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Preston Tucker es mejor conocido por su desafortunada compañía de automóviles que produjo 51 Tucker 48, el "Auto del mañana". Si bien muchas personas asocian al hombre con su automóvil, quienes lo conocieron mejor sabían que era un inventor de corazón. A Tucker le encantaba jugar con las cosas, tratando de encontrar formas de mejorarlas, y mientras lanzaba su compañía de automóviles, a Tucker se le concedieron varias patentes para sus inventos.

Oficina de Patentes de EE. UU.

Poco antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, Tucker pensó que el combate aéreo, es decir, avión contra avión, dependería de mejores mecanismos de control de armas. Tucker diseñó un prototipo funcional de una torreta de armas controlada eléctricamente que demostró para el ejército estadounidense. Se le concedieron dos patentes por la invención y, aunque se creía ampliamente que los EE. UU. usaban el diseño de Tucker, no fue así. No porque no fuera práctico, sino simplemente porque la empresa Tuckers no estaba equipada para fabricar los dispositivos en la cantidad requerida por los militares.

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Cuando Tucker centró su atención en los automóviles, siempre estaba buscando formas de mejorar la tecnología. Promocionó sus autos por estar a la vanguardia del diseño y quería incluir los últimos desarrollos en sus autos. Parte de esa tecnología era del tipo con el que solo Preston Tucker podía soñar. ¿Qué tal un volante que contenía el panel de instrumentos de los coches? No busque más allá de la patente de EE. UU. n.º 2.465.825. Al igual que algunas de sus otras ideas, este invento no se usó en la producción del Tucker 48. Sin embargo, si su compañía hubiera sobrevivido, muchos fanáticos de Tucker piensan que los volantes habrían llegado a la producción.

Los autos Tucker usaban suspensión Torsilástica, algo que Tucker y sus ingenieros habían ideado. A Tucker también se le otorgó una patente sobre una suspensión de rueda independiente de su propio diseño. Solicitó la patente en 1946, pero la patente de EE. UU. n.º 2.501.796 no se concedió hasta el 28 de marzo de 1950. Desafortunadamente, esto fue después de que le quitaran la compañía de Tucker y pasó gran parte de su tiempo en el año anterior defendiéndose (con éxito) contra una letanía de cargos presentados por el gobierno federal.

Oficina de Patentes de EE. UU.

Asimismo, se le otorgó una patente sobre su sistema de freno de disco hidráulico en diciembre de 1950. Patente de EE. UU. # 2,535,763. Y más tarde, su patente para válvulas accionadas hidráulicamente fue concedida en 1952. Patente de EE. UU. n.º 2.615.438. El sistema no se había utilizado en la producción de Tucker 48, pero el motor original del Tin Goose había usado válvulas hidráulicas. Después de ser exonerado en el juicio, Tucker regresó a Ypsilanti.

Aunque jugó con la idea de iniciar otra empresa automotriz, prácticamente desapareció de la vista del público hasta que falleció en 1956. La mayoría lo recuerda por vender su único gran proyecto: el Tucker 48, al que se le concedió la patente de diseño n.º 154.192. Realmente también debería ser recordado como inventor.


Steve Lehto es escritor y abogado de Michigan. Se especializa en la Ley Lemon y escribe con frecuencia sobre autos y la ley. Sus libros más recientes incluyen Preston Tucker and His Battle to Build the Car of Tomorrow, y Dodge Daytona and Plymouth Superbird: Design, Development, Production and Competition. También tiene un podcast donde habla de estas cosas .

¿Cuánto vale hoy un auto Tucker?

La empresa de Tucker terminó unos años más tarde, y durante una década más o menos, los 51 autos que completó no se consideraron tan valiosos. Hoy, sin embargo, un Tucker 48 de gama alta podría subastarse por más de $2 millones.

¿Por qué dejaron de fabricar autos Tucker?

Más bien, el colapso de Tucker Corporation puede atribuirse a dos problemas. En primer lugar, la falta de planificación financiera y la negativa a utilizar préstamos convencionales ahuyentaron al capital de riesgo. En segundo lugar, la determinación de la SEC de que la venta anticipada de características de automóviles era ilegal dejó a Tucker Corporation en bancarrota financiera.

¿Cuántos autos Tucker todavía existen?

La compañía de automóviles de Preston Tucker fue responsable de la construcción de 51 automóviles. De esos, sabemos que 47 'Tucker '48' han sobrevivido y sabemos dónde están todos. A veces, salen a la venta y alcanzan millones.

¿Quién es dueño de un automóvil Tucker?

El director de la película, Francis Ford Coppola, es propietario de un Tucker y exhibe su vehículo en los terrenos de su bodega. El Tucker 48 a menudo se conoce como Tucker Torpedo.

Tucker 48
Longitud 219,0 pulgadas (5563 mm)
Ancho 79,0 pulgadas (2007 mm)
Altura 60,0 pulgadas (1524 mm)
peso en vacío 4200 libras (1900 kg)