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Ayer, Elon Musk lanzó su Tesla Roadster personal al espacio. Puede que hayas oído hablar de ello. El Roadster totalmente eléctrico se basa en uno de los mejores autos deportivos de todos los tiempos, el Lotus Elise. Si nunca ha oído hablar del Elise, eso significa que acaba de tropezar con R&T porque estaba buscando en Google historias relacionadas con Space X o Tesla. ¡Bienvenidos!

Si eres un lector de R&T desde hace mucho tiempo, entonces no necesito recordarte que el Elise es el automóvil que devolvió a Lotus a su mantra ligero. Con un peso de solo una tonelada, el Elise no tiene comodidades, pero es la base perfecta para un automóvil eléctrico, ya que el peso adicional de un tren motriz eléctrico hace que el peso del Tesla Roadster esté a la par con otros autos deportivos más robustos.

El Elise no solo es la base perfecta para un EV. Solo pide que lo conviertan en un submarino también. Aparentemente.

Rinspeed

En 2008, Rinspeed tomó un Lotus Elise y lo convirtió en un automóvil llamado sQuba, un Elise que puede sumergirse bajo el agua porque aparentemente había una demanda para eso. Si mira arriba, verá el sQuba bajo el agua, conducido por una pareja elegantemente vestida que claramente no se preocupa por las pautas normales de uso y cuidado de sus atuendos.

¿La mejor parte? El sQuba no es el único submarino basado en Lotus.

En 1977, el Lotus Esprit interpretó un papel protagónico en la película de James Bond La espía que me amó . Fue en una fantástica persecución de autos en Cerdeña que terminó sumergiéndose en el mar Mediterráneo y transformándose en un submarino para burlar a los secuaces del villano Carl Stromberg.

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Uno de los submarinos Lotus Esprit creados para la película ahora es propiedad, irónicamente, de Elon Musk. Tampoco funciona como un sub ahora y nunca lo hizo, pero eso es solo un detalle menor, ¿verdad? Musk tenía planes para hacerlo funcional, pero tuvo que abandonarlos cuando descubrió que un accesorio de película de fibra de vidrio de los años 70 probablemente no era la mejor base para viajar bajo el agua.

Además de estos autos submarinos y espaciales, Lotus todavía fabrica el encantador Elise para consumo en carretera. De acuerdo, no podemos comprarlo aquí en los EE. UU. para uso en carretera, pero nuestros amigos en Europa y Asia aún pueden obtener algo de esa dulce, dulce acción de Lotus. Estas son máquinas encantadoras que debe conducir, poseer y apreciar.

Una Elise Cup 250 actual fuera de la antigua sede de F1 de Lotus, Ketteringham Hall Lotus

Ahora, otros fabricantes de automóviles han construido autos anfibios. La NASA ha enviado rovers lunares a la luna, que cuentan como automóviles en el espacio. Pero a partir de una búsqueda superficial y nada exhaustiva en Internet utilizando Ask Jeeves, descubrimos que no hay otros fabricantes de automóviles con un modelo con ejemplos en la carretera, bajo el agua y en el espacio.

Entonces, la próxima vez que alguien diga que Lotus no debería construir un SUV, puede simplemente señalar el espacio (o el océano) y decirles a estas personas que amplíen sus mentes, que la compañía ya ha fabricado el vehículo todo terreno más versátil de la historia. . Y luego puedes aburrirlos hasta la muerte con una conferencia sobre simplificar y agregar ligereza.

Travis Okulski Editor general Travis es editor en Road & Track.