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ECD es un nombre bien establecido en el juego de camiones antiguos personalizados. Anteriormente East Coast Defenders, la empresa fue fundada por tres amigos en las afueras de Orlando en 2013. La pequeña tienda se ha convertido en un serio negocio de vehículos a medida, construyendo no menos de 60 Land Rover restaurados, mejorados y personalizados por año. Su oferta más reciente, un tren motriz eléctrico construido a partir de piezas de Tesla, es el movimiento más reciente en los planes de expansión de la compañía.

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Realmente no estaba destinado a convertirse en lo que se ha convertido, nos dijo el cofundador Scott Wallace durante un recorrido por las instalaciones actuales de ECD, una colección de garajes dispersos alrededor de un espacio industrial muy compacto. La marca, iniciada por Wallace y los hermanos Tom y Elliot Humble, planea mudarse a una nueva instalación de 100,000 pies cuadrados a solo unos minutos de distancia. Una vez que el equipo se oriente, la producción aumentará a 72 camiones al año, luego a 84, luego a 96. Eso es gracias a una línea de producción de dos filas y un taller de pintura interno de medio millón de dólares. Una cosa está clara: esta no es la típica tienda de camiones personalizada, es una empresa de automóviles en toda regla.

Por supuesto, ECD no construye sus camiones desde cero. Pero se acerca bastante. Todo, desde el acabado interior hasta los paneles de la carrocería, la suspensión y el tren motriz, se restaura, desarrolla o reemplaza internamente. Los marcos provienen de Defenders que tienen al menos 25 años para cumplir con las leyes de importación de EE. UU. Pero la mayoría de las otras partes de la carrocería provienen de camionetas más nuevas. ECD emplea a siete personas en el Reino Unido solo para adquirir piezas y organizar la logística de envío, mientras que los otros 63 empleados trabajan en la base de operaciones en Orlando construyendo Defenders (y, a veces, viejos Range Rovers) a la perfección. Hay departamentos completos para restauración de carrocería, electricidad y trabajo interior. Solo hay dos partes que no hacemos, que son la voladura de medios del marco original y la carga del aire acondicionado, dice Wallace. Eso es todo. Todo lo demás, lo hacemos nosotros.

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¿La razón principal por la que la empresa ha tenido tanto éxito? Calidad y eficiencia. Wallace, cuya experiencia es en capital privado y capital de riesgo, tenía experiencia en expandir negocios antes de comenzar ECD con los hermanos Humble. Una vez que el negocio se recuperó, aplicó su experiencia para hacer crecer la empresa. Wallace se enorgullece de contratar al mejor personal que el mundo automotriz tiene para ofrecer y de tratarlos bien para que se queden. Recorre Internet durante dos horas todos los lunes y viernes en busca de currículos específicos. Nuestra retención es del 95 por ciento, nos dice. Tenemos un gran grupo de muchachos que han estado aquí más de cinco años.

ECD tarda 16 meses en producir el Defender de tus sueños, pero la mitad de ese tiempo se dedica a lograr que el diseño de tus camionetas sea perfecto. El siete por ciento de los ingresos de la empresa se dedica exclusivamente a su equipo de conserjería de diseño, que trabaja con cada cliente para garantizar que cada aspecto de su camión sea exactamente como lo desea. Puede personalizar prácticamente cualquier cosa en un ECD Defender, desde el estilo de la carrocería hasta el portaequipajes y la cantidad de asientos que tendrá el interior. Incluso puede decidir cómo se verán los interruptores de las ventanas y dónde se montará la palanca de cambios para la transmisión. Hay nueve transmisiones diferentes para elegir, incluido un puñado de motores armados Chevy, un diesel Cummins, una selección de motores Land Rover y el tren motriz Tesla mencionado anteriormente. Las opciones de color exterior y acabado interior están limitadas únicamente por su imaginación. Wallace nos dice que los clientes a menudo especifican sus Defenders para que coincidan con un automóvil más exótico en su garaje, como un Bentley o un Lamborghini. Da como resultado algunos camiones interesantes (ya menudo extravagantes) con acabados de colores brillantes.

Brian Silvestro

Una vez que el diseño final está bloqueado, su camión puede comenzar la producción. Hay 20 etapas de principio a fin, que incluyen no uno, sino tres niveles de control de calidad para garantizar que cada parte del vehículo funcione como debe, sin defectos ni imperfecciones. ECD incluso ofrece una garantía que enviará su camión de regreso a sus instalaciones para que lo arreglen si algo sale mal. Esta no es una tienda clandestina donde los productos terminados se envían y nunca se vuelven a ver. ECD opera más como un fabricante a gran escala o un distribuidor de alta gama en ese sentido, con la misma hospitalidad personalizada que esperaría de una marca de automóviles costosa.

Los resultados del trabajo de los ECD hablan por sí solos. Alrededor de una cuarta parte de los camiones que la empresa vende son para clientes habituales, y después de ver cuánto trabajo se necesita para hacerlos perfectos, es fácil ver por qué. Acérquese y podrá comenzar a ver y sentir la calidad. Los paneles de la carrocería están perfectamente alineados y el ajuste es bueno al nivel del fabricante. La pintura, suave como el cristal y sin piel de naranja gracias a la inversión masiva del departamento de pintura de la empresa, brilla intensamente bajo el sol de Florida. Las puertas se abren con un sonido metálico satisfactorio y de inmediato te golpea el olor crujiente del cuero fresco de alta calidad.

Súbete al camión y serás recibido con la vista dominante de la carretera de los Defender originales. El parabrisas vertical y el tablero vertical son una vista refrescante en un mundo donde los extremos delanteros bajos y los acres de consola son la norma. Todos los ECD Defender usan tableros estilo Puma de Defender fabricados después de 2007, lo que brinda a los compradores una cabina más modernizada que cualquier Defender del mercado estadounidense vendido antes de 2020. Las modernizaciones propias de ECD, que incluyen cosas como un sistema de infoentretenimiento, medidores personalizados y nuevos interruptores , crea un espacio encantador para pasar el tiempo.

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En el camino, ECDs Defender es una revelación. En nuestra breve estadía detrás del volante, está claro que el esfuerzo realizado por el equipo de Wallace se traduce en el pavimento. El Defender original es un placer para la vista, pero no es exactamente el dispositivo de transporte con mejores modales. Los camiones ECD, por otro lado, son francamente agradables de conducir. Pasamos la mayor parte del tiempo detrás del volante de la nueva oferta eléctrica de la compañía, que utiliza un motor Tesla Model S donde normalmente se ubicaría la transmisión. Montado longitudinalmente, envía torque a las cuatro ruedas utilizando un conjunto de ejes de transmisión que van a los ejes vivos del Defender, con energía suministrada por paquetes de baterías montados en el compartimento del motor y el maletero. ECD estima un rango total de 220 millas, nada mal para un vehículo con el perfil aerodinámico de un bloque de cemento.

El par instantáneo del motor eléctrico significa que acelerar a velocidades de carretera es pan comido. ECD dice que su EV Defender puede acelerar de 0 a 60 en 5,5 segundos, casi tan rápido como un Porsche Panamera. Es inmensamente satisfactorio sentir que un SUV tan grande acelera para salir del agujero tan rápido. Y donde un Defender original con este tipo de potencia se caería sobre sí mismo, la camioneta ECD se mantiene tranquila y serena. Eso se debe principalmente a un sistema de suspensión neumática, que suaviza los baches y resalta el ambiente libre de traqueteo de la cabina. El frenado regenerativo está bien ajustado aquí, capaz de reducir la velocidad del camión de forma lineal con solo levantar el pedal del acelerador. ECD trabajó con Brembo para desarrollar un sistema específico para sus camionetas, de modo que cuando necesite usar los frenos, lo reciban con un pedal firme, pero no demasiado rígido, eso es fácil de juzgar.

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Debido a que no hay mucha amortiguación de sonido entre el motor eléctrico y sus oídos, se le ofrece la gama completa de sus zumbidos agudos cuando pisa el pedal de avance. Si bien no es el silencio puro que esperábamos de un sistema de propulsión totalmente eléctrico, el ruido similar a una nave espacial parece encajar bien con la vibración retroactiva que emana de la camioneta. La guinda del pastel es un volante delgado de tres radios con borde de madera que se siente maravilloso. De alguna manera, la combinación de lo antiguo y lo nuevo funciona bien en conjunto.

Incluso con todas estas mejoras, es imposible eliminar el 100 % de las características originales de las camionetas con piezas nuevas o mejoradas. Sigue siendo un granjero de 25 años debajo, no importa lo bonito que se vea. La dirección siempre tendrá un poco de vaguedad, y siempre habrá una sensación de pesadez en la parte superior al pasar por curvas más cerradas. Pero eso no es algo malo. De hecho, es parte del encanto que hace que los productos ECD sean tan atractivos. Si desea un nuevo SUV que pueda hacer cualquier cosa e ir a cualquier parte, tiene muchas opciones. Un Defender de ECD es un camión que tiene las mismas capacidades pero las ofrece de tal manera que un camión o SUV nuevo nunca podría replicar, con un estilo que nunca podrá obtener de un vehículo nuevo.

Considere la línea de cintura de los Defensores. Poder ir en un crucero con un codo cómodamente fuera de la ventana y una mano en el volante puede parecer un pequeño placer, pero es una gran razón por la que alguien podría querer gastar seis cifras en un camión como este en lugar de un nuevo G. -Wagen. Es la experiencia retro sin el dolor de cabeza de tener que vivir con componentes mecánicos y electrónicos de hace 30 años todos los días. Eso es realmente lo que estás pagando aquí. Y está bien ejecutado.

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Ese nivel de ejecución tiene un precio; Los ECD Defenders comienzan en $ 209,995, y eso es antes de sumergirse en las rondas prácticamente ilimitadas de opciones de personalización y actualizaciones. Pero después de recorrer las instalaciones y ver cuánta atención a los detalles se dedica a todos y cada uno de los camiones, ese número comienza a tener sentido. No obtendrás un Defender viejo con un LS3 incorporado, sino un camión completamente nuevo, rediseñado para ser la mejor versión posible de sí mismo. Si bien un nuevo G63 podría ser mejor para conducir, no tiene nada que ver con la exclusividad o el factor genial de ECD Defenders. No hay nada en el mercado de autos nuevos que pueda igualar esas cosas. Y a juzgar por los planes de expansión de las empresas, cada vez más personas comienzan a darse cuenta de lo importantes que pueden ser esas ventajas.

Brian Silvestro Redactor de Road & Track con gusto por los proyectos oxidados de alto kilometraje y las carreras de resistencia amateur.

¿Qué es ECD en automoción?

Automotive Design (ECD) es un creador de vehículos de lujo restaurados que combinan la belleza inglesa clásica con un rendimiento moderno.

¿Cuánto cuesta un ECD Land Rover?

¿Cuánto cuesta un ECD Defender? El precio inicial de nuestros Defender personalizados es de $179,995 por un D90, $179,995 por un D110 y $199,995 por un D130.

¿Land Rover fabricará un Defender eléctrico?

Además de la impresionante potencia y aceleración, el Defender PHEV 2022 puede devolver un impresionante 71 MPGe (combinación de gasolina y electricidad). Land Rover reclama una autonomía totalmente eléctrica de 27 millas para el PHEV en el modo de conducción eléctrica. Esto debería poder cubrir la mayor parte de sus desplazamientos locales en el área de San Antonio.

¿Es el Defender un coche eléctrico?

El diseño automotriz combina el exterior nostálgico de un Defender clásico con un tren de transmisión Tesla Motor Direct totalmente eléctrico. Con 100 KWH de potencia, el Defender eléctrico tiene un tiempo de carga trifásico de 8 horas y un rango de manejo estimado de 180 millas (dependiendo de las condiciones de manejo y el diseño del vehículo).