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No hay conversaciones breves con Kevin Jeannette. Hablaré hasta que me digas que me calle, dice el dueño de Gunnar Racing, un fantástico taller de carreras y restauración en el sur de Florida.

Esta historia apareció originalmente en la edición de febrero de 2018 de Road & Track – Ed.

Jeannette, de 64 años, luciendo una perilla canosa y la habilidad soleada del surfista del sur de California que solía ser, es una historiadora de Porsche y una parte integral de su historia del automovilismo. Durante los años setenta, ochenta y noventa, fue jefe de equipo en los 934, 935 y 962 que ganaron Daytona y muchas otras carreras. Desde entonces, ha restaurado docenas de Porsches de carreras, desde RSK hasta 917 y RS Spyders.

jose ritchie

Puedo arreglar cualquier 904, dice. Puedo arreglar cualquier 906. Puedo arreglar cualquier 908. Puedo arreglar cualquier 917, cualquier 9-bla, bla, bla. Eso significa que tenemos que tener cada parte y cada molde para cada pieza que hacemos, porque he estado acumulando todo este material durante los últimos 40 años. Entra en cualquiera de estos edificios y simplemente arrástrate sobre él. Lo llamamos Recolectores Germericanos.

El verano pasado, Jeannette se convirtió en el restaurador de carrocerías y chasis de autos de carreras de Porsche Motorsport North Americas, ya que PMNA centró su atención en los motores y las transmisiones. Pero a diferencia de las instalaciones de PMNA en el Porsche Experience Center de Los Ángeles, que parece una sala limpia de la NASA, Gunnar Racing se extiende desordenadamente sobre siete edificios al final de un callejón sin salida industrial en West Palm Beach.

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Pasee y es probable que se tropiece con una historia invaluable: la cubierta trasera de un 908, la parte inferior de un 962, el primer Beetle en competir con el California Sports Car Club, la carrocería de un 914 Cal Club de carreras, un Mercedes oxidado. -Transportador Benz utilizado una vez por el incipiente equipo de Fórmula 2 de Ron Dennis. Y eso es sólo el estacionamiento. Agáchate y te rozarás con algunos de los íconos más perdurables de las carreras de Porsche. Sí, ese es el Dauer 962 que ganó Le Mans en 1994, el Kremer K8 que ganó Daytona en 1995 y el Lwenbru 962 que Jeannette le compró al cinco veces campeón de IMSA, Al Holbert, 45 minutos antes de que muriera en un accidente aéreo, sin mencionar varios 935. y un par de RS Spyders.

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Pero Gunnar Racing, que comparte su nombre con el hijo de Jeannette, un profesional con su propio contrato de carreras que se desempeña como piloto en sesiones de prueba y compromisos de carreras antiguas, también es una tienda de curiosidades, una colección de creaciones extrañas pero maravillosas. Hay un Doc Hudson construido para el estreno de la película Cars , un proyecto futuro especial e incluso una camioneta 914 vestida como un vehículo de apoyo ficticio para los 914 que terminaron 1-2-3 en el Maratón de la Ruta de 86 horas en Nrburgring en 1970. Es lo más genial jamás hecho por el hombre, dice Jeannette. La serpenteante historia de fondo es la clásica Jeannette, con interminables divagaciones sobre su constructor, Dick Troutman (Dick también fabricó el primer 911 de cuatro puertas. ¡Dios mío, ese auto es increíble!); el diseñador Chuck Pelly (Lo dibujó en una servilleta); los proveedores del automóvil donado destrozado, Dennis y Dave Aase (Dave era un tipo irritable, pero Dennis es un ángel); y Rudi Klein, el rival de los hermanos Aase en el negocio del desmantelamiento de Porsche (si trajeras un 356 y fueras demasiado estúpido para darte cuenta de que era un A en lugar de un B, eso lo enojaría). Jeannette compró la camioneta 914 por $ 10,000 (Mucho dinero por un 914 cualquier cosa. Debí haber vendido algo para pagarlo); lo destrozó afuera del Daytona International Speedway justo antes de las 24 horas en 1986 (lideramos la mayor parte de la carrera en el Swap Shop 962, pero Holbert nos ganó por 1:36. Quieres hablar de angustia); luego lo transformó en un vehículo de apoyo falso (funciona como un mono escaldado).

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Dejando a un lado las rarezas automotrices, las restauraciones de alta gama son la especialidad de Gunnar Racing. Un martes por la tarde, por lo demás anodino, Bret Plazak está en el taller de fabricación trabajando en el marco tubular de sauce de un 917 PA, que Porsche construyó para competir en la serie Can-Am y ahora es propiedad del coleccionista Miles Collier. Me tomó cinco años aprender a soldar como una mierda, dice Plazak, refiriéndose a la recreación de los crudos refuerzos que caracterizan a los Porsche de esa época.

Al lado, en el taller de carrocería, Andy Jensen y el yerno de Jeannette, Nolan Fingerhut, están arreglando la reluciente tina de aluminio del chasis 962-001. Aquí nunca hay un momento aburrido, dice Jensen, que ha estado trabajando con Jeannette desde que ambos tripulaban 935 para los hermanos Bill y Don Whittington, ganadores de Le Mans, antes de que los arrestaran por tráfico de drogas. Trabajamos en algo diferente cada día autos viejos, autos nuevos, autos extraños, autos divertidos, autos malvados, autos dulces. Y lo más divertido de todo es que hemos restaurado autos en los que trabajamos cuando eran nuevos.

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Aun así, lo que hace que Gunnar Racing sea tan especial y genial para visitar es que cada edificio está repleto de cosas. Demasiado para inventariar durante una visita de tarde: una caja de cambios 962 en el piso en una esquina. Motores planos de cuatro y seis en soportes. Unidades de ventilador para un 956. Un conjunto de pedales para un 917. Un eje de dirección para un 935. Los zapatos que usó Paul Newman (y le hicieron agujeros porque eran demasiado pequeños) mientras competía para Jeannette con su hijo Gunnar en la Rolex 24 de 2000 en Daytona. Incluso las paredes están cubiertas con cientos de carteles antiguos, todos, por supuesto, ofreciendo a Jeannette la oportunidad de contar una historia. Como el póster del Whittington Brothers 934 que él y Jensen imitaron para que pareciera un Kremer K3 935 para una sesión de fotos de cigarrillos Camel en Road Atlanta.

Ese fue el único auto confiscado por los federales cuando los Whittington se hundieron, recuerda Jeannette. Fue a la Administración de Servicios Generales en Cabo Cañaveral y lo compré en una subasta silenciosa por $210,000. Después de un par de llamadas telefónicas no solicitadas de otros coleccionistas ansiosos, lo vendí al día siguiente por $310,000.

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A menudo, había un método para la locura. Solía ​​comprar equipos de carrera, dice Jeannette. Encontraría un cliente o un socio o socios y diría: Oye, hombre, ¿quieres comprar un 962, correrlo durante dos o tres carreras, venderlo y ganar algo de dinero? Pero este es el trato: yo obtengo los repuestos. Dirían, si puedes hacerme 50 mil dólares en un mes, no me importa lo que hagas con los repuestos. Luego, cuando restauré un auto y le quité un guardabarros, el dueño decía, no quiero esa mierda. ¿Qué voy a hacer con eso? Así que guardé todo, y la basura que debería haberse tirado hace décadas ahora no tiene precio.

Cuando se quedó sin repuestos, Jeannette encargó piezas nuevas tan perfectas que no se distinguen de las originales. En un estante junto a su biblioteca hay ventanas laterales de plexiglás teñidas de ámbar para un 908, montantes y pinzas de freno para un 917, bandejas llenas de sujetadores de titanio autoblocantes.

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Si gano dinero vendiendo un auto, genial. Si no hay comisión. . . Muestra una sonrisa con los ojos muy abiertos. Piénsalo. Es el único tipo que tiene casi cualquier pieza para autos de carreras clásicos de Porsche.

Aún así, insiste en que no se trata de dinero. Jeannette reconstruyó su primer Volkswagen cuando tenía 11 años, obtuvo una beca de artes industriales para ir a la universidad al arreglar los autos de sus maestros y era jefe de equipo profesional a los 25 años.

Me encantan los coches, dice. Cuando me mudé aquí por primera vez, era una dinamo. Dormía cuatro horas al día y no veía la hora de levantarme para trabajar las próximas 20. Todavía estoy saludable y no planeo dejar de fumar nunca. Moriré bajo una de estas cajas de mierda.