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El objetivo de la Coca-Cola 600, antes World 600, nunca ha sido un secreto. La carrera de 600 millas del domingo anterior al Día de los Caídos existe por la misma razón que existen las 500 Millas de Daytona y las 400 Millas de Brickyard. Fue un intento independiente de replicar la pompa y el espectáculo de las 500 Millas de Indianápolis para el mundo de las carreras de autos stock, agregando 100 millas a la distancia de los días más largos de las carreras de autos stock para hacer una verdadera carrera de resistencia para los competidores de NASCAR que pudiera alejar a algunos de los audiencia de la carrera más grande de los EE. UU. Durante décadas, este sueño creó algo que valía la pena por derecho propio, una carrera completamente única que no podía seguir el ritmo de Indy pero que podía sostenerse como una fecha especial en el calendario de carreras.

En la era moderna, esa singularidad se ha desvanecido por completo. Todo lo que queda es una carrera en un óvalo intermedio que tarda más de cuatro horas en completarse.

Imágenes falsas de Jared C. Tilton

La distancia no es necesariamente el problema. Si bien la carrera es de 600 millas por una razón arbitraria, la duración total de la carrera ha producido durante décadas el tipo de desafíos épicos de resistencia que los fundadores de la pista, Bruton Smith y Curtis Turner, imaginaron cuando construyeron el Charlotte Motor Speedway para albergar esta carrera. A medida que los autos se hacían más rápidos, la carrera pasaba más rápido sin sacrificar las pruebas de durabilidad que hicieron famosa a la carrera. En 1995, la primera carrera de menos de 4 horas, 11 autos se retiraron con un problema mecánico en un campo de 42.

Pero la confiabilidad se puso al día. El año pasado, solo un automóvil se retiró con un problema mecánico.

Las carreras también han empeorado progresivamente. NASCAR ha pasado los últimos seis años ajustando sus niveles de carga aerodinámica y potencia en un intento por resolver lo que ahora es un problema de décadas de pobre producto de carreras en óvalos intermedios de 1.5 millas como Charlotte. La última solución, un paquete de 550 caballos de fuerza implementado en 2019, no ha logrado resolver nada, y los intentos de tratar las pistas con productos químicos que ayudan al agarre han generado más problemas que respuestas.

NASCAR ha sabido que este problema afecta a Charlotte en particular durante años, lo que llevó al reemplazo de la fecha de otoño de la pista con un evento en un 'roval' del cuadro interior. En 2017, la serie visitó tres veces el óvalo de la pista. Después de trasladar la All-Star Race fuera del campeonato al Texas Motor Speedway en un esfuerzo por acomodar un nuevo evento en el Circuito de las Américas, la serie correrá en el óvalo solo una vez durante toda la temporada.

Imágenes falsas de Jared C. Tilton

Con las carreras peores que nunca y el aspecto de resistencia pasando a la historia, lo único que hace que la Coca-Cola 600 de Charlotte sea especial es la cantidad total de tiempo que lleva completarla. Eso también ha aumentado considerablemente en los últimos cinco años. Cuando se introdujo el paquete de potencia reducida en 2019, el tiempo de la pole para esta carrera aumentó 1,2 segundos. Más de 400 vueltas, eso se traduce en un aumento teórico de 9 minutos en la distancia total de la carrera solo con los autos que reducen la velocidad.

NASCAR también introdujo las carreras por etapas, un sistema que divide las carreras en tres segmentos y garantiza efectivamente dos nuevas banderas amarillas por carrera, en 2017. Debido a su longitud, la Coca-Cola 600 en realidad se divide en cuatro etapas, lo que garantiza una bandera amarilla adicional. La carrera de 2016, la última antes de que se introdujeran las etapas, se corrió en 3 horas y 44 minutos. No se ha corrido ninguna carrera que incluya etapas en menos de 4 horas y 19 minutos. No se ha corrido ninguna carrera que incluya ambas etapas y potencia reducida en menos de 4 horas y 29 minutos.

Ese, entonces, es el tema. Si la Coca-Cola 600 no es una carrera particularmente difícil ni particularmente emocionante, esas 4 horas y media de carrera no brindan ningún valor único. La distancia, que alguna vez fue una fortaleza, se convierte en una debilidad única, lo que convierte a esta en una de las peores carreras de la temporada de NASCAR. El prestigio y la historia de la carrera hacen que sea difícil abandonarla por completo (excluyendo los retrasos por lluvia, la carrera produce una audiencia televisiva promedio 10.3 por ciento mayor que el promedio de carreras fuera de Daytona durante los últimos 25 años), por lo que esto debe resolverse en formato

Imágenes falsas de Jared C. Tilton

Y esa es mi solución. La Coca-Cola 600 es demasiado larga en el tiempo que tarda en correr, no en la distancia. Si bien cambiar el formato no puede resolver ni el producto en la pista ni la confiabilidad de un automóvil moderno, puede ayudar a aliviar el elemento que hace que esta carrera sea un verdadero lastre. El cambio de formato que se ofrece aquí es en realidad el cambio de formato más simple de todos: solo para una carrera, NASCAR debería eliminar las restricciones de etapas y caballos de fuerza.

Sí, efectivamente, esas son solo las reglas que se aplicaron en la serie en todas las carreras hasta 2017, pero los cambios en esas reglas han hecho que una vez al año regresen al formato original de novela. Los puntos de etapa que normalmente se otorgan a los diez primeros durante los descansos se pueden agregar simplemente a los totales entregados al final de la carrera, lo que aumenta en gran medida el valor de un buen final en una carrera que se supone que consiste en sobrevivir 600 millas por cualquier medio. necesario. De repente, la supervivencia es el valor, y una carrera significativamente más corta conserva la tradición mientras se vuelve mucho más manejable como producto para vender a los fanáticos.

El automóvil Next Gen de NASCAR, que se implementará el próximo año, podría cambiar drásticamente tanto el producto en la pista como los elementos de confiabilidad, pero las mejoras en ambas cosas benefician enormemente al formato anterior. Eso, después de todo, es lo que hizo que la carrera fuera grandiosa en primer lugar.

Es una solución simple, pero resuelve gran parte de lo que hace que la carrera sea un lastre. La encarnación actual de la Coca-Cola 600 es demasiado larga para su propio bien, pero NASCAR no necesita abandonarla para hacerla más apetecible.

¿Cuál es la carrera más larga de NASCAR?

Sin embargo, fue la carrera más larga en la historia de la NASCAR Cup Series en términos de distancia con 619.5 millas (413 vueltas). Lleva mucho tiempo conducir 600 millas, incluso a 175 MPH, pero lo que hizo que el domingo se prolongara tanto fueron las 18 neutralizaciones. La Coca-Cola 600 del año pasado tuvo solo cuatro advertencias en todo el maratón.

¿Cuánto tiempo duró la Coca-Cola 600?

Mientras el auto de Buescher giraba a través del césped interior, terminó siendo lanzado por los aires y rodó cinco veces antes de detenerse en el techo. Buescher salió de su auto y resultó ileso. Al final, la Coca-Cola 600 de este año tardó cinco horas, ocho minutos y 16 segundos en completarse.