerado y al chip Steve Wong del mercado de accesorios, al automóvil no le gusta particularmente estar inactivo cuando está helado. Sin la inercia del volante original que mantiene las cosas girando, morirá si simplemente presiona el embrague mientras conduce, en lugar de regresar suavemente al ralentí. La única solución real para esto es calentar el automóvil durante unos cinco minutos antes del primer viaje del día.

Kevin McCauley

Me encanta conducir mi Safari 911. Aunque todavía tengo que hacer un verdadero todoterreno (Leh recomendó unos cientos de millas de calle, luego una revisión completa para asegurarme de que todo esté bien y ajustado después de la instalación, antes de hacer cualquier cosa realmente abusiva). conducción), es el coche urbano de gasolina más divertido que he conducido nunca. Al igual que un Raptor, los baches de velocidad se toman mejor a toda velocidad; el coche les salta encima como una piedra. No es necesario evitar los baches y los baches en la carretera se convierten en oportunidades para saltar. Hay algo de balanceo adicional de la carrocería junto con el recorrido adicional, pero el manejo sigue siendo predecible y la dirección manual, directa. Con el agarre trasero reducido de los neumáticos todoterreno, incluso es posible obtener un sobreviraje suave y predecible a velocidades bastante bajas, sobre asfalto. Lo estacioné en los bordillos, lo conduje sobre árboles caídos en la carretera y tomé caminos rectos que requerirían rechinar de dientes y palmas sudorosas en un 911 de altura estándar. Y todo el tiempo, nunca por un segundo sentí que no estaba pilotando un 911 orientado al desempeño. Obtuvo el sonido, la respuesta, la apariencia que desea de un Porsche, simplemente apuntó en una dirección diferente y subió a 13. Incluso vi cómo los ayudantes de cámara cambiaron un Bentley GT unos metros , para poder tener estacionamiento en primera fila en Mastros.

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Este, no el Ford Focus RS ajustado a Nurburgring, es la experiencia de auto de rally urbano que realmente estaba buscando. Mientras que el resto del mundo gravita hacia los SUV, las camionetas y los crossovers de lujo para lidiar con las condiciones modernas de manejo urbano y suburbano, la actitud generalizada es que los autos están muertos, y si no puedes vencerlos, simplemente únete a ellos, con algo como un Macan Turbo, todo lo que puedes comprar hoy en día como un auto de rally de lujo. Bueno, creo que puedes vencerlos, tener tu pastel enfriado por aire y comértelo también. Universalidad, tu nombre es Keen Project Safari, y es el auto deportivo perfecto para ir a cualquier parte y hacer cualquier cosa para la jungla urbana actual. Es lo mejor de la refrigeración por aire, lo mejor de la Raptor y el mejor sentido del humor, en un paquete antiguo del tamaño de un 911.

Kevin McCauley