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SIETE AÑOS DESPUÉS de su debut en forma de concepto, el Jaguar F-type aún atrae miradas envidiosas. Esa postura amplia, esos pliegues afilados, las proporciones de nariz larga y cubierta corta te tientan a dar la vuelta y mirar boquiabierto.

En otros aspectos, sin embargo, el auto deportivo Jaguar está encaneciendo en las sienes. La introducción de un cuatro cilindros turboalimentado de 2.0 litros es un cambio bienvenido. Crea una experiencia de conducción diferente para el elegante roadster británico. En general, eso es algo bueno, porque lo que hay debajo del capó de este tipo F reduce el peso y mejora la respuesta del chasis.

Con un peso de 3647 libras según las pruebas, el tipo F de cuatro cilindros es más de 400 libras más liviano que el V8 tipo F con tracción total y más de 100 libras más liviano que el V6. La distribución del peso se desplaza ligeramente hacia atrás, y los cuatro solo vienen con tracción trasera, algo que ya no se ofrece en los modelos V8.

Esa nariz más ligera hace que la dirección sea más viva. Este tipo F es una herramienta más afilada y se maneja mejor que sus hermanos más pesados. Equipado con Pirelli P Zeros de 19 pulgadas opcionales, aguantará 0,94 g con facilidad y resistirá el subviraje por más tiempo. Cuando se trata de peso, menos es más.

Por supuesto, el motor también tiene poca potencia. No se puede negar la falta de ritmo de los cuatro cilindros. Según nuestra medida, alcanzar las 60 mph toma 6.7 segundos, que es más de un segundo menos que los 5.4 segundos reclamados por Jaguar, casi tres segundos menos que el tiempo V8 de fábrica de 2018 y casi dos segundos menos que el V6 de este año. El tiempo también es mucho más lento que el de un Porsche Boxster base, que puede alcanzar las 60 mph en 3.9 segundos cuando está equipado con la transmisión automática de doble embrague.

Es posible que las altas temperaturas en nuestras instalaciones de prueba de California hayan quitado algo de fuerza al Jaguar de cuatro cilindros, pero aún así, sugerimos no mirar las luces rojas del Boxsters o V6 Camrysat.

Jaguar

Tanto el Jaguar como el Porsche tienen cuatro cilindros turbo de 2.0 litros, el Porsche es plano y ambos cuestan más de $63,000 con transmisión automática. Gracias a su peso más ligero, el manejo de los Boxster es más ágil que el de los F-type, pero ambos traerán una sonrisa a su taza.

Si los cuatro no pueden seguir el ritmo de un Boxster o el resto de la alineación de tipo F, el ingenio gruñón de 2.0 litros turbo de 296 hp al menos le asegura un lugar en la mesa. Cambie el escape activo de dos modos (una opción de $225) a su configuración agresiva y enviará un disparo de rifle con cada cambio ascendente a toda velocidad. Lo que sale de los tubos de escape de salida central puede carecer del volumen y la ira de otros tipos F, pero no se puede negar el nervio de los motores pequeños. Hay una pizca de retraso del turbo de una parada en comparación con el ahora mismo del V6 y V8 sobrealimentados y no puede aplastarte contra el asiento como los demás, pero el empujón se acumula rápidamente y se siente más fuerte de lo que indican sus tiempos.

El 2.0 litros, también disponible en el cupé, solo viene con una transmisión automática de ocho velocidades. Aunque Jaguar ofrece una transmisión manual de seis velocidades en los tipos F V6, la tasa de aceptación está por debajo del dos por ciento, por lo que no debería sorprender que Jaguar no se molestara con una transmisión manual de 2.0 litros. Pase el rato, y la transmisión es un socio silencioso mientras cambia imperceptiblemente las marchas, lo que ayuda al motor a alcanzar 23 mpg en ciudad y 30 en carretera.

Colóquelo en el modo Sport, y el fantasma de James Hunt posee la transmisión automática, ya que realiza cambios descendentes perfectamente sincronizados al frenar, mantiene las marchas en las curvas y recorta los cambios en la línea roja de 6500 rpm. Es el compañero ideal para las respuestas cafeinadas del chasis y hace que el auto sea mucho más placentero. También hay paletas en el volante, en caso de que desee ejercer el control total, pero el fantasma en la máquina hace que no sea necesario alcanzarlas.

Al igual que el exterior, el interior no revelará el número de cilindros. Los asientos de doce posiciones se abrazan de la misma manera, el sistema de audio Meridian de 380 vatios suena igual de bien y la pantalla táctil de 10 pulgadas con navegación lo mantiene en el camino correcto. Debería estar bien equipado, considerando el precio inicial de $63,995. Nadie te considerará frugal si vas por los cuatro. Pero ese precio es $9600 menos que el siguiente motor, el V6 sobrealimentado de 335 hp con transmisión automática. Al agregar ruedas de 19 pulgadas, asientos con calefacción, pintura metalizada y algunas otras opciones, nuestro auto de prueba cuesta $69,038. La belleza es un poco más barata aquí, pero la belleza nunca es barata.

Cómpralo porque se ve igual de impresionante pero cuesta un poco menos. Cómprelo porque es más atractivo cuando se presiona en una esquina. Simplemente no lo compre pensando que podrá engañar a cualquiera cuando el semáforo se ponga en verde.