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Ciento veintisiete años después del nacimiento del automóvil y cinco años después de la era del moderno vehículo eléctrico enchufable (PEV), los autos eléctricos todavía luchan por obtener mucha tracción en el mercado. En gran medida, el problema parece ser ayudar a los consumidores a comprender cómo se suman los números en términos de rango, precio de compra y costo operativo. El último intento de ayudar provino del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE), que acaba de presentar su calculadora eGallon.

Pero, ¿tendrá la calculadora eGallon más éxito en la simplificación de las matemáticas del complemento que el equivalente en millas por galón (MPGe)?

En un mercado proyectado para alcanzar las ventas de alrededor de 15 millones de vehículos en 2013, los PEV tendrán la suerte de alcanzar las 100.000 unidades, y muchas de esas ventas serán híbridos enchufables (PHEV) en lugar de vehículos puramente eléctricos de batería (BEV).

Desde la perspectiva del consumidor, el problema fundamental con los PEV es el costo inicial. Por otro lado, los PEV son más eficientes energéticamente y la electricidad es más barata que los combustibles fósiles líquidos, por lo que el costo operativo a lo largo del tiempo debería ser menor. De manera problemática, las herramientas para calcular un punto de equilibrio basado en los hábitos de conducción y las preferencias personales que permitirían que las necesidades de los consumidores inclinaran la balanza a favor de los PEV o los automóviles tradicionales con motor de combustión interna han sido pocas y esporádicas.

BARRITAS ENERGÉTICAS VS. SANDIAS

En lugar de la analogía habitual de manzanas y naranjas, una comparación más adecuada de gasolina y electricidad podría ser barras energéticas y sandías. Una barra energética típica de alrededor de 2,5 onzas tiene entre 200 y 250 calorías; necesitarías comer alrededor de dos libras de sandía para obtener la misma cantidad de energía. El paquete de baterías de iones de litio de 1000 libras en un Model S proporciona hasta 60 kilovatios-hora de energía; esto se traduce en menos de 1,8 galones de gasolina, que pesan menos de 11 libras.

Si bien las baterías son notoriamente malas para almacenar energía, los sistemas de accionamiento eléctrico pueden ser tres veces más eficientes para convertir la energía almacenada en movimiento. Incluso un Toyota Prius de 50 mpg solo recorrerá unas 90 millas con la batería de un Model S de nivel de entrada, mientras que el Tesla más grande debería poder recorrer más de 200 millas (cuando se mantiene a velocidades moderadas).

¿CUANTOS ELECTRONES EN UN GALON?

Por ley, los vehículos nuevos deben mostrar la economía de combustible estimada por la EPA en la etiqueta de la ventana en millas por galón. Esto no es un problema para las máquinas que funcionan con combustibles líquidos. Pero arroja electrones a la mezcla y las cosas se complican mucho más.

Los científicos del Laboratorio Nacional Argonne en Lemont, Illinois, calcularon factores de conversión para una variedad de combustibles y fuentes de energía y desarrollaron el concepto de MPGe. Un galón de gasolina normal sin plomo genera 33,7 kilovatios-hora de energía cuando se quema. Cuando se prueban los PEV para la certificación de la EPA, cada uno de los cinco ciclos de manejo comienza con una batería completamente cargada. Después de cada ciclo, la cantidad de electricidad necesaria para recargar la batería se mide y se introduce en la fórmula MPGe junto con la duración del ciclo de conducción:

MPGe = [(Millas conducidas) / (kWh utilizados)] * (33,7 kWh/gal)

Los BEV como el Model S obtienen un solo conjunto de clasificaciones de MPGe para ciudad, carretera y combinado. Los PHEV como el Chevy Volt y el Ford Fusion Energi ejecutan cada prueba dos veces, una vez con una batería completamente cargada y otra vez en modo híbrido de mantenimiento de carga para brindar dos conjuntos completos de estimaciones de economía de combustible. La etiqueta Volt muestra 98 MPGe con electricidad y 37 mpg una vez que se agota la batería.

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¿CUÁNTO POR UN GALÓN DE ELECTRONES?

Dado que los consumidores no se han acostumbrado realmente a MPGe, el DOE está probando lo que esperan que sea un enfoque más simple con el eGallon. El consumo medio comparable de combustible (FE) de los pasajeros, el consumo medio de electricidad (kWh/mi) de los cinco PEV más vendidos (EC) y el precio medio de la electricidad en EE. UU. ($/kWh), (EP) se combinan en una nueva unidad:

eGallon = (promedio de MPG comparable) * (promedio de consumo de electricidad) * (promedio de US $/kWh)

El valor resultante se aproxima al costo de "alimentar" un automóvil con electricidad en comparación con un automóvil comparable que funciona con gasolina.

eGALONES O MPGe?

En un mundo donde la atención se define por tweets de 140 caracteres y videos de seis segundos, no hay una respuesta simple. Elegir el vehículo adecuado siempre ha sido complicado, y ahora lo es aún más. Mientras que MPGe da una mirada directa a la eficiencia de cada vehículo, el eGallon ofusca varios valores independientes en un solo número que refleja el costo de operación. La calculadora DOE actual agrupa varios vehículos para dar una mirada al segmento como un todo, limitando su utilidad a una comparación muy general del costo de funcionamiento de la gasolina versus la energía eléctrica.

Entonces, ¿qué le queda al consumidor por hacer? Bueno, por ahora espere construir inteligentemente una calculadora que permita a los consumidores ingresar cualquier valor de MPG y MPGe de FuelEconomy.gov junto con el precio de compra y el millaje para comparar el costo total de diferentes autos eléctricos y de combustión interna. Tesla realmente tuvo la idea correcta con su calculadora de costo real de propiedad, pero ahora necesitamos una versión genérica.

¿Cómo se calcula eGallon?

eGallon toma su determinación multiplicando 3 factores: 1) eficiencia EV expresada en kwh por milla 2) tarifas de electricidad minorista promedio (ya sea por estado o región) 3) una economía de combustible comparable ajustada, millas por galón o MPG.

¿Qué es eGalón?

eGallon es una medida del costo de conducir un vehículo comparable la misma distancia que recorrería con un galón de gasolina. MPGe es una medida de la eficiencia con la que un vehículo utiliza la energía según la cantidad de unidades térmicas británicas (BTU) en el combustible.

¿Cuánto voy a ahorrar en gasolina con un EV?

Ahorro de combustible: el estudio muestra que un propietario típico de EV que hace la mayor parte de su combustible en casa puede esperar ahorrar un promedio de $ 800 a $ 1,000 al año en costos de combustible en comparación con un automóvil equivalente a gasolina.

¿Cómo calculo cuánta electricidad consume un coche eléctrico?

AQUÍ ES CÓMO CALCULAR:

  1. Comience con la tasa de consumo de energía del automóvil eléctrico, que se expresa en kWh por 100 millas. El promedio es de 31kWh/100 mi.
  2. Luego calcule lo que paga por la electricidad.
  3. Multiplique 20¢/kWh por los modelos EV indicados kWh/100 millas.