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"Las cajas de cambios", probablemente esté pensando, "ni se pierden ni son un arte. Mi Miata tiene una caja de cambios. El manual de taller parece instrucciones de Lego, y cualquiera puede seguirlas, incluso si es el Super Star Destroyer de 3152 piezas que compré. para mi primo pequeño en Navidad. Construí esa cosa con él mientras tomaba ponche de bourbon y veía un documental sobre Ferdinand Porsche, y terminamos antes de que llegaran al tanque Tiger".

Está equivocado, si posee un excelente gusto en Lego y nog. Por un lado, relativamente pocas personas reconstruyen transmisiones modernas. La mayoría de los concesionarios y talleres independientes ahora minimizan el servicio de caja de cambios, prefiriendo el reemplazo al por mayor (una transmisión remanufacturada o nueva) en lugar del negocio de desarmar subensamblajes complejos que requiere mucho tiempo y habilidad. En cuanto al arte, eso a menudo está en la técnica. Y la clásica caja de cambios de carreras de Hewland no es más que un testimonio de la técnica.

Equipo de diseño de plataformas de medios

Hewland Engineering comenzó en 1957, en un cobertizo de 20 por 30 pies en las afueras de Londres. Su producto más famoso, la familia de cajas de cambios "Mark", nació en 1960, para el primer Lola con motor central. Años más tarde, el fundador Mike Hewland señalaría que su empresa "debe haber fabricado más de 10.000" de las "cajas" basadas en VW. A pesar del comienzo humilde, Hewlands más tarde se convirtió en la caja de cambios dominante en todo, desde la Fórmula 1 hasta Can-Am y la Indy 500.

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A pedido de Lola, Hewland modificó la caja de magnesio de cuatro velocidades de un VW Beetle para darle fuerza y ​​servicio. También proporcionó un tren de engranajes de embrague de perro personalizado (léase: no sincronizado). El resultado fue una transmisión manual de cinco velocidades que le permitía realizar cambios rápidos sin el embrague y cambios de relación completos en 20 minutos. La caja era sorprendentemente duradera, se podía instalar al revés para un mejor embalaje y cualquiera que supiera girar una llave podía repararla. Como beneficio adicional, la flexibilidad del diseño permitió una cantidad asombrosa de configuraciones: el mismo Hewland a menudo se puede convertir en uno de cuatro o seis velocidades; la selección casi infinita de relaciones de transmisión le permite tener en cuenta todo, desde el diseño de la pista hasta la dirección del viento. Todo lo que necesita es un catálogo y una llamada telefónica.

El automóvil que se muestra aquí es un Fórmula B Brabham de los años sesenta, pero la mayoría de los conductores aficionados ven a Hewlands a través de los Fórmula Ford más antiguos, que usaban una versión del Mark 9 de cuatro velocidades. Independientemente de la aplicación, el transeje está atornillado a la parte trasera del motor. El diferencial vive en la carcasa delantera en forma de tambor; la caja de cambios consume la mitad trasera tubular. Al igual que en un Beetle o Porsche 911, un eje envía potencia hacia atrás desde el volante del motor, más allá de la corona y el piñón, hasta la caja de cambios. Es recogido allí por otro eje, donde los engranajes seleccionables por el conductor y un tercer eje lo mueven hacia adelante, impulsando el diferencial. La palanca de cambios, controlada desde la cabina, gira un brazo que levanta o presiona uno de los tres émbolos, moviendo las pilas de engranajes y cambiando la relación de transmisión.

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La genialidad está en la modularidad. Guarda el diferencial, se sale toda la meguilá cuando quitas la tapa trasera de la transmisión. Reemplazar los engranajes es tan simple como levantarlos con los dedos; todo realmente solo encaja de una manera. (Puede equivocarse, por supuesto, pero lo sabrá en cinco minutos, porque el automóvil no se moverá o la caja no se cerrará).

Al igual que con muchas máquinas geniales, una Hewland se aprecia mejor en uso. Eso significa el acto singular de cambiar un translátigo de embrague de perro con sincronización precisa con palanca de cambios y acelerador, sin sincronizadores para ayudar, pero también desmontaje en el campo. Los intercambios de servicio o relación son como desarmar un arma: la primera vez lleva una eternidad, pero la quinta sucede en un abrir y cerrar de ojos. El enfoque meticuloso eventualmente se convierte en calma meditativa. O la ciencia del martillo de guerra. En los días de gloria de los Ford de Fórmula en las segundas vueltas de la SCCA, veías a los muchachos cambiar de marcha minutos antes de la parrilla, arrodillados detrás del auto con un traje de conducir, manos borrosas y aceite de engranajes goteando en una bandeja de drenaje. Pocas cosas dan más descanso al alma que sentir cómo la tapa trasera de un Hewland se coloca en su lugar y luego se arranca para canibalizar un vértice.

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Hewland no tenía el monopolio de las transmisiones de carreras, aunque podría decirse que sus productos fueron los mejores durante décadas. Pero como gran parte del automovilismo, la propia empresa ha dejado el desarrollo del manual para la historia. (Mike Hewland falleció en 2012, a la edad de 89 años, y la compañía ahora está en manos competentes de su hijo William). Como era de esperar, gran parte del negocio actual de Hewland es la ingeniería por contrato y la caja de cambios secuencial moderna. Pero un Mark 9 completamente nuevo todavía está en el catálogo, y una industria artesanal de especialistas sigue viva para respaldarlo.

Los Formula Ford usados, por cierto, se pueden conseguir por $5000$30,000. ¿Dónde más puedes ensamblar una máquina a mano y luego usarla para practicar una habilidad de 100 mph, todo Walter Mitty, sabiendo que los pilotos de F1 alguna vez lo hicieron de la misma manera?

Sam Smith Sam Smith es el editor general de R&T.

cuanto cuesta una caja de cambios secuencial

Nuestras palancas de cambio secuenciales cuestan alrededor de 2000 USD según las tasas de conversión, puede obtener el precio actual aquí https://s1secuencial.com/product/secuencial-cambiador-t56-gm/. Todas las variantes tienen el mismo precio.

¿Qué autos venían con una caja de cambios secuencial?

La primera caja de cambios manual secuencial moderna con palanca de cambios manual se usó en el automóvil deportivo Peugeot 905 Grupo C de 1990, seguida por el automóvil de carreras Ferrari 333 SP LMP y CART Champ Cars/Indycars en 19, y luego el McLaren F1 GTR, Mercedes-Benz Autos de carreras CLK GTR, Porsche 911 GT1 y Panoz Esperante GTR-1 GT1

¿Cómo funciona el cambio secuencial?

¿Cómo funciona una transmisión secuencial? En un nivel muy básico, una transmisión secuencial funciona de la misma manera que una caja de cambios manual "normal". Al tirar y empujar una palanca de cambios, el conductor cambia la forma en que los engranajes del eje de entrada de la transmisión interactúan con los engranajes del eje de salida.

¿Las cajas de cambios secuenciales son legales en el Reino Unido?

Es legal conducir el Radical SR3 en las carreteras británicas.