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Los deportes de motor son muy importantes para el moderno Chevrolet Corvette. Chevy comenzó a promocionar seriamente el Corvette en las carreras de autos deportivos de EE. UU. y Europa con el lanzamiento del C5-R en 1999. Ese auto y sus sucesores, el C6.R y el actual C7.R, tienen un gran éxito y ayudan a elevar el perfil del Corvette en todo el mundo. .

Sin embargo, lo más divertido de Corvette Racing es cuánto tiempo le tomó a GM invertir seriamente en competir con el Corvette. El Corvette Sting Ray de segunda generación (C2) era lo suficientemente bueno como para estar junto a prácticamente todos los demás autos deportivos del mercado, pero GM nunca puso su poder detrás de él en los deportes de motor. Claro, muchos Corvettes corrieron en la década de 1960, y Chevrolet desarrolló prototipos de Corvette en la década de 1950, pero GM nunca presentó oficialmente un Corvette durante la producción del C2.

De hecho, GM aplastó los esfuerzos del legendario ingeniero de Corvette Zora Arkus-Duntov en el proyecto secreto de carreras de Corvette en 1963. Los Corvettes tuvieron cierto éxito en la competencia a principios de la década de 1960 en manos privadas con la ayuda de Duntov, así que decidió diseñar en secreto un auto de carreras para obtener el C2 Corvette. en la máxima competición, el Grand Sport.

Zora Arkus-Duntov con un C2 Corvette Sting Ray Fotografía de Humphrey Sutton, Facebook/Zora Arkus-Duntov y General Motors

Chevrolet desarrolló algunos Corvette de carreras potenciales en la década de 1950, pero el límite de 1958 de la FIA de un desplazamiento del motor de 3.0 litros para todos los autos deportivos hizo que el proyecto no fuera financieramente viable para GM. Sin embargo, Arkus-Duntov detectó una laguna: la FIA no estableció límites de desplazamiento en la categoría GT, por lo que se puso a trabajar en el desarrollo de un Corvette de carreras especialmente diseñado con un gran V8 para homologar para GT. La idea era muy parecida a la de Caroll Shelby con el Cobra: una carrocería liviana con un poderoso V8 montado en la parte delantera.

El proyecto secreto se denominó "el peso ligero" y el objetivo era la victoria absoluta en Le Mans. Arkus-Duntov y Bunkie Knudsen, gerente general de Chevrolet, querían que la Grand Sport se pareciera a la próxima producción de Sting Ray, pero era una verdadera carrera especialmente diseñada.

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El Grand Sport usó paneles de carrocería de fibra de vidrio más delgados y livianos que el Sting Ray de carretera, un marco espacial tubular de aluminio y una generosa cantidad de componentes de aluminio adicionales, que mantuvieron el peso muy por debajo de una tonelada. Su cuerpo era incluso un poco más pequeño que el de un Sting Ray estándar, aunque se agregaron enormes guardabarros para albergar neumáticos más anchos.

La potencia provenía de un V8 de bloque pequeño de 377 pulgadas cúbicas que se decía que generaba alrededor de 550 hp. Incluso teniendo en cuenta el hecho de que las medidas de potencia de la década de 1960 generalmente están infladas, el Grand Sport tenía una prodigiosa relación potencia-peso. Supuestamente, el Grand Sport puso nervioso incluso a Caroll Shelby.

Con las prodigiosas habilidades de ingeniería de Arkus-Duntov, el Grand Sport prometía grandes cosas en los circuitos de carreras de Europa y Estados Unidos. Sin embargo, solo había un problema: GM había prohibido todos los deportes de motor respaldados por fábrica como parte de un acuerdo de 1957 con la Asociación de Fabricantes de Automóviles, que incluía a todos los fabricantes de automóviles estadounidenses.

Chevrolet quería construir 125 Grand Sports para satisfacer los requisitos de homologación de la FIA, con un debut en las 12 Horas de Sebring de 1963 y una entrada en Le Mans más tarde de lo planeado. La dirección de GM decidió honrar el acuerdo de 1957 y el proyecto favorito de Arkus-Duntov fue cancelado después de que solo se construyeron cinco Grand Sports.

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Arkus-Duntov puso los cinco autos en manos de corsarios de renombre, incluidos Roger Penske, AJ Foyt, Jim Hall y Dick Thompson, pero los autos nunca corrieron con el apoyo total de la fábrica. Es una pena porque parece que el Grand Sport podría haber sido no solo un competidor legítimo del Cobra, sino también los autos deportivos y GT de Ferrari, Porsche y Jaguar.

En la semana de velocidad de Nassau de 1963, Grand Sports dominó a Cobras con la ayuda de ingenieros de GM que supuestamente se tomaron unas vacaciones en Nassau esa misma semana. Sin el apoyo de la fábrica, Grand Sports se volvió obsoleto y nunca alcanzó su potencial. Si bien el Grand Sport podía vencer a un 289 Cobra, no tenía ninguna posibilidad contra los GT40 y los Cobra 427.

Brock Yates condujo un Grand Sport de propiedad privada equipado con un 327 V8 altamente afinado para una edición de 1967 de Car & Driver. Es seguro decir que le gustó bastante.

"Fue realmente un corredor. Avanzando por la carretera con los tremendos neumáticos Firestone Indy, los olores familiares de aceite y pintura caliente flotaban en la cabina, junto con el sonido del aire corriendo alrededor de las ventanas de plexiglás operadas a mano. Esto se mezcló con el zumbido de los engranajes diferenciales completamente bloqueados y la elegante caja de cambios prototipo Muncie.

La caja de cambios y los frenos estaban casi perfectos. Eso significa que se detiene como si el auto acabara de chocar contra un banco de lodo, mientras que la transmisión estaba tan floja, y sin embargo precisa, como cualquiera que hayamos manejado. La parte trasera bloqueada hizo que fuera una tarea terrible negociar esquinas a menos de 30 mph, principalmente porque la rueda trasera interior gemía y rozaba el pavimento, y la parte trasera sonaba como si fuera a explotar a través de su carcasa de aluminio fundido, pero a alta velocidad. velocidades el coche era un sueño. Tenía características de dirección prácticamente neutrales y no pudimos encontrar nada en todo su rango de manejo que pudiera describirse como traicionero o inestable".

Los números de chasis 001 y 002 se convirtieron en roadster, lo que los convirtió en los Grand Sports más ligeros y rápidos. Chevrolet conservó los dos roadster hasta 1966, cuando se los vendió a Roger Penske. 003, 004 y 005 siguieron siendo cupés y se vendieron a particulares poco después de la cancelación del programa.

chris perkins

Los Grand Sports originales ahora son posiblemente los Corvettes más valiosos jamás fabricados, gracias a su rareza y pedigrí. El nombre Grand Sport se revivió por primera vez con el Corvette C4 y se usó en los Corvettes C6 y C7 como un paquete de opciones centrado en el manejo.

Es un buen tributo a un automóvil que murió antes de que pudiera alcanzar su máximo potencial. Si bien podemos lamentar la desafortunada desaparición del Grand Sport original, debemos estar agradecidos por el Corvette C7.R actual, que cumple una misión similar a la de su antecesor.

Chris Perkins Editor sénior Chris Perkins es el editor web de la revista Road & Track.

¿A qué velocidad puede ir un Corvette C2?

Velocidad máxima: 130 mph (estimada)

¿Cuál es el Corvette C2 más deseable?

Si bien nadie podría haberlo predicho entonces, el C2 Corvette se ha convertido en uno de los Corvettes más deseables de todos, y ninguno más que el modelo del año 1963. El Sting Ray Coupe original de 1963 se considera uno de los Corvettes más coleccionables de todos los tiempos debido a su exclusivo diseño de ventana trasera dividida.

cuanto cuesta un corvette c7r

El paquete C7R toma un 3LZ Z06 y agrega el paquete de rendimiento Z07, así como muchas otras opciones especiales, como placas de umbral Corvette Racing, paquete de gráficos C7R, muchas opciones de fibra de carbono y mucho más.

Precio: $79,900
Hacer: chevrolet
Modelo: Corbeta
Tipo de cuerpo: cupé

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¿Cuántos caballos de fuerza tiene un Corvette C2?

Si bien gran parte del C2 Corvette era nuevo, compartía muchos de los avances del final de la producción del C1. Esto incluía los cuatro motores V-8 de bloque pequeño (327 pulgadas cúbicas), que producían 250/300/340 caballos de fuerza y ​​360 caballos de fuerza cuando estaban equipados con inyección de combustible.